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Actividades humanas que aumentan el riesgo de desastres naturales

Publicado el 3 noviembre, 2020

Los seres humanos y los desastres naturales

Las inundaciones, los huracanes, las sequías y los incendios forestales pueden causar daños importantes a los seres humanos. Aunque estos eventos generalmente se consideran desastres naturales o un evento natural que causa daño a la vida humana, a veces no son tan naturales después de todo.

Desde el comienzo de la humanidad, hemos tenido un impacto en el medio ambiente de una manera costosa. Hoy en día, nuestra población en crecimiento requiere una mayor actividad agrícola, que depende en gran medida de la deforestación para crear tierras adecuadas. Nuestras ciudades en expansión y el consumo de combustibles fósiles también tienen un impacto directo en el medio ambiente. Estas actividades también están provocando cambios en los patrones climáticos globales, lo que lleva a un aumento de desastres naturales como inundaciones e incendios forestales. Hoy veremos tres actividades humanas problemáticas y cómo aumentan nuestro riesgo de desastres naturales.

Agricultura

La mayoría de las personas ingieren algún tipo de productos animales durante el día. La leche, el queso, el yogur y la carne suelen ser elementos básicos de nuestra dieta. Desafortunadamente, estos productos están contaminando nuestro medio ambiente y aumentando nuestro riesgo de desastres naturales.

Gran parte de la selva amazónica se está talando para dar paso a los ranchos ganaderos. La remoción de árboles durante la deforestación no solo conduce al calentamiento global y destruye los hábitats de los animales, sino que también altera el ciclo del agua. Sin árboles para absorber el agua de lluvia, la lluvia fácilmente causa inundaciones y erosión del suelo en estas áreas.

En 2004, el huracán Jeanne dañó gravemente a Haití, provocando cientos de muertes y graves daños a las comunidades humanas. Los científicos han demostrado que el daño fue especialmente severo debido a la deforestación masiva en Haití. Gran parte de sus selvas tropicales se han talado para dar paso a la industria. Sin árboles para amortiguar la tormenta, el número de muertos de esta tormenta aumentó.

Sorprendentemente, la deforestación también puede provocar sequías graves. Los árboles son una parte importante del ciclo del agua, ya que devuelven el agua subterránea a la atmósfera. Menos árboles significa menos lluvia, lo que aumenta el riesgo de sequía.

Otro problema de la agricultura es la rotación de cultivos. En la rotación de cultivos , los agricultores alternan qué cultivos se cultivan por temporada. Las diferentes plantas necesitan diferentes nutrientes del suelo, por lo que la rotación de cultivos garantiza que ningún nutriente se agote por completo. Entonces, ¿qué sucede si los agricultores no rotan los cultivos? Los nutrientes necesarios para el crecimiento de las plantas escasean en el suelo, lo que dificulta el cultivo de cualquier cosa. La falta de plantas, como la deforestación, aumenta el riesgo de inundaciones, erosión del suelo y sequía.

La contaminación del aire

Desde la Revolución Industrial, la contaminación del aire ha aumentado exponencialmente. Uno de los mayores problemas en la categoría de contaminación del aire hoy en día es el calentamiento global. En pocas palabras, el calentamiento global es un aumento de la temperatura global media de la Tierra. Incluso los cambios aparentemente pequeños, de solo unos pocos grados Celsius, pueden ser devastadores para nuestro planeta. La principal causa del calentamiento global es un aumento de los gases de efecto invernadero, como el dióxido de carbono, el metano y los óxidos nitrosos. Estos gases ingresan a la atmósfera cuando quemamos combustibles fósiles, talamos árboles y aumentamos nuestra producción ganadera como lo hacemos actualmente.

El calentamiento global tiene efectos profundos en nuestros patrones climáticos en un proceso conocido como cambio climático . A medida que aumenta la temperatura de nuestra atmósfera, los glaciares se derriten y cambian tanto la temperatura del océano como el nivel del agua del mar.

