Accidente laboral: definición, tipos y efectos

Publicado el 14 noviembre, 2020 por Rodrigo Ricardo

¡Cuida tu paso!

Es viernes y estás deseando que llegue el fin de semana. Solo tiene algunas tareas más para completar en el trabajo antes de salir y comenzar la noche. Subes una escalera para volver a poner una caja de archivos en el estante superior cuando. . . ¡Ups! Pierdes el equilibrio, sueltas la caja y caes por la escalera. Ahora, parece que vas a pasar tu fin de semana con hielo en el tobillo torcido.

Los accidentes laborales no son una broma. En 2018, la Oficina de Estadísticas Laborales de EE. UU. Informó que hubo casi tres millones de lesiones laborales no mortales en empleadores privados en el país. Y eso no incluye los accidentes más graves que pueden costarle la vida a una persona.

En esta lección, veremos más de cerca qué se entiende por accidente en el lugar de trabajo, cómo difieren los peligros y los riesgos y las consecuencias de estos eventos en el trabajo.

¿Qué es un accidente laboral?

La Administración de Salud y Seguridad Ocupacional, llamada con frecuencia OSHA para abreviar, tiene una definición sucinta de accidente en el lugar de trabajo . Es un “evento no planeado que resulta en lesiones personales o daños a la propiedad”. OSHA es un organismo gubernamental encargado de ayudar a mantener los lugares de trabajo seguros para sus empleados.

Herbert William Henrich, una especie de padre fundador del movimiento de seguridad en el lugar de trabajo, llamó a los accidentes en el lugar de trabajo “eventos no planificados y no controlados” que resultan en lesiones personales.

Cualquiera que sea la variación de la definición que prefiera, los accidentes laborales pueden ser dolorosos y costosos tanto para los empleadores como para los empleados.

Tipos de accidentes laborales

A continuación, se muestran algunos tipos de accidentes que se notifican con mayor frecuencia en el lugar de trabajo.

  1. Esfuerzo excesivo: lo hacemos todo el tiempo: tirar de una estantería, llevar equipo pesado o levantar cajas incómodas. Las lesiones por sobreesfuerzo, como esguinces y torceduras, son el principal accidente laboral.
  2. Caídas: al igual que en nuestro ejemplo inicial, las caídas presentan un riesgo significativo en muchos entornos laborales. Podría ser tan simple como caerse por las escaleras o caerse de un techo.
  3. Resbalones y tropiezos: ¿Alguna vez has visto la imagen de alguien resbalando sobre una cáscara de plátano? Es la misma idea (probablemente menos el plátano). Los resbalones y tropiezos pueden ser los culpables de cosas como distensiones musculares y otras lesiones.
  4. Caída de objetos: ya sea una caja pesada de archivos o una pieza de maquinaria en un sitio de construcción, la caída de objetos presenta un riesgo particular de lesiones en la cabeza para los trabajadores.
  5. Movimiento repetitivo: es un poco menos obvio, pero las lesiones por movimientos repetitivos tienen un impacto en muchos tipos de trabajadores, desde usuarios frecuentes de computadoras que luchan con el síndrome del túnel carpiano hasta mecánicos automotrices que desarrollan dolor de espalda crónico.

Peligros, riesgos y seguridad

Prevenir accidentes laborales significa desarrollar una comprensión sólida de las diferencias entre peligros y riesgos.

Los peligros son cosas que potencialmente pueden causar daños o consecuencias para la salud de los trabajadores. Eso significa que incluso algo tan simple como una computadora podría considerarse un peligro; después de todo, las lesiones por movimientos repetitivos como el túnel carpiano provienen del uso prolongado de la computadora.

Otros peligros pueden ser cuchillos, pisos mojados e incluso comportamientos de intimidación. Piense en los peligros como categorías. Pueden ser biológicos (como bacterias o excrementos de animales), químicos, ergonómicos (como una mala configuración de la estación de trabajo), físicos, emocionales (incluido el acoso o estrés extremo) y relacionados con la seguridad.

El riesgo , por otro lado, es la probabilidad de que un trabajador pueda resultar dañado al entrar en contacto con un peligro en particular. Los riesgos pueden aumentar o disminuir según la frecuencia con la que un trabajador se expone a un peligro. Usar una computadora (el peligro) todos los días y durante todo el día aumentaría el riesgo de desarrollar el síndrome del túnel carpiano en algún momento de su carrera.

La seguridad en el lugar de trabajo, como un paraguas amplio, abarca todos los peligros, riesgos y accidentes que ocurren en el trabajo. La mayoría de los empleadores quieren trabajar para aumentar la seguridad en el lugar de trabajo y disminuir no solo el impacto en los trabajadores, sino también en la empresa.

Efectos de los accidentes laborales

Los efectos de los accidentes laborales pueden ser de gran alcance y duraderos, no solo para los empleados, sino también para los empleadores. A continuación, se muestran algunos ejemplos de los efectos de los accidentes laborales.

1. Financiero

Los empleados que enfrentan lesiones relacionadas con el lugar de trabajo pueden faltar al trabajo, lo que puede detener su salario. Para los empleadores, significa que puede tener una persona menos trabajando, lo que puede afectar la productividad de todo el equipo o puede costar fondos adicionales para capacitar a un nuevo trabajador.

Los empleados lesionados en el trabajo también pueden buscar una compensación por gastos médicos como resultado de su accidente laboral.

2. Físico

El impacto físico de los accidentes laborales recae principalmente sobre el empleado que resultó lesionado. Puede haber afecciones crónicas graves que impidan que alguien vuelva a trabajar. O bien, podrían ser consecuencias más a corto plazo que requieran un período de cirugía y recuperación.

3. Psicológico

¿Recuerda cómo se sintió la última vez que se torció el tobillo o tuvo un virus? Probablemente te sentiste fatal, ¿verdad? Los accidentes laborales no son diferentes. Las repercusiones psicológicas pueden variar desde la ansiedad sobre cómo se pagarán las facturas hasta la depresión y los sentimientos de frustración o enojo entre el empleado y el empleador.

Resumen de la lección

Los accidentes laborales no son divertidos para nadie. Los accidentes en el lugar de trabajo son eventos no planificados o incontrolados que causan daño físico a los trabajadores en el trabajo. Los accidentes laborales comunes pueden incluir caídas, resbalones y tropiezos, e incluso lesiones por movimientos repetitivos como el síndrome del túnel carpiano. Las lesiones en el trabajo provienen de la exposición a ciertos peligros o cosas que pueden causar daños o consecuencias para la salud de los trabajadores, como pisos mojados o electricidad. El riesgo es la probabilidad de que un trabajador pueda resultar dañado al entrar en contacto con un peligro en particular. Las ramificaciones de los accidentes laborales pueden variar desde cargas económicas hasta limitaciones físicas y preocupaciones psicológicas.

Articulos relacionados