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Animales de la Mesopotamia: Descripción general y datos ¿Cuál fue el primer animal domesticado?

Publicado el 30 enero, 2023

Animales mesopotámicos

La antigua Mesopotamia es una región entre los ríos Tigris y Éufrates en el actual Irak. En la antigüedad, esta fue la región que vio el surgimiento de las primeras civilizaciones en la historia antigua registrada. Ahora bien, esta región es un paisaje árido y desértico. Pero, más cerca de los dos ríos de la región, el suelo limoso y la humedad crean un ambiente próspero para la vegetación, de ahí el nombre de la Media Luna Fértil. Hace miles de años, esta región probablemente era relativamente más verde, aunque las regiones inmediatamente alrededor de los dos grandes ríos siguen siendo fértiles en la actualidad. Pero cuanto más se aleja uno de los dos grandes ríos, más se vuelve el paisaje desértico y más árido.

Lo que no es tan conocido es que el Irak moderno y la antigua Mesopotamia tienen y tenían poblaciones prósperas de animales y vida silvestre. La región también vio algunos de los primeros animales domesticados en la historia humana a través del desarrollo de los pueblos y culturas que comenzaron a establecerse allí. Toda la Tierra experimentó cambios drásticos en el clima hacia el final del último período glacial. Estos cambios probablemente dificultaron la obtención de alimentos de la manera habitual. Los humanos probablemente comenzaron a domesticar animales en esta época. Los animales domésticos son aquellos que se mantienen cerca de los humanos para ciertos propósitos y se crían con ciertos comportamientos y características.

El lobo fue probablemente el primer animal domesticado, que finalmente se convirtió en el perro doméstico; muchos académicos argumentan que los perros probablemente se domesticaron siguiendo a las tribus y consumiendo los restos de comida que se tiran. Los perros siguen siendo mascotas populares en todo el mundo. La eventual domesticación de animales para la alimentación se volvió muy importante para las personas, especialmente en Mesopotamia, que se estaba volviendo menos nómada y necesitaba fuentes confiables de alimentos durante todo el año. ¿Qué tipo de animales salvajes encontraron las personas que vivían en la antigua Mesopotamia?

Animales salvajes mesopotámicos

Había muchos animales salvajes en la antigua Mesopotamia, muchos de ellos todavía presentes en la región. Estos animales se asocian más comúnmente hoy con los pastizales y matorrales que se encuentran en África, en lugar de Irak, pero algunos de estos animales salvajes viven en la región, y otros estuvieron en la región en la antigüedad. La antigua Mesopotamia vio depredadores como el león asiático, que se extinguió en la región desde 1918. Además, otros depredadores incluyeron y aún incluyen gatos de arena, hienas, panteras, búhos, halcones, leopardos y cocodrilos.

Los herbívoros de la región solían incluir al elefante, pero hace tiempo que se extinguieron en la región. Gacelas con bocio, jirafas, onagros, jabalíes, cabras salvajes, corzos, camellos bactrianos y búfalos de agua estuvieron y aún están presentes en las regiones de Irak y la antigua Mesopotamia. Las especies de aves en Irak y Mesopotamia son demasiado numerosas para enumerarlas, pero incluyen el somormujo lavanco, el cormorán, la garza imperial y la garza nocturna.

Animales salvajes manejados en Mesopotamia

Los pueblos de la antigua Mesopotamia no solo fueron testigos de muchos de estos animales salvajes y los cazaron, sino que también los manejaron. Es decir, algunos animales salvajes fueron tratados como animales parcialmente domesticados o pastoreados. Por ejemplo, los pueblos de la antigua Mesopotamia crearían reservas de caza o áreas de paisaje retenidas para que los animales salvajes fueran puestos y cazados. Esto era en gran parte para el propósito y uso de la realeza, que podía entrar en la reserva con sirvientes para acorralar y matar a los animales salvajes.

