Análisis teóricos de la sexualidad

Publicado el 19 noviembre, 2020

Análisis teórico de la sexualidad

El concepto de sexualidad a menudo se encuentra con confusión o vergüenza porque es posible que las personas no comprendan completamente qué es la sexualidad y por qué es necesario estudiarla. La sexualidad se considera la capacidad de una persona para los sentimientos sexuales. Así, en el área de la sociología, los sociólogos centran su atención en las actitudes y prácticas sexuales, no en la fisiología o la anatomía. El estudio de la sexualidad es de particular interés para los sociólogos porque el comportamiento sexual es culturalmente universal en toda la raza humana.

Pero aunque los sentimientos sexuales que tenemos los humanos son universales, la forma en que las personas los expresan puede diferir. Así, los sociólogos utilizan diferentes teorías para explicar por qué una persona o cultura expresa su sexualidad de una manera y otra persona o cultura expresa su sexualidad de otra manera. Las tres teorías más comunes que utilizan los sociólogos en sus explicaciones de la sexualidad son las mismas tres teorías que hemos discutido en otra parte de este capítulo: funcionalismo estructural, teoría del conflicto social e interaccionismo simbólico.

Funcionalismo estructural

La explicación básica del funcionalismo estructural es que todo en la sociedad tiene un propósito, trabajo o función. Entonces, cuando un sociólogo usa el funcionalismo para analizar el concepto de sexualidad, generalmente es para explicar cómo la regulación del comportamiento sexual asegura la estabilidad conyugal y familiar. Un segundo supuesto hecho en el funcionalismo es que la unidad familiar es el componente más integral de la sociedad. Por lo tanto, los funcionalistas mantienen un enfoque estricto en la familia en todo momento y abogan a favor de arreglos sociales que promuevan y aseguren la preservación de la familia.

Las normas sociales que rodean la vida familiar han alentado tradicionalmente la actividad sexual dentro de la unidad familiar (es decir, el matrimonio) y han desalentado la actividad fuera de ella, como las relaciones sexuales prematrimoniales y extramatrimoniales. De hecho, si está familiarizado con la famosa novela La letra escarlata , es posible que se dé cuenta de lo desaprobatoria que puede ser la sociedad de los adúlteros. En la novela, se hizo que una mujer adúltera usara una letra A de color rojo en su ropa para identificar sus acciones ante los demás.

Desde un punto de vista funcionalista, el propósito de fomentar la actividad sexual en los confines del matrimonio es intensificar el vínculo entre los cónyuges y garantizar que el tener hijos se produzca dentro de una relación estable y legalmente reconocida. Esta estructura le da a la descendencia la mejor oportunidad posible para una socialización adecuada y les brinda recursos para sobrevivir y crear sus propias familias algún día.

En consecuencia, desde un punto de vista funcionalista, la homosexualidad no puede promoverse a gran escala como un sustituto aceptable de la heterosexualidad, porque si esto sucediera, finalmente dejaría de tener hijos, lo que conduciría al declive de la familia y la sociedad en su conjunto. Por lo tanto, los funcionalistas ven la homosexualidad como una disfunción en la sociedad porque no promueve el propósito o el trabajo de crear y mantener una unidad familiar. Sin embargo, esta crítica no toma en cuenta la creciente aceptación legal del matrimonio entre personas del mismo sexo o el aumento de parejas de gays y lesbianas que eligen tener y criar hijos mediante la adopción y una variedad de otros recursos disponibles. Esta visión tampoco tiene en cuenta la visión cambiante que se aleja del concepto tradicional de lo que es una familia.

Teoría conflictiva

Otra forma de explicar el concepto de sexualidad es a través de la perspectiva de la teoría del conflicto. Tal como su nombre lo indica, la teoría del conflicto establece que la sociedad siempre está experimentando un estado de tensión o conflicto. Este punto de vista ve a la sociedad como una colección de ricos y pobres, y la diferencia entre los dos resulta de la distribución del poder y el control entre los grupos. Según los sociólogos, la sexualidad es otra área en la que están presentes las diferencias de poder y donde los grupos dominantes trabajan para promover sus intereses económicos. Una de las mayores fuentes de conflicto en términos de sexualidad que vemos actualmente es la batalla en muchos estados para permitir el matrimonio homosexual.

