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Amelia Earhart: Desaparición e investigación

Publicado el 5 octubre, 2020

Lady Lindy

Pocas figuras históricas han inspirado más entusiasmo, interés o intriga que Amelia Earhart. Como sabrás, Amelia Earhart era una aviadora atrevida . Ahora probablemente estés pensando, ¿qué tiene eso de emocionante? Volar un avión no es gran cosa; después de todo, innumerables vuelos cruzan los Estados Unidos y el mundo a diario. Durante las décadas de 1920 y 1930, sin embargo, volar fue excepcionalmente emocionante y, a menudo, bastante peligroso.

Earhart comenzó a volar a principios de la década de 1920. Esto fue excepcional no solo porque el vuelo seguía siendo un área de investigación y práctica en crecimiento, sino también porque ella era una mujer. En 1932, fue la primera mujer en volar sola a través del Océano Atlántico y la segunda persona en hacer el vuelo en solitario. Este gran logro le valió el apodo de ‘Lady Lindy’ en honor a Charles Lindburgh (la primera persona en volar sola a través del Atlántico). Numerosos récords de velocidad y distancia le valieron a Earhart más elogios.


Amelia Earhart representada a la derecha alrededor de 1921
Amelia Earhart 1921

Cuando se acercaba a los 40 años, Amelia Earhart consideró volar alrededor del mundo. Un logro tan increíble sería realmente la joya de la corona de su carrera. Ella comenzó el viaje de aproximadamente 29,000 millas en Miami el 1 de junio de 1937, con el copiloto y navegante Fred Noonan en su avión Lockheed Electra, y los dos se dirigieron hacia el este alrededor del ecuador. A unas 7.000 millas de completar su viaje, la tragedia golpeó, enviando al mundo entero a un estado de conmoción.


El avión Lockheed Electra utilizado por Earhart y Noonan para volar alrededor del mundo
Lockheed Electra

El plan de Earhart

El 29 de junio de 1937, Amelia Earhart y Fred Noonan habían completado aproximadamente 22.000 millas de su viaje. La pareja aterrizó en Lae, Nueva Guinea, y planeaba continuar hacia el este hasta Hawái. La distancia entre Lae y Hawaii, sin embargo, era demasiado larga sin tener que detenerse en el medio. Earhart y Noonan planearon aterrizar en un punto intermedio llamado Howland Island , una pequeña isla en el Pacífico donde EE. UU. Tenía una pista de aterrizaje, una estación de observación meteorológica y gente lista para ayudar a repostar y reabastecer a Earhart y Noonan.

Además, debido a que en la década de 1930 los aviones y la navegación no estaban tan avanzados como lo están hoy, la Guardia Costera de los Estados Unidos desplegó varios barcos para ayudar a Earhart y Noonan en esta parte de su viaje. Dos de los barcos debían actuar como balizas y “se les ordenó encender todas las luces a bordo”. El tercer barco, el Itasca, iba a ser su contacto por radio para ayudar a localizar y aterrizar en una isla tan pequeña. Earhart y Noonan partieron de Nueva Guinea el 1 de julio de 1937.

Su desaparición

Aproximadamente 24 horas después de que Amelia Earhart y Fred Noonan abandonaran Lae, Nueva Guinea, el dúo y el avión desaparecieron. Los aviadores tenían una comunicación irregular con el Itasca , y su último mensaje a la tripulación del barco era una declaración confusa: “Vamos de norte a sur”. Tan pronto como la Guardia Costera se dio cuenta de que Earhart y Noonan no habían llegado a la isla Howland, comenzaron a recorrer el Océano Pacífico en busca de los aviadores y su avión.

Entonces, ¿qué pasó exactamente? ¿Cómo es que un avión y dos pasajeros simplemente desaparecieron del cielo? Según los relatos del 1 y 2 de julio de 1937, hubo varios factores que perjudicaron a Earhart y Noonan. Un testigo afirmó que la antena de radio del avión estaba dañada, posiblemente dañando la comunicación con el Itasca . Otros afirman que los mapas de Earhart y Noonan estaban equivocados, lo que hacía difícil, incluso imposible, encontrar y aterrizar con éxito en la isla Howland. El clima también puede haber jugado un papel en su desaparición, ya que después de despegar de Nueva Guinea, Earhart y Noonan volaron hacia un clima lluvioso.

