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Animales mesopotámicos: salvajes y domesticados

Publicado el 19 mayo, 2021

Animales salvajes

1. Mamíferos y aves

Hace mucho tiempo, la antigua Mesopotamia (partes de la actual Siria, Turquía e Irak) contenía grandes cantidades de animales salvajes, a veces manadas muy grandes de ellos.

Estos animales incluían gacelas, camellos, antílopes, ciervos y onagros. También había muchos depredadores, como leones, lobos, panteras, zorros, jabalíes, chacales e incluso hienas. También había aves rapaces, como buitres, búhos, cuervos y halcones. Los campos de la antigua Mesopotamia contenían muchos mirlos, zorzales, gorriones y alondras.

¿Y sabes qué más había en la antigua Mesopotamia? ¡Elefantes! Sí, mientras pensamos en los elefantes como africanos, indios o del sudeste asiático, los antiguos mesopotámicos tenían elefantes vagando por sus tierras. Desafortunadamente, los elefantes ya no se encuentran en esta región. Y lo que es más triste aún, los leones que vagaban por estas partes están completamente extintos como especie en la naturaleza.

También había muchas aves silvestres en estas partes. El área estaba repleta de patos, ánades reales, gansos, cigüeña blanca y codornices. Y las vías fluviales contenían de todo, desde peces en abundancia hasta tortugas.

2. Animales salvajes gestionados

Lo que es importante tener en cuenta es que muchos de estos animales salvajes fueron manejados, en cierto sentido. Algunos de ellos fueron puestos en reservas de caza y mantenidos allí hasta que un miembro de la realeza hiciera que los sirvientes acorralaran al animal para poder matarlos fácilmente.

Algunos animales salvajes, como los pájaros, fueron manejados en el sentido de que podían ser mantenidos como mascotas. El ibis y la garza son buenos ejemplos de ello. Al pelícano incluso se le enseñó a pescar personas. Otros animales salvajes, incluidos algunos pájaros, peces y tortugas, fueron capturados, incluso cultivados y luego comidos (o sus huevos, como con los pájaros). Otros animales salvajes, como los camellos, podrían ser domesticados para otros fines, como el transporte.

Otros animales estaban en la intersección de ser salvajes y domesticados. Las antiguas ciudades mesopotámicas tenían perros y cerdos carroñeros corriendo por las calles de la ciudad, incluso en los palacios de los reyes.

Animales domesticados

A medida que crecían las ciudades mesopotámicas, también crecía la necesidad de alimentos, debido al aumento de la población. Muchas innovaciones surgieron de la necesidad de cultivar cantidades excedentes de alimentos. Una de estas innovaciones fue la domesticación de animales para su uso en granjas.

1. Aves de corral y mamíferos

Entonces, ¿qué tipos de animales domésticos existían en la antigua Mesopotamia? Como acaba de enterarse, las aves se utilizaban para la carne y los huevos. Incluían patos, gallinas, gansos y perdices.

Vería un montón de ganado, cabras, ovejas, cerdos, burros, mulas, camellos y caballos que también se utilizan para un propósito u otro. Dependiendo del animal, podrían usarse para carne, lana, productos lácteos, cuero, agricultura, transporte, sacrificio religioso e incluso como fertilizante (de su estiércol).

2. Usos

De todos estos, las ovejas eran las más importantes en términos de número e impacto en la economía en la antigua Mesopotamia. Se utilizaron principalmente por su lana y leche. Su carne se usaba para ofrendas o incluso para obsequios a una pareja de novios o un rey.

Las cabras se usaban para el pelo porque eran excelentes alfombras. Las cabras, el ganado vacuno y las ovejas se ordeñaban no solo para obtener leche, sino también para hacer yogur y queso. Por supuesto, su carne también se consumió.

El ganado también se utilizó para ayudar a tirar de un arado y el onagro salvaje fue domesticado para tirar de carretas y carros. Se utilizarían mulas y burros para tirar de los carros, como en las caravanas de los comerciantes. Los camellos también se utilizaron en caravanas.

Los caballos se usaban para tirar de carros de combate y como parte de la caballería. Podían ser sacrificados durante los rituales y su carne se podía comer.

Y no olvidemos al mejor amigo del hombre. Los perros, como los galgos grandes, se usaban para cazar. Y perros del orden de los grandes daneses y mastines (en términos de tamaño) se utilizaron para arrear animales. ¡Y los amantes de los gatos deberían regocijarse! Los gatos se mantenían en casa, pero ¿para qué más? Se utilizaron para atrapar ratones y ratas, por supuesto.

Finalmente, debemos mencionar un último animal: la abeja. Si bien la miel se podía recolectar de las abejas silvestres, la apicultura también era parte de la vida en la antigua Mesopotamia.

Resumen de la lección

Revisemos. Aprendimos que la antigua Mesopotamia , que fue uno de los primeros lugares donde floreció la civilización humana, tenía muchos animales salvajes como:

  • El elefante, que ya no se encuentra en la región en estado salvaje
  • Leones , cuya especie ahora está extinta en la naturaleza.
  • Buitres
  • Patos
  • Garzas

Si bien estos animales eran salvajes, algunos de ellos fueron puestos en reservas de caza y administrados por sus huevos y carne.

Había muchos animales domesticados, como:

  • Caballos, utilizados para tirar de carros de combate.
  • Bovino, utilizado para leche y carne.
  • Aves de corral, tanto para carne como para huevos
  • Camellos, utilizados en caravanas.
  • Oveja, importante para la lana
  • Perros, para cazar
  • Gatos, para mantener alejados a los roedores
  • Abejas, por esa rara golosina de miel

Los animales domésticos eran una parte importante de la creciente economía y población de la antigua Mesopotamia. Fueron utilizados para transporte, rituales religiosos y agricultura.

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