ADN polimerasa: definición y función

Publicado el 2 diciembre, 2022 por Rodrigo Ricardo

¿Qué es la ADN polimerasa?

Nuestro cuerpo está compuesto por millones de células que contienen su propia copia de nuestro ADN. Lo sorprendente es que todos comenzamos como una sola célula con la copia original de nuestro ADN. A partir de esa célula, se produjeron otras células y cada una recibió una copia del ADN. Entonces, ¿cómo sucedió esto? Bueno, justo antes de que una célula se divida en dos células, el ADN se copia en un proceso conocido como replicación del ADN. Existe una maquinaria de replicación que incluye la enzima ADN polimerasa. La ADN polimerasa tiene la responsabilidad de crear nuevas copias de nuestro ADN. Echemos un vistazo más de cerca a cómo sucede esto.

Función de la ADN polimerasa

Antes de que la ADN polimerasa pueda comenzar a copiar el ADN, debe tener acceso a las bases de nucleótidos que componen el ADN. Nuestro ADN está formado por dos hebras de ADN que están conectadas entre sí por enlaces de hidrógeno. Como recordará, nuestro ADN se encuentra normalmente en la formación de doble hélice, que se parece mucho a una escalera de caracol. Para que los nucleótidos queden expuestos, la ADN helicasa entra y desenrolla el ADN rompiendo los enlaces de hidrógeno que mantienen unidas las dos hebras.

Esto permite que los nucleótidos de ambas cadenas de ADN sean leídos y utilizados como plantillas por la ADN polimerasa. Lo siguiente que debe suceder es que un cebador de ARN adhiera bases de nucleótidos complementarias, lo que inicia el proceso de replicación en ambas cadenas. Un cebador de ARN es esencialmente una cadena corta de bases de ARN, generalmente de alrededor de 20 bases de largo, que necesita la ADN polimerasa para comenzar la replicación.

Ahora la ADN polimerasa está lista para empezar a trabajar. La ADN polimerasa utilizará las hebras de la plantilla como guía para unir las bases que son complementarias en la hebra de ADN recién sintetizada. Los nucleótidos se agregan al extremo 3’OH del nucleótido anterior.

La ADN polimerasa sintetizará el ADN en la dirección 5 ‘a 3’. Esto continuará a lo largo de ambas hebras simples de ADN. Una vez que se complete el proceso, la ADN polimerasa habrá hecho una copia del ADN. Cada copia de ADN será semiconservativa, lo que significa que contendrá una de las hebras de la plantilla, así como una de las hebras de ADN recién sintetizadas.

Resumen de la lección

En resumen, hemos cubierto qué es la ADN polimerasa y qué hace. La ADN polimerasa es una enzima que sintetiza nuevas copias de ADN. Lleva a cabo esta función después de que la helicasa de ADN ha descomprimido el ADN, creando así dos hebras simples de ADN que se pueden utilizar como plantillas. La ADN polimerasa agrega nucleótidos al extremo 3’OH del nucleótido anterior y lleva a cabo la síntesis en la dirección 5 ‘a 3’ a lo largo del ADN. El resultado de la función de la ADN polimerasa son dos copias de ADN que contienen una hebra de ADN original y una recién sintetizada.

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