Amebocitos: Definición y funciones

Publicado el 12 septiembre, 2020 por Rodrigo Ricardo

¿Qué son los amebocitos?

¿Alguna vez has querido diseccionar Bob Esponja Pantalones Cuadrados? No me refiero a que sea un poco molesto, pero ¿entender cómo funciona su cuerpo? Las esponjas, como Mr. Squarepants, son uno de los tipos de animales más simples que existen. Las esponjas no tienen órganos ni tejidos especializados. Son solo algunos tipos de células que trabajan juntas. Uno de estos tipos se llama amebocitos.

Los amebocitos son células móviles que se encuentran en el Phylum Porifera (esponjas) y organismos similares como estrellas de mar, erizos de mar, caracoles y moluscos. Como su nombre lo indica, estas células se asemejan a una ameba, moviéndose extendiendo su citoplasma (llamado pseudópodos, que significa ‘pies falsos’). Sin embargo, lo mejor de los amebocitos es que son totipotentes.

Ser totipotente no significa que los amebocitos sean superhéroes poderosos, solo significa que tienen la capacidad de producir cualquier célula del organismo. Las células madre que se encuentran en los embriones humanos también son totipotentes y pueden producir cualquier célula del cuerpo humano. Los amebocitos juegan un papel vital en la estructura, digestión, reproducción y regeneración de las esponjas.

Figura 1 : Los amebocitos se asemejan a amebas y se mueven extendiendo su citoplasma o pseudópodos (flechas negras).

Construyendo el endoesqueleto

Los amebocitos pueden moverse a cualquier lugar de la esponja, pero generalmente se encuentran en el mesohilo , una sustancia similar a un gel que se encuentra entre las capas epiteliales de una esponja (estructuras similares a la piel humana). El mesohilo funciona como el esqueleto de la esponja al darle forma, estructura y soporte al animal.

Figura 2 : Los amebocitos se encuentran entre las capas epiteliales (piel) interna y externa de las esponjas.

Es un poco extraño pensar que las esponjas blandas tienen esqueletos, pero los tienen. Tienen un esqueleto interno, llamado endoesqueleto , que está construido por amebocitos especializados. Cuando una célula se especializa, significa que ha asumido una función específica y pierde su poder para convertirse en cualquier otra cosa. En el mesohilo, varios amebocitos trabajan juntos secretando los diversos componentes necesarios para formar espículas , que son fibras que forman el endoesqueleto.

Para construir una estructura, necesita materiales de construcción y una carpeta para unir los materiales. Los amebocitos están involucrados en ambos.

  • Los esclerocitos son amebocitos especializados que secretan biosílice (dióxido de sílice), que es una sustancia que se une al calcio. La biolsílice y el calcio aportan fuerza y ​​rigidez a la espícula.
  • Los arqueocitos secretan galectina , que actúa como un pegamento celular y mantiene unidas todas las partes de la espícula.
  • Los lofocitos secretan fibrillas de colágeno , que permiten que el endoesqueleto sea flexible y maleable. Las fibrillas de colágeno no forman parte de las espículas, pero le dan al mesohilo su consistencia de gel.
Figura 3 : El endoesqueleto de esponjas (arriba); una espícula secretada por un amebocito (en el medio); el proceso de secreción (abajo).

Digestión

Las esponjas no tienen boca ni órganos, pero aún tienen que llevar comida de un lugar a otro del cuerpo. Se pueden encontrar amebocitos que ayudan con la digestión al servir como conductores de entrega de alimentos.

Los coanocitos (no un amebocito sino un tipo diferente de célula) son células flageladas que capturan y digieren los alimentos en esponjas. Estas células usan sus flagelos para crear una corriente, llevando el alimento a los poros de la esponja, capturándolos y empacándolos en vacuolas de alimentos. Una vez dentro de una vacuola de comida, los amebocitos recogen y transportan la comida a otras células de la esponja.

Figura 4 : Los amebocitos recogen los alimentos digeridos de los coanocitos y los entregan a otras células.

Reproducción

Para sobrevivir, una especie debe tener una forma de reproducirse o tener bebés. Una vez más, nuestros héroes totipotentes están involucrados. Los amebocitos interactúan con otras células llamadas trofocitos para formar tanto el esperma como el óvulo. Durante la fertilización, los espermatozoides se liberan de la esponja para alcanzar otra esponja. Si tiene éxito, entra en un coanocito o un amebocito y luego se fusiona con los óvulos.

Gemulas y regeneración

A veces, un animal se encontrará en una mala situación. Desafortunadamente para las esponjas, no pueden alejarse de esas situaciones. A diferencia de Bob Esponja, las esponjas reales no tienen patas. Cuando las condiciones se vuelven malas en sus entornos, quedan atrapados allí.

Afortunadamente para las esponjas, los amebocitos tienen una aplicación para eso. Cuando las condiciones son duras, los grupos de amebocitos se rodean de espículas para formar una estructura inactiva llamada gema , que permite que la esponja sobreviva hasta que las condiciones vuelvan a la normalidad.

Las esponjas también pueden regenerar partes de sus cuerpos si se rompen. Si separaras a Bob Esponja de sus piernas (aunque poco realistas), simplemente volverían a crecer. Además, a las propias piernas les crecería otro Bob Esponja. Los amebocitos pueden producir todas las células que se encuentran en el cuerpo de una esponja, por lo que las esponjas pueden regenerarse si hay amebocitos en la pieza que se rompió.

Resumen de la lección

Los amebocitos son células similares a amebas que se deslizan usando pseudópodos y se encuentran en animales como esponjas, moluscos y estrellas de mar. Estas células son totipotentes , lo que significa que tienen la capacidad de transformarse en cualquier célula del cuerpo del organismo. Diferentes tipos de amebocitos ayudan con el endoesqueleto:

  • Los esclerocitos secretan biosílice (dióxido de sílice) que se une al calcio para proporcionar fuerza y ​​rigidez a la espícula (fibras que forman el endoesqueleto).
  • Los arqueocitos secretan galectina , que actúa como un pegamento celular y mantiene unidas todas las partes de la espícula.
  • Los lofocitos secretan fibrillas de colágeno , que permiten que el endoesqueleto sea flexible y maleable. Las fibrillas de colágeno no forman parte de las espículas, pero le dan al mesohilo su consistencia de gel.

Los amebocitos mueven los alimentos a otras células que los necesitan, ayudan a formar espermatozoides y óvulos, forman gemulas (envolturas protectoras) para sobrevivir en condiciones adversas y son responsables de la regeneración.

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