Nuestros océanos son un gran regulador de los patrones climáticos, ya que juegan un papel importante en el ciclo del agua. El calentamiento y enfriamiento de los océanos influye en la evaporación, que provoca precipitaciones y, a veces, tormentas tropicales. Aunque todavía se debate, algunos científicos han correlacionado el aumento de la temperatura del mar con la frecuencia, gravedad y poder destructivo de las tormentas tropicales del Atlántico. A medida que aumenta el calentamiento global, la temperatura del océano aumenta y las tormentas empeoran. Además, muchos modelos muestran que un aumento continuo del calentamiento global conducirá a tormentas más intensas.

De manera similar a la deforestación, el calentamiento global no solo provoca demasiadas precipitaciones en algunas áreas, sino también insuficientes en otras. Desde la década de 1970, la frecuencia y la gravedad de las sequías ha aumentado, lo que se correlaciona con el aumento del calentamiento global. Con los cambios en los patrones climáticos, las áreas secas están recibiendo menos lluvias, mientras que la intensidad de las lluvias tormentosas ha aumentado en otras áreas.

La disminución de las precipitaciones y la sequía también provocan incendios forestales, particularmente en el chaparral seco de California. En el verano de 2016, California sufrió una gran sequía y posteriormente sufrió intensos incendios forestales que se extendieron por 57 millas cuadradas, con más de 37,700 acres ardiendo salvajemente.

Urbanización

A medida que nuestra población humana aumenta exponencialmente, nuestras necesidades de vivienda también aumentan. La urbanización es la construcción de ciudades y suburbios en lugar de ecosistemas naturales. Al igual que con el desarrollo agrícola, la urbanización también causa deforestación y tiene impactos similares de aumento de inundaciones y sequías.

Otro problema de la urbanización en expansión es la destrucción de las llanuras aluviales. Las llanuras aluviales son áreas de tierra cerca de cuerpos de agua propensos a inundaciones. Construir en llanuras aluviales es un negocio arriesgado debido al evidente riesgo de inundaciones. Sin embargo, el aumento de la demanda sigue superando los riesgos para algunas ciudades. Desafortunadamente, construir en estas áreas puede tener efectos devastadores para la vida silvestre que vive en estas regiones húmedas.

Puget Sound en el estado de Washington es un área popular para vivir y trabajar. La afluencia de personas ha provocado un aumento de la urbanización y la construcción sobre las llanuras aluviales. No solo los humanos que viven allí están en riesgo de desastres naturales como inundaciones, sino que también es dañino para la vida animal. En Puget Sound, las poblaciones naturales de salmón Chinook han disminuido enormemente y los animales que comen salmón, como las orcas, también han disminuido.

Resumen de la lección

Repasemos todo lo que hemos aprendido aquí. Los desastres naturales son un evento natural que causa daños a la vida humana, pero la actividad humana puede aumentar su frecuencia e intensidad. La deforestación está arrasando con los árboles, lo que aumenta el riesgo de inundaciones, erosión del suelo y sequía. La falta de rotación de cultivos , en la que los agricultores alternan qué cultivos se cultivan por temporada, también puede provocar una disminución de los nutrientes en el suelo y, por lo tanto, causar una disminución de la vida vegetal, lo que conduce a inundaciones. El calentamiento global , o el aumento de la temperatura de la Tierra, está provocando el cambio climático, en el que la temperatura de nuestra atmósfera aumenta y los glaciares se derriten, cambiando tanto la temperatura del océano como el nivel del agua del mar. Esto conduce a un mayor riesgo de huracanes, inundaciones, sequías e incendios forestales, gracias a cosas como la quema de combustibles fósiles. Finalmente, la urbanización , o la construcción de ciudades y suburbios en lugar de ecosistemas naturales, provoca efectos similares a la deforestación. La urbanización en las llanuras aluviales puede ser especialmente problemática, provocando una disminución de las poblaciones de animales naturales y un mayor riesgo de inundaciones para los seres humanos.

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