Otros animales salvajes fueron manejados en una relación un tanto simbiótica con los humanos en la antigua Mesopotamia. Por ejemplo, algunas aves silvestres se podrían tener como mascotas e incluso se les podría enseñar a cumplir funciones. Por ejemplo, los halcones podrían ser buenos compañeros de caza menor; al pelícano se le enseñó a ayudar con la pesca. Los animales salvajes como el camello bactriano fueron capturados y utilizados para el transporte.

Además, los animales salvajes como las tortugas, los peces y las aves podrían capturarse y criarse. Las aves, por ejemplo, pueden haber sido capturadas y mantenidas por sus huevos. Otros animales salvajes, como perros salvajes y jabalíes, probablemente hurgaron en las calles de la ciudad de la antigua Mesopotamia y es posible que hayan tenido que ser manejados si se los consideraba plagas.

¿Cuál fue el primer animal domesticado?

El primer animal domesticado fue el perro (o lobo); la domesticación ocurrió hace al menos 15.000 años. Hay dos hipótesis contrapuestas con respecto a cómo se domesticaron los lobos por primera vez, lo que eventualmente conduciría a la selección artificial de perros domesticados. O los humanos domesticaron a los lobos o los lobos domesticaron a los humanos. La última hipótesis se está volviendo más popular. Parece probable que los lobos hubieran seguido a los pueblos cazadores-recolectores y hurgado en sus sobras. Algunos lobos eventualmente desarrollaron temperamentos menos agresivos y eventualmente se habrían acercado más y más a los humanos. Los humanos mantuvieron a los lobos menos agresivos, ya que habrían sido útiles para cazar, proteger y advertir si se acercaban depredadores salvajes. Los antiguos mesopotámicos finalmente vieron el surgimiento del galgo, una raza común de perro doméstico,

Después de la domesticación de los lobos en perros domesticados, se necesitaron algunos miles de años para que otros mamíferos y aves se domesticaran como alimento.

Animales mesopotámicos: aves de corral y mamíferos domesticados

Los pueblos de la antigua Mesopotamia fueron los primeros en comenzar a domesticar mamíferos y aves de corral como alimento. Las aves de corral eran comunes en la región, como patos y pollos. El ganso doméstico también estuvo presente. Estos animales habrían sido utilizados tanto para sus huevos como para alimento. Los mamíferos que fueron domesticados incluyeron ovejas, vacas, cabras, cerdos, caballos, burros, mulas y camellos.

Las ovejas habrían sido utilizadas por su lana y posiblemente como alimento. El ganado y las cabras se habrían utilizado para su leche y carne. Los cerdos se habrían utilizado para su carne. Y los caballos, burros, mulas y camellos se usaban para el transporte, pero podrían haberse usado fácilmente para carne y cuero si fuera necesario. El ganado y los caballos también habrían ayudado a arar las tierras de cultivo y con trabajos pesados ​​como tirar. El onagro salvaje habría sido domesticado para tirar de carros y carretas. Muchos de estos animales, especialmente cerdos, vacas y cabras, se usaban para el cuero. Muchos de estos animales también habrían sido sacrificados a los dioses.

Resumen de la lección

Tanto el Irak moderno como la antigua Mesopotamia están y estuvieron llenos de vida silvestre y animales. Desde entonces, algunos animales mesopotámicos se han extinguido en la región, como el león asiático y los elefantes. Sin embargo, quedan muchos animales. Muchos otros animales salvajes incluyen el búfalo de agua, la jirafa, la gacela, el camello bactriano, el búho, el halcón, la garza, la hiena y el cocodrilo. Mesopotamia también vio algunos de los primeros animales salvajes manejados y animales domesticados. Por ejemplo, los animales salvajes que fueron manejados incluyen peces que podrían ser capturados y criados por su carne.

El primer animal domesticado fue el lobo en el perro doméstico. Los antiguos mesopotámicos usaban galgos para cazar. Eventualmente, los mesopotámicos también domesticaron cabras, vacas, caballos, camellos, pájaros, cerdos y más. Los animales domésticos se usaban para carne, leche, cuero, transporte, huevos, trabajo, caza y pesca.

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