Para los teóricos del conflicto, hay dos dimensiones clave en el debate sobre el matrimonio entre personas del mismo sexo: una es ideológica y la otra es económica. Los grupos dominantes (en este caso, los heterosexuales) tienen una cosmovisión que abarca el matrimonio tradicional y la familia nuclear. Quieren que esto gane sobre lo que ven como una amenaza para la institución secular del matrimonio. Por otro lado, muchos activistas gays y lesbianas argumentan que el matrimonio legal es un derecho fundamental que no se puede negar por motivos de orientación sexual y que, históricamente, ya existe un precedente de cambios en las leyes matrimoniales. En la década de 1960, los matrimonios interraciales se legalizaron en todo el país. Desde una perspectiva económica, los activistas a favor del matrimonio entre personas del mismo sexo señalan que el matrimonio legal conlleva ciertos derechos, muchos de los cuales son de naturaleza financiera. como los beneficios del Seguro Social y el seguro médico. La teoría del conflicto sugiere que mientras heterosexuales y homosexuales luchen por estos recursos sociales y financieros, habrá algún grado de conflicto.

Interaccionismo simbólico

Otra perspectiva que los sociólogos suelen utilizar en sus estudios es cómo las personas dan significado a los símbolos y los utilizan en sus interacciones, lo que llamamos interaccionismo simbólico.. En el área de la sexualidad, los interaccionistas se enfocan principalmente en los significados asociados con el concepto de sentimientos sexuales y con la orientación sexual. Dado que la feminidad está devaluada en la sociedad estadounidense, quienes adoptan tales rasgos a menudo son ridiculizados. Esto es especialmente cierto para niños u hombres. Así como la masculinidad y ser varonil es la norma culturalmente aceptada, también lo es ser heterosexual. Sin embargo, hubo un momento en que la Asociación Americana de Psicología, o APA, definió la homosexualidad como un trastorno anormal o desviado, y los interaccionistas han reconocido el impacto que ha tenido esta etiqueta. La APA fue poderosa en la formación de actitudes sociales hacia la homosexualidad al definirla como un trastorno mental. Hoy, sin embargo,

Otro aspecto de cómo los interaccionistas ven la homosexualidad son las suposiciones y las etiquetas posteriores que se colocan en los gays y lesbianas. Etiquetas como ‘reina’ y ‘maricón’ se usan a menudo para degradar a los hombres homosexuales feminizándolos. Esto posteriormente afecta la forma en que los homosexuales se perciben a sí mismos. La exposición constante a etiquetas despectivas, bromas y homofobia generalizada puede llevar a una imagen negativa de uno mismo, o peor aún, al odio a uno mismo. Debido a esto, los jóvenes homosexuales que experimentan altos niveles de rechazo social son mucho más propensos a tener altos niveles de depresión e intentos de suicidio.

Resumen de la lección

El concepto de sexualidad se centra principalmente en los sentimientos sexuales que tienen hombres y mujeres y cómo los diferentes grupos y culturas expresan esos sentimientos. Los sociólogos utilizan diferentes teorías para explicar estos fenómenos. Existe el funcionalismo estructural , que analiza el papel que juega la sexualidad en el apoyo y la promoción del matrimonio y el sistema familiar. También existe la teoría del conflicto , que analiza cómo el poder, a través de diferencias ideológicas y económicas, conduce a tensiones entre grupos heterosexuales y homosexuales. Finalmente, está el interaccionismo simbólico , que analiza cómo la sociedad etiqueta las diferencias en las preferencias sexuales que las personas pueden tener y las consecuencias que crean esas etiquetas.

Los resultados del aprendizaje

Después de esta lección, debería poder:

  • Definir el concepto de sexualidad
  • Identificar la importancia de estudiar la sexualidad en el campo de la sociología.
  • Describir cómo se utilizan el funcionalismo estructural, la teoría del conflicto y el interaccionismo simbólico para analizar la sexualidad.

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