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Anaxágoras: biografía, filosofía y citas

Publicado el 4 octubre, 2020

Introducción y biografía

Anaxágoras fue un filósofo presocrático griego antiguo que desarrolló teorías sobre la sustancia y la formación del universo. Anaxágoras nació alrededor del 500 a. C. en una familia aristocrática en Clazomenae (la actual Turquía). Más tarde se trasladó a Atenas, Grecia, para seguir adelante con la filosofía. De hecho, puede que sea la primera persona en estudiar filosofía como disciplina propia en Atenas. Su filosofía influyó en varios pensadores de Atenas, entre ellos Pericles (el líder y político), Eurípides (el dramaturgo) y Aristófanes (el dramaturgo cómico).


Anaxágoras
Anaxágoras

Como otros filósofos presocráticos de su tiempo, Anaxágoras eligió interpretar el mundo a través de una lente de ciencia, observación y lógica en lugar de a través de la mitología griega tradicional. Debido a este rechazo de la mitología griega tradicional, Anaxágoras fue condenado por ateísmo y exiliado de Atenas en la década de 430. Si bien muchos rechazaron sus ideas por considerarlas peligrosas, ayudó a iniciar la tendencia del pensamiento filosófico en Atenas que sería llevada a cabo por grandes pensadores como Platón y Aristóteles.

Anaxágoras escribió quizás un libro, pero solo tenemos fragmentos de sus escritos. Filósofos posteriores como Platón y Aristóteles también discutieron la filosofía de Anaxágoras, por lo que también arrojaron algo de luz sobre esta figura. Por lo que sabemos de su filosofía, podemos discernir sus ideas sobre tres temas principales, que exploraremos a continuación: (1) la sustancia del universo, (2) la formación del universo y (3) la explicación de la naturaleza natural. fenómeno.

1. La sustancia del universo

Los filósofos presocráticos observaron que el mundo está formado por objetos muy diversos, y todos intentaron desarrollar teorías que explicaran esta diversidad. Anaxágoras teorizó que hay numerosas (quizás infinitas) sustancias físicas fundamentales que se combinan de maneras únicas para construir esta diversidad que vemos. Anaxágoras nunca enumeró cuáles eran estas sustancias fundamentales, por lo que debemos asumir que estas sustancias se refieren tanto a fuerzas opuestas (frío-calor, luz-oscuridad, etc.) como a elementos (fuego, agua, hueso, carne, etc.). Estas sustancias fundamentales actúan como ingredientes que se combinan en ciertas proporciones para producir diferentes cosas o seres en la Tierra. Estas cosas (como árboles, muebles, etc.) y seres (humanos, animales) tienen así una especie de existencia secundaria porque están compuestos de sustancias fundamentales.

Anaxágoras insistió en algunos principios fundamentales cuando se trata de estas sustancias fundamentales:

(A) No hay devenir ni desaparición . En otras palabras, estas sustancias fundamentales siempre han existido. Nada puede ser creado verdaderamente de la nada y, de la misma manera, nada realmente deja de existir. Por ejemplo, cuando las personas mueren, realmente no dejan de existir. En cambio, las sustancias fundamentales que las componen simplemente se separan.

(B) Todo está en todo . Este principio significa que todas estas sustancias fundamentales están inextricablemente entrelazadas. Por tanto, nunca podremos encontrar una de estas sustancias fundamentales en su pureza; todas las demás sustancias fundamentales están siempre presentes. Por ejemplo, un perro se compone exactamente de las mismas sustancias fundamentales que un humano y una silla. Es solo que la proporción de estas sustancias fundamentales difiere en cada objeto o ser. Este es un concepto extraño, así que considere esta analogía: unte pintura roja, verde, azul y amarilla. Una vez que untas estos colores, nunca podrás volver a separarlos. Los colores, literalmente, parecen estar uno en el otro.

