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Adaptaciones de los Humanos

Publicado el 21 mayo, 2021
Los humanos se han adaptado a vivir en casi todos los hábitats. Nuestros cuerpos, cerebros y lenguaje están más desarrollados que cualquier otro animal. Esta lección describe tres adaptaciones fácilmente reconocibles que nos han permitido desarrollarnos más que cualquier otra especie. 

Humanos y bipedalismo

¿Cómo le gustaría vivir en el bosque, cazar y recolectar su comida, y usar movimientos de mano y gruñidos para hablar con sus amigos y familiares? Hace millones de años, así vivían nuestros antepasados. A lo largo de los años, los humanos se adaptaron a sus entornos cambiantes cambiando la forma en que actuaban y se veían hasta convertirse en la especie más sofisticada de la Tierra. Los seres humanos tenemos cientos de características especiales que nos ayudan a sobrevivir, llamadas adaptaciones , pero solo veremos algunas de las más importantes que realmente nos distinguen de otros animales.

El bipedalismo es solo una forma elegante de decir que caminamos sobre dos pies. Imagina que estás compitiendo con un amigo, a la velocidad de caminar. Tu amigo solo usa sus pies, pero debes mantener tus pies y manos en el suelo. Quién crees que ganaría? Es más probable que su amigo llegue primero a la línea de meta porque caminar solo con los pies es más rápido y no tiene que usar tanta energía. Con el tiempo, nuestros antepasados ​​comenzaron a caminar sobre dos piernas y, finalmente, sus cuerpos cambiaron de modo que caminaban de esta manera todo el tiempo.

Esta adaptación permitió a los primeros humanos usar sus manos para otras cosas como usar herramientas, recoger y sostener plantas y llevar bebés. Tener la cabeza más alta también les permite a los humanos ver mejor su entorno. Otros animales, como algunos simios y aves, también usan dos pies a veces, pero los humanos son el único mamífero que usa el bipedalismo como su principal forma de moverse.

Pulgares oponibles

No usar nuestras manos para caminar, permitió que cambiaran con el tiempo para ser más útiles. ¿Te imaginas abrir una barra de chocolate o una bolsa de papas fritas sin usar los pulgares? Sería bastante difícil, ¿no? Los pulgares opuestos se mueven en sentido opuesto a los dedos de la misma mano. Puede tocar el resto de los dedos con el pulgar porque es oponible.

Los pulgares opuestos facilitan agarrar y sujetar cosas. Otros animales tienen esta misma característica. Algunos simios usan sus pulgares para trepar y columpiarse de árbol en árbol. Los osos panda usan una almohadilla para el pulgar oponible para agarrar el bambú. Sin embargo, el pulgar oponible de un humano puede moverse más lejos y más separado que cualquier otro animal. Cuando se trata de oponibilidad, ¡tenemos un gran pulgar hacia arriba!

Cerebro complejo

No podemos hablar de adaptaciones humanas sin mencionar algo que ni siquiera podemos ver: ¡nuestro cerebro! El cerebro controla todo lo que hacemos, incluso cómo nos sentimos, nos movemos y pensamos. La razón por la que los seres humanos han podido sobrevivir durante millones de años en muchos entornos diferentes es por esta maravillosa parte de nuestro cuerpo.

Lo que diferencia a nuestro cerebro de otros animales es su tamaño y lo complicado que es. En comparación con el tamaño corporal general, los humanos tienen el cerebro más grande de todos los mamíferos. El tamaño y los pliegues de nuestro cerebro nos permiten almacenar más información. Las diferentes partes de nuestro cerebro permiten resolver problemas y desarrollar el lenguaje y los talentos. ¡Es asombroso que algo que pesa solo tres libras pueda hacer tanto!

Resumen de la lección

Los seres humanos han estado cambiando durante millones de años. Nuestro bipedalismo (capacidad de caminar sobre dos pies), pulgares oponibles (que pueden tocar los dedos de la misma mano) y cerebro complejo (que controla todo lo que hacemos) son tres adaptaciones (características especiales que nos ayudan a sobrevivir) que nos han permitido vivir en tantos climas y hábitats diferentes. ¿Cómo crees que se verán y se comportarán los humanos dentro de un millón de años?

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