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Actinobacteria: Definición y características

Publicado el 17 septiembre, 2020

Características de las actinobacterias

Existe una gran diversidad de especies bacterianas. Para ayudar a clasificar las bacterias, se pueden separar en grupos, como bacterias gramnegativas y grampositivas. Las bacterias gramnegativas tienen una membrana externa que recubre su capa de peptidoglicano en su pared celular, mientras que las bacterias grampositivas solo tienen una capa gruesa de peptidoglicano que rodea la célula. Otra forma en que se agrupan las bacterias es por la proporción de bases de ADN de guanina (G) y citosina (C) en su genoma. Las actinobacterias son típicamente grampositivas y se considera que tienen una proporción de bases de ADN G y C alta.

Las actinobacterias se encuentran a menudo en el suelo y el agua. Pueden cambiar su forma para adaptarse a su entorno extendiendo ramas o filamentos. De hecho, este grupo de bacterias recibió su nombre por la forma en que sus ramas se extienden hacia afuera: Actino significa irradiar ”. Cuando los árboles tienen raíces, buscan nutrientes y agua. Estos filamentos tienen el mismo propósito, permitiendo que Actinobacteria atraviese espacios secos en el suelo para acceder a nutrientes y agua. Y como beneficio adicional, estas ramas aumentan el área de superficie de las bacterias, lo que permite que se absorban más nutrientes.

Micobacterias

Las micobacterias son una forma aeróbica (requiere oxígeno para vivir) de Actinobacteria que coloniza el suelo y el agua. Son únicos porque tienen una membrana externa hecha de ácidos micólicos además de la capa típica de peptidoglicano en su pared celular. Los ácidos micólicos son distintivos de Mycobacterium y proporcionan una superficie cerosa que actúa como una especie de traje de supervivencia. Esto permite a las bacterias soportar ambientes secos y repeler los químicos antimicrobianos.

Las micobacterias son bacterias grampositivas, pero debido a su superficie cerosa, resisten la tinción, similar a la de las bacterias gramnegativas. Estas bacterias crecen muy lentamente en cultivo debido a que los nutrientes pasan lentamente a través de la capa externa del ácido micólico, pero aún pueden ser muy patógenas. Mycobacteria tuberculosis es responsable de tuberculosis, mientras que Mycobacteria leprae causa lepra.

Streptomyces

Otra forma de Actinobacteria que se encuentra en el suelo es Streptomyces . Estas bacterias tienen estructuras especiales llamadas conidiosporas , que son esporas asexuales que se encuentran en los extremos de los filamentos. Como las raíces de los árboles, Streptomyces puede ramificarse en busca de nuevos nutrientes en el suelo. Si encuentran un ambiente adecuado, las conidiosporas pueden comenzar una nueva colonia de Streptomyces.

Los Streptomyces son bacterias aeróbicas que pueden digerir los nutrientes del suelo, como el almidón y la celulosa. De hecho, el tradicional olor a humedad del suelo es el resultado del gas producido por Streptomyces. Estas bacterias son valiosas para la medicina moderna porque producen muchos antibióticos.

Tipos adicionales de actinobacterias

Hay algunas otras bacterias interesantes en el grupo de las Actinobacterias. Una de esas bacterias, llamada Corynebacterium diphtheria , es responsable de la difteria. Propionibacterium se usa para fermentar queso suizo, y la especie Propionibacterium acne es el agente causante de algunos casos de acné. La bacteria anaeróbica (no requiere oxígeno para vivir) Actinomyces israelii puede infectar la cabeza, el cuello o los pulmones de los pacientes.

Resumen de la lección

Las actinobacterias son una categoría de bacterias que suelen ser grampositivas y tienen una alta proporción de bases de ADN G y C. Tienen la capacidad de formar ramas llamadas filamentos para buscar nutrientes. Las micobacterias , una forma aeróbica (requiere oxígeno para vivir) de Actinobacteria que colonizan el suelo y el agua, tienen una membrana externa única hecha de ácidos micólicos, que les ayuda a adaptarse a ambientes secos o duros. Streptomyces, otra forma de actinobacteria que se encuentra en el suelo, transporta conidiosporas , que son esporas asexuales que se encuentran en los extremos de los filamentos y que son capaces de iniciar una nueva colonia. Las actinobacterias pueden ser patógenas, pero también pueden producir valiosos antibióticos que salvan vidas.

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