(C) El principio de predominio establece que la apariencia de una cosa está determinada por las sustancias fundamentales que dominan la composición de esa cosa. Para volver a nuestro ejemplo de pintura manchada, si agrega más pintura verde, lo que ve puede parecerle totalmente verde porque el verde predomina sobre los otros colores. Pero recuerde que los restos de los otros colores siempre estarán allí, incluso si son infinitesimalmente pequeños, porque, después de todo, nada puede dejar de existir.


Pintura de Anaxágoras
Pintura de Anaxágoras

2. La formación del universo

Ahora que sabemos qué compone el universo, podemos preguntarnos, ¿quién controla el universo? ¿Quién o qué determina la forma en que las diferentes sustancias fundamentales se combinan para formar objetos? Anaxágoras llama nous a la fuerza que ordena el universo , que es la palabra griega para “razón” o “mente”. Nous es responsable de la creación y estructura del universo; es la única cosa que es externa y separada de las sustancias fundamentales. Nous es similar al dios judeocristiano o a algunos dioses y diosas griegos, pero Anaxágoras nunca vincula a nous con una deidad específica (y recuerde que Anaxágoras en realidad era considerado un ateo). En cambio, el nous es una fuerza impersonal, quizás amoral.

Anaxágoras dice que el universo comenzó como una especie de mancha de todas estas sustancias fundamentales. En algún momento, nous literalmente comenzó a rotar esta masa masiva de sustancias fundamentales. Esta rotación hizo que las sustancias fundamentales interactuaran de ciertas formas, creando así todas las cosas físicas. Nous es, por tanto, la causa de todo movimiento, y nous también mantiene actualmente esta rotación. Similar a la mente humana, nous es la fuerza racional que organizó (y aún organiza) el mundo entero.


Imagen de la Vía Láctea, que representa la misma rotación que postuló Anaxágoras
Imagen de la Vía Láctea

3. Explicación de los fenómenos naturales

Como los otros filósofos presocráticos, Anaxágoras estaba profundamente interesado en el mundo natural. Aplicó sus teorías metafísicas a sus observaciones del mundo natural. Trató de explicar todo, desde los rayos hasta el granizo y los terremotos, utilizando la ciencia y sus teorías metafísicas. Si bien su ciencia no era 100% precisa, estaba comenzando a comprender la forma en que se movían los cuerpos celestes.

Como Anaxágoras creía que el universo estaba en movimiento, creía que podíamos percibir literalmente esta rotación en el movimiento de los cuerpos celestes (como las estrellas). Dado que los cuerpos celestes se mueven en rotaciones, ocasionalmente, uno se moverá frente al otro, provocando lo que en la Tierra vemos como un eclipse. Entonces, se le atribuye a Anaxágoras el descubrimiento de la verdadera causa de los eclipses.

Citas

  • Los griegos no utilizan correctamente los términos nacer y perecer. Porque nada nace ni nada perece, pero hay mezcla y separación de las cosas que existen. Así que harían bien en llamar la mezcla de la llegada a la existencia y la separación que perece.

– Este fragmento de Anaxágoras describe el principio A: nada se crea verdaderamente y nada se destruye verdaderamente.

  • Y la mente gobernó la rotación del todo, de modo que lo puso en rotación al principio. Primero comenzó la rotación desde un comienzo pequeño, luego se incluyeron más y más en el movimiento, y aún se incluirán más. Tanto lo mezclado como lo separado y distinto, todas las cosas reconocidas por la mente. Y todo lo que fue y todo lo que fue, todo lo que es ahora, y todo lo que será, todo esto está dispuesto en orden.

– Este fragmento de Anaxágoras muestra la opinión de que nous inició la rotación del cosmos y es responsable de ordenar el universo.

Resumen

Junto con los demás presocráticos de su tiempo, Anaxágoras reemplazó las explicaciones mitológicas del mundo por otras lógicas. Como comentamos, las tres vetas principales de su pensamiento involucran (1) la sustancia del universo, (2) la formación del universo, (3) y una explicación de los fenómenos naturales. Si bien sus ideas científicas y filosóficas finalmente no se sostendrían con el tiempo, Anaxágoras todavía influyó mucho en la filosofía griega antigua y, por lo tanto, en el pensamiento occidental.

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