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Adenina: Estructura, descripción general

Publicado el 24 octubre, 2020

¿Qué es la adenina?

Las estructuras complejas a menudo se componen de componentes más pequeños o bloques de construcción. Por ejemplo, una casa se construye con una combinación de partes más pequeñas, como madera, ladrillos, puertas y ventanas. Los organismos vivos se construyen de la misma manera; sus moléculas están compuestas por muchas moléculas y átomos más pequeños. La adenina es un componente importante para la vida. Es una de las cuatro bases nitrogenadas que se encuentran en el ácido desoxirribonucleico (ADN) y el ácido ribonucleico (ARN) . El ADN y el ARN contienen el código genético de todas las criaturas vivientes, incluidos los humanos, las plantas, los animales, los hongos y muchos microorganismos. La adenina ayuda a estabilizar la porción de ácido nucleico de estas moléculas. Además, la adenina se encuentra en el trifosfato de adenosina (ATP), una molécula que transporta la energía necesaria para trabajar en las células.

Estructura y naturaleza química

La adenina es una molécula compuesta de átomos de carbono, nitrógeno e hidrógeno. Su fórmula química es C 5 H 5 N 5 .

Cuando una base como la adenina se une a la ribosa y al fosfato, forma un nucleótido . La adenina pertenece a un grupo de nucleótidos llamado purinas . Una purina consiste en un anillo de nitrógeno de seis miembros fusionado a un anillo de nitrógeno de cinco miembros. El otro tipo de grupo de nucleótidos se llama pirimidinas . Las pirimidinas consisten en un solo anillo de nitrógeno, lo que las hace más pequeñas que las purinas. La adenina y la guanina son las dos bases que pertenecen al grupo de las purinas, y la citosina y la timina son las pirimidinas.

Para recordar estos términos, intente inventar un dispositivo mnemónico. Toma la primera letra de cada base y el grupo de nucleótidos al que pertenecen y haz una oración con ellos. Por ejemplo, para las purinas, Alejandro (adenina) el Grande (guanina) era puro (purinas). Para las pirimidinas, sube (citosina) a la cima (timina) de la pirámide (pirimidinas).

Adenina en el ADN

Para comprender mejor la ubicación de la adenina dentro de una molécula de ADN y su importancia, exploremos primero la naturaleza física del ADN. En 1953, los científicos James Watson y Francis Crick determinaron que una hebra de ADN está estructurada como una doble hélice, que se puede imaginar como una escalera torcida.

Los lados de la escalera están compuestos por una combinación de azúcar y fosfato. Los peldaños de la escalera son las bases nitrogenadas adenina, timina, guanina y citosina. Cada peldaño individual consta de dos bases unidas por enlaces de hidrógeno. Debido a su tamaño y estructura, las purinas siempre se combinan con pirimidinas. Piense en cada base como una pieza de rompecabezas, cada una con una combinación específica. La adenina siempre se combina con la pirimidina timina . La guanina, la otra purina, siempre se empareja con la citosina pirimidina. Estos acoplamientos se conocen como pares de bases. La adenina tiene la misma importancia en el ARN. Sin embargo, en el ARN, la adenina se empareja con una base llamada uracilo, ya que la timina no está presente.

Es la secuenciación particular de los pares de bases dentro de las cadenas de ADN lo que determina el código genético único de cada organismo vivo. Cada ser vivo tiene las mismas cuatro bases en su ADN (adenina, timina, citosina y guanina), por lo que se puede ver fácilmente que es su secuencia la que determina las grandes diferencias entre los organismos.

Replicación de adenina y ADN

Antes de que se produzca la división celular, el ADN debe replicarse para transmitir información genética exacta. Cuando esto sucede, el ADN se abre y los pares de bases se separan. A medida que se replica cada hebra, nuevas bases se emparejan con las existentes. Una vez más, la adenina siempre se combina con la timina y se forman nuevos enlaces de hidrógeno para mantenerlos juntos.

Adenina en ATP

La adenina es un componente clave del ATP. Cuando la adenina se une a una molécula de ribosa y a una cadena de tres fosfatos, se forma ATP. El ATP es una molécula importante para la vida porque captura energía de los alimentos. Todos los organismos vivos utilizan ATP como su principal portador de energía. Esta energía proporciona combustible para el trabajo celular, como la contracción muscular, la generación de electricidad en los nervios y el transporte de sustancias a través de las membranas celulares. Aquí se muestra la estructura de ATP.

Por sí sola, la adenina es solo otra molécula. Sin embargo, como parte de un nucleótido en el ADN y el ARN, y como componente del ATP, es una parte integral de la vida tal como la conocemos.

Resumen de la lección

Revisemos. La adenina es un componente importante para la vida. Es una de las cuatro bases nitrogenadas que se encuentran en el ácido desoxirribonucleico y el ácido ribonucleico ( ADN y ARN ). El ADN y el ARN contienen el código genético de todas las criaturas vivientes, incluidos los humanos, las plantas, los animales, los hongos y muchos microorganismos. La adenina ayuda a estabilizar la porción de ácido nucleico de estas moléculas. Además, la adenina se encuentra en el trifosfato de adenosina (ATP) , una molécula que transporta la energía necesaria para el trabajo en las células. La adenina es una molécula compuesta de átomos de carbono, nitrógeno e hidrógeno. Su fórmula química es C 5 H 5 N 5 .

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