La investigación inicial y la conclusión

Después de semanas de un esfuerzo de búsqueda combinado entre la Guardia Costera y la Marina de los EE. UU., Amelia Earhart, Fred Noonan y Lockheed Electra seguían desaparecidos. Los esfuerzos de búsqueda demostraron ser los esfuerzos más costosos de este tipo en la historia de Estados Unidos. ¡Eso te da una idea de lo importante que era Amelia Earhart! Aunque la Guardia Costera y la Marina no devolvieron ninguna evidencia concreta sobre lo que les sucedió a Earhart y Noonan, el esposo de Earhart, George Putnam, no estaba listo para terminar la búsqueda. Pagó por su propia búsqueda privada, pero fue en vano.


Amelia Earhart y su esposo George Putnam
Earhart y su esposo George Putnam

Aproximadamente un año y medio después de la desaparición, Amelia Earhart y Fred Noonan fueron declarados legalmente muertos por el gobierno de EE. UU. El 5 de enero de 1939. La mejor suposición del gobierno de EE. UU. Fue que el avión de Earhart se quedó sin gasolina, se estrelló en algún lugar del Pacífico y los aviadores se ahogaron.

Investigaciones continuas

Para muchos estadounidenses, esta explicación simplemente no fue suficiente. ¡Seguramente tenía que haber otra respuesta! Surgieron las teorías de la conspiración. ¡Quizás Amelia Earhart era una espía del gobierno! Fue capturada por los japoneses. Era posible que todavía estuviera viva, simplemente viviendo con un nombre diferente en otro lugar de los EE. UU. Tales historias e hipótesis fantásticas inspiraron a los investigadores e investigadores a seguir buscando a Earhart y su avión perdido.

En 1989 surgió una nueva teoría sobre la desaparición de Earhart. El Proyecto Earhart , patrocinado por The International Group for Historic Aircraft Recovery ( TIGHAR ), propuso una idea interesante. Earhart y Noonan no se hundieron en el Pacífico. En cambio, hicieron un aterrizaje forzoso en la isla deshabitada de Nikumaroro (conocida como Isla Gardner en el momento de la desaparición) donde lograron sobrevivir durante unas semanas.

Durante más de 25 años, TIGHAR ha seguido examinando a Nikumaroro en busca de pruebas y ha obtenido resultados convincentes. Herramientas, piezas de aviones, fogatas y restos humanos respaldan la teoría de TIGHAR, aunque aún no se ha confirmado que Nikumaroro fue el lugar de descanso final de Amelia Earhart y Fred Noonan.

Resumen de la lección

Amelia Earhart es una de las aviadoras más famosas de la historia mundial. Conocida por establecer y batir récords, Earhart se embarcó en su viaje más peligroso en 1937. Con la intención de volar alrededor del mundo, Earhart y el navegante Fred Noonan se dirigieron hacia el este desde Miami en un avión Lockheed Electra. Aproximadamente 7.000 millas antes de completar el viaje, Earhart y Noonan aterrizaron en Lae, Nueva Guinea. Su siguiente destino fue la pequeña isla Howland en ruta a Hawai.

El 2 de julio de 1937, Earhart, Noonan y su avión desaparecieron. Después de semanas de búsqueda, la Guardia Costera y la Armada no dieron pistas sobre su paradero. Fueron declarados legalmente muertos en 1939 como resultado de un presunto accidente aéreo en algún lugar del Pacífico. El Proyecto Earhart a través del Grupo Internacional para la Recuperación de Aeronaves Históricas ( TIGHAR ) afirma que Earhart y Noonan aterrizaron en la isla deshabitada de Nikumaroro, donde sobrevivieron durante varias semanas. El grupo ha devuelto pruebas convincentes para apoyar esta teoría.

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