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Alimentos en el Neolítico

Publicado el 19 mayo, 2021

Alimentos neolíticos

La Revolución Neolítica introdujo la agricultura en el mundo, entonces, ¿cuáles fueron los primeros cultivos que plantaron estos pueblos antiguos? Las primeras granjas parecen haberse basado en cereales básicos, en particular trigo, cebada, guisantes, lentejas y lino. Las primeras sociedades que descubrieron cómo domesticar y cultivar estas plantas solían estar en valles fluviales templados y fértiles, especialmente en Asia occidental (Oriente Medio), India y China. Estos cereales se cultivaban aproximadamente en el año 9.500 a. C.

A medida que la gente mejoraba en la agricultura, otros productos se unieron al menú. El arroz fue domesticado en China en el año 7.500 a. C. y la calabaza en México en el 7.000 a. C. Las sociedades de las Américas pronto domesticarían también los frijoles, el maíz y las papas. Las aceitunas y las uvas también echaron raíces en la cuenca mediterránea y se convirtieron en partes importantes de la vida allí.

Así como la gente del Neolítico aprendió a domesticar plantas, también domesticaron animales como parte de sus primeros sistemas agrícolas. Muchos arqueólogos creen que los perros fueron los primeros animales domesticados (lo que sucedió en América del Norte y Asia en el año 10.000 a. C.), aunque probablemente se utilizaron para cazar y no para comer. El ganado vacuno se domesticaba en Asia occidental y la India hacia el año 7.000 a. C., seguido de cerca por los cerdos, las ovejas y las cabras. Alrededor de esta época, la gente en China domesticaba el pollo.

¿Cómo fue la dieta neolítica?

Hasta ahora, hemos hablado de varios productos agrícolas de la era neolítica, pero estos son solo ingredientes. ¿Cómo era realmente la comida? Para responder a eso, necesitamos comprender completamente el concepto de domesticación. La domesticación y la domesticación son cosas diferentes. Puedes domesticar cualquier animal o cosechar naturalmente cualquier planta silvestre. Sin embargo, se ha criado una planta o un animal domesticado para mejorarlo genéticamente en relación con el beneficio humano. Entonces, los humanos antiguos estaban criando variedades silvestres de plantas y animales para hacerlas más útiles.

Para los animales, esto significó engendrar cualidades agresivas y aumentar cosas como la cantidad de carne y grasa que almacenaban. Para las plantas, esto significó cultivar granos más grandes y más abundantes. ¿Alguna vez has visto una fresa silvestre en comparación con una fresa domesticada? Los domesticados son más grandes, jugosos y sabrosos. Los agricultores neolíticos utilizaron la domesticación para aumentar el valor nutricional de sus alimentos, así como su sabor y atractivo.

Luego, lo cocinaron. Uno de los beneficios de renunciar a los estilos de vida nómadas por la agricultura era que se podían construir cosas como hornos o ollas grandes para cocinar. La gente también tenía tiempo para procesar los alimentos de nuevas formas, convirtiendo el trigo en pan, las aceitunas en aceite, la cebada en cerveza y uvas en vino. Por supuesto, también condimentaron sus alimentos, a veces de formas inesperadas. Los arqueólogos que trabajaban en Dinamarca y Alemania, por ejemplo, encontraron ollas de 6.000 años que tenían residuos de semillas de ajo y mostaza, cocinadas en un caldo de ostras y bacalao.

Hay hallazgos arqueológicos como este en todo el mundo, cada uno de los cuales nos brinda pequeños destellos de las cocinas antiguas, pero todos comparten el mismo mensaje: la gente del Neolítico estaba poniendo un gran esfuerzo en su comida. Cocinaban, experimentaban e incluso comerciaban para tener acceso a especias e ingredientes que no eran nativos de sus países de origen.

Por supuesto, no fue perfecto. La transición a la agricultura también resultó en un menú mucho más a base de granos de lo que la gente estaba acostumbrada, y la carne se convirtió en una parte menos prominente de su dieta. Los cazadores-recolectores en realidad tendían a tener dietas muy equilibradas, pero las personas sedentarias a menudo comen demasiados granos, lo que lleva a condiciones como la diabetes. Aún así, qué y cómo comemos hoy se remonta a esta época.

Resumen de la lección

Revisemos…

La Edad Neolítica fue la última parte de la Edad de Piedra, comenzando alrededor del 10,000 a. C. con el final de la Edad del Hielo. Esta era está definida por la Revolución Neolítica , o la invención de la agricultura y la transición a estilos de vida asentados y no nómadas. Los pueblos del Neolítico domesticaron plantas como el trigo, la cebada, el arroz, la calabaza y el maíz, así como animales como ganado, cerdos, ovejas y pollos. Estos ingredientes todavía constituyen la base de la mayoría de las dietas en el mundo de hoy. Estos antiguos agricultores también comenzaron a experimentar con nuevas recetas, utilizando hornos, ollas y otras herramientas más grandes para instigar una revolución culinaria.

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