Acuicultura: Efectos ambientales de la piscicultura

Publicado el 30 septiembre, 2020

¿Qué es la acuicultura?

¿Alguna vez ha comido pescado o mariscos? Si es así, ¿tiene alguna idea de dónde vino? La mayoría de nosotros asumimos que nuestros mariscos provienen del océano, pero de hecho, un tercio de todos los mariscos que se consumen en todo el mundo no provienen de ecosistemas naturales. La acuicultura es la práctica de cultivar especies acuáticas en corrales o redes. La mayor parte de la acuicultura incluye el uso de estanques, tanques de retención o redes que flotan en aguas abiertas. Las especies se cultivan en estos ambientes controlados y se recolectan para la venta.

Aunque la acuicultura también se conoce como piscicultura, esta técnica se utiliza en realidad para cultivar más de 220 especies diferentes de organismos marinos y de agua dulce. Mientras que alrededor de la mitad de las instalaciones de acuicultura se dedican al cultivo de peces, otras cultivan y cosechan moluscos, como almejas y mejillones, crustáceos, como cangrejos y camarones, y plantas acuáticas. La acuicultura se estableció principalmente para ayudar a reducir la presión sobre las poblaciones de peces naturales.

En 2012, las Naciones Unidas estimaron que el 70 por ciento de las pesquerías marinas en todo el mundo estaban en peligro debido a la sobreexplotación , que es cuando un recurso natural renovable se está utilizando a un ritmo que no es sostenible. Para las especies marinas, esto significa que se están recolectando tan rápidamente que las poblaciones no tienen tiempo suficiente para reproducirse y mantener un tamaño de población saludable.

La acuicultura se creó en un intento por encontrar una alternativa a la pesca tradicional que fuera eficiente y ayudara a preservar las poblaciones naturales. Además de reducir la presión sobre las poblaciones de peces naturales, la acuicultura también se creó por razones económicas. El proceso de cultivo y recolección de peces y otras especies acuáticas en recintos es muy rentable. Los piscicultores pueden producir un alto rendimiento de organismos en un área pequeña. Esto da como resultado una producción muy eficiente y altos beneficios. La acuicultura también requiere menos combustible y equipo, como botes, lo que también la hace más rentable que la pesca tradicional.

Efectos ambientales de la piscicultura

Si bien la acuicultura tiene muchas ventajas, con el tiempo se ha hecho evidente que la acuicultura causa daños al medio ambiente de diversas formas. Un gran problema de la acuicultura es que los organismos se cultivan en grandes cantidades en áreas pequeñas. Este entorno concentrado puede causar algunos problemas importantes que influyen en el medio ambiente. Primero, esta configuración da como resultado una gran cantidad de alimentos no consumidos y desechos corporales que se liberan al medio ambiente. Este aumento antinatural de nutrientes a menudo da como resultado la creación de floraciones de algas, que pueden afectar negativamente a las especies nativas al reducir la cantidad de oxígeno disponible en el agua.

El entorno concentrado de la acuicultura también aumenta el riesgo de enfermedades. En muchos casos, los organismos criados en entornos de acuicultura reciben antibióticos para combatir estas enfermedades. Como resultado de la acuicultura, existe un mayor riesgo de propagar enfermedades a las poblaciones naturales y un mayor riesgo de contaminación por los medicamentos utilizados para combatir enfermedades.

Aunque la acuicultura se creó originalmente para ayudar a reducir el estrés sobre las poblaciones de peces naturales, en algunos casos ha aumentado la presión sobre las poblaciones de peces naturales. Algunas especies de peces de piscifactoría se alimentan con una harina de pescado elaborada con pescado capturado en la naturaleza, como el arenque y las anchoas. Esto requiere la recolección de grandes cantidades de arenque y anchoas para alimentar a los peces de cultivo, lo que ejerce una gran presión sobre estas poblaciones naturales de peces.

La acuicultura también influye en el medio ambiente que la rodea al aumentar el riesgo de especies invasoras. Muchos organismos acuáticos se cultivan en áreas no nativas. Si escapan al ecosistema, serían considerados una especie invasora. Podrían propagar enfermedades a las especies nativas e incluso superar a las especies nativas en cuanto a alimento y hábitat.

Resumen de la lección

Ahora, repasemos la acuicultura y cómo impacta el medio ambiente. La acuicultura es la práctica de cultivar especies acuáticas en corrales o redes. Esta técnica también se conoce como piscicultura, aunque la acuicultura incluye el crecimiento y cosecha de moluscos, crustáceos y plantas acuáticas, además de peces.

La acuicultura se estableció para combatir la sobreexplotación , que es cuando un recurso natural renovable se utiliza a un ritmo que no es sostenible. La gente comenzó a cultivar organismos acuáticos con la esperanza de reducir la presión sobre las poblaciones naturales. También se inició la acuicultura porque es muy eficiente y rentable.

Aunque la cría de peces tiene muchos beneficios, también hay muchos impactos negativos en el medio ambiente. La acuicultura da como resultado una gran cantidad de alimentos no consumidos y desechos corporales que se liberan al medio ambiente, lo que puede causar daños al ecosistema. La acuicultura tiene como resultado un mayor riesgo de propagación de enfermedades a las poblaciones naturales y un mayor riesgo de contaminación por medicamentos utilizados para combatir enfermedades en poblaciones cautivas. También existe un mayor riesgo de especies invasoras si los organismos cultivados escapan al entorno natural. Algunos peces de piscifactoría se alimentan con harina de pescado elaborada a partir de especies nativas, lo que puede aumentar la presión sobre las poblaciones de peces naturales.

Aunque la acuicultura se estableció originalmente para ayudar a proteger las poblaciones acuáticas naturales, ha causado un gran daño. Para proteger las poblaciones naturales y seguir proporcionando alimentos a los seres humanos, es necesario establecer métodos de pesca más sostenibles antes de que sea demasiado tarde.

Los resultados del aprendizaje

Una vez que haya terminado con esta lección, debería poder:

  • Definir acuicultura
  • Explicar cómo la acuicultura puede ayudar a combatir la sobreexplotación.
  • Discutir los posibles efectos secundarios negativos de la acuicultura

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