Amenazas a la validez externa: características de la muestra, características del estímulo y arreglos experimentales

Publicado el 21 septiembre, 2020

Validez externa

Fran es una psicóloga que quiere estudiar el pensamiento innovador y cómo las personas lo usan para resolver problemas en el mundo real. Como quiere poder descubrir cómo estimular el pensamiento innovador, se le ocurre un experimento para hacer en un laboratorio.

Fran quiere saber si leer una lista corta de estrategias de resolución de problemas ayudará más que leer un artículo sobre un pensador innovador. Entonces, reúne a un grupo de participantes y les da a cada uno una lista de estrategias de resolución de problemas, les pide que lean la lista y luego les pide que resuelvan un rompecabezas. Ella los cronometra para ver qué tan rápido resuelven el rompecabezas.

Luego, Fran les da un artículo sobre un pensador innovador famoso, como Steve Jobs. Después de leer el artículo, deben resolver un rompecabezas similar. Fran también los cronometra en ese, para ver si su tiempo es más rápido después de haber leído el artículo.

Fran cree que cuanto más rápido la persona resuelve el rompecabezas, más fuerte es en la resolución de problemas. Como resultado, debería poder decir si la lista o el artículo son mejores para estimular la resolución de problemas, dependiendo de la rapidez con la que los sujetos resuelvan el rompecabezas después de haber estado expuestos a uno de los tratamientos.

Por supuesto, a Fran no le interesa solo lo que hace la gente en un laboratorio. Está realmente interesada en cómo funcionan las cosas en el mundo real. La validez externa es la medida en que los resultados de un experimento se pueden generalizar al mundo en general.

Hay varios problemas con los que los psicólogos, como Fran, se encuentran al planificar experimentos. Veamos tres amenazas a la validez externa: características de la muestra, características del estímulo y arreglos experimentales.

Características de la muestra

Entonces, Fran está probando qué tan rápido las personas resuelven acertijos como un indicador de cuánto pensamiento innovador y de resolución de problemas están haciendo. Pero, ¿y si las personas que elige son mejores para resolver acertijos que otras?

Las características de la muestra son cuando los sujetos elegidos para el experimento interfieren con los resultados. Por ejemplo, si Fran solo elige a unas pocas personas, y todos son genios que resuelven acertijos, es posible que no pueda decir nada sobre lo que hará la gente normal.

Cuanto menor sea el tamaño de la muestra de un experimento (es decir, menos personas estudiadas), menos probable es que representen a la población en su conjunto. Si Fran solo tiene 10 personas en su experimento, entonces es menos probable que los resultados se puedan trasladar a toda la población que si tuviera 10,000 personas en su experimento.

Además del tamaño de la muestra, otra característica de la muestra que puede afectar la validez externa es el sesgo de selección, que ocurre cuando solo se elige a determinadas personas para un experimento. Por ejemplo, si Fran tiene una gran cantidad de personas en su experimento, pero solo selecciona a personas que ya son buenas en los rompecabezas, entonces los resultados no reflejarán los de la población normal que no resuelve rompecabezas.

Características de estímulo

Imaginemos que Fran se encarga de todos los problemas característicos de la muestra. Obtiene una gran cantidad de participantes, y estos representan bastante bien a la población porque no es víctima del sesgo de selección.

Todavía hay otro problema al que Fran podría enfrentarse en términos de validez externa: los arreglos experimentales o la forma en que se realiza el experimento. Un ejemplo de un problema de arreglo experimental son las características del estímulo o problemas con la tarea en el experimento que podrían afectar la validez externa.

Por ejemplo, recuerde que a Fran le interesa la resolución de problemas y el pensamiento innovador en la vida real. En el mundo de su experimento, sin embargo, tiene personas que resuelven un rompecabezas. Esto podría ser un problema con la generalización de tareas. ¿Resolver un rompecabezas es realmente como resolver problemas en la vida real?

Quizás sus sujetos estén usando los mismos tipos de estrategias y habilidades de pensamiento durante su experimento que usarían para resolver problemas en la vida real, pero quizás no lo estén. Las características del estímulo hacen que sea difícil decir que la tarea del experimento es la misma que una situación de la vida real.

Interferencia de múltiples tratamientos

Pero incluso si el acertijo de Fran es el mismo que las situaciones que la gente encuentra en el mundo real, existen otras condiciones experimentales que podrían representar un problema para el experimento de Fran. Otro ejemplo de un problema de arreglo experimental es el de la interferencia de múltiples tratamientos , que es cuando dos o más intervenciones (o tratamientos) interactúan entre sí.

Por ejemplo, recuerde que Fran quiere saber si la lista de estrategias dará como resultado un tiempo de resolución de acertijos más rápido que leer el artículo sobre un pensador innovador. Entonces, hace que sus sujetos lean la lista de estrategias y las cronometran para resolver el rompecabezas. Luego les pide que lean el artículo sobre el pensador innovador y les mide el tiempo para resolver el rompecabezas.

Pero, ¿qué pasa si leer la lista de estrategias realmente afecta la forma en que sus sujetos leen el artículo siguiente? Por ejemplo, podrían estar buscando ejemplos de las estrategias en el artículo sobre el pensador innovador. Como resultado, podrían hacerlo mejor de lo que lo harían si solo hubieran leído el artículo y no la lista de estrategias.

Esencialmente, la pregunta que debe hacerse al buscar interferencias de múltiples tratamientos es: ¿Uno de los tratamientos afectó al otro? Si la respuesta es sí, entonces eso podría ser un problema para los resultados.

Resumen de la lección

La validez externa es la medida en que los resultados de un estudio se pueden generalizar al mundo en general. Existen varias amenazas que pueden reducir la validez externa, entre ellas las características de la muestra, las características del estímulo y la interferencia de múltiples tratamientos.

Los resultados del aprendizaje

Cuando termine esta lección, debería poder:

  • Reconocer la importancia de la validez externa en los estudios.
  • Definir las características de la muestra
  • Describir cómo las características del estímulo pueden afectar la validez externa.
  • Explicar la interferencia de múltiples tratamientos en lo que respecta a los estudios de investigación.

¡Puntúa este artículo!