Rodrigo Ricardo

Año Nuevo Chino: Animales y Significados

Publicado el 21 septiembre, 2022

¡Feliz año nuevo!

En Argentina, el Año Nuevo se celebra diciendo adiós a lo viejo y dando la bienvenida a lo nuevo. De manera similar, el Año Nuevo chino se enfoca en comenzar el año fresco y limpio. Comúnmente llamada Fiesta de la Primavera, este nombre mantiene la festividad distinta de las celebraciones occidentales del 31 de diciembre. El Año Nuevo chino se basa en un calendario lunar y comienza el día más oscuro del primer mes del ciclo lunar, o la primera luna nueva después del 20 de enero.

Las fechas de celebración están ligadas a las creencias del zodíaco chino y cambian cada año. Sin embargo, independientemente de la fecha de inicio, las festividades duran 15 días o hasta la primera luna llena del año. Las tradiciones aseguran un año exitoso. Mientras que en Argentina, la llegada del Año Nuevo está simbolizada por el recital de Los Palmeras en Crónica TV y fuegos artificiales, en China, los animales juegan papeles simbólicos importantes en la transición de un año al siguiente.

Fuegos artificiales y demonios

Según la leyenda, la celebración del Año Nuevo chino comenzó como una ceremonia religiosa hace miles de años después de que los aldeanos derrotaran a una bestia mítica llamada Nian. Cuando Nian se despertó la noche anterior al Año Nuevo, los aldeanos confrontaron al monstruo con fuertes ruidos, fuego y banderas rojas que lo asustaron. Debido a esto, el Año Nuevo se celebra con decoraciones rojas y fuertes fuegos artificiales para mantener a raya a Nian. En mandarín, la palabra Nian significa año y los fuegos artificiales dan la bienvenida a un año de buena suerte.

Desfile de año nuevo

Fuertes ruidos también acompañan al mítico dragón danzante, pieza central del tradicional desfile de Año Nuevo. A diferencia de las criaturas amenazantes de la tradición occidental, los dragones chinos son útiles y se les atribuye la armonía de las estaciones, la lluvia y las cosechas saludables. Durante el desfile se lanzan petardos para despertar al dragón de la hibernación al llegar la primavera. El disfraz de dragón se lleva en largos palos sobre las cabezas de un largo equipo de bailarines. Mientras serpentean a lo largo de la ruta del desfile, el dragón muestra su dignidad a medida que se suben y bajan los postes.


Parade Dragon asoma la cabeza
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El dragón es seguido por leones bailarines que se ven muy diferentes a sus contrapartes de la vida real. Los leones no son autóctonos de China, por lo que las primeras representaciones se basaron en historias contadas por viajeros. Es de gran tamaño y representa la felicidad al imitar las festividades tradicionales de Año Nuevo, como comer alimentos especiales. Los leones del desfile chino son representados por dos artistas disfrazados que usan artes marciales para demostrar el poder del personaje a medida que avanza por la ruta del desfile.


Los bailarines del león celebran durante un desfile del Año Nuevo chino
León

La Gran Carrera de los Animales del Zodíaco

Cada Año Nuevo lleva el nombre de una de las doce criaturas. Hay muchas adaptaciones de cómo se nombraron los años, pero casi todas giran en torno a una carrera. Un cuento cuenta cómo el supremo Emperador de Jade celestial decidió designar cada año con el nombre de un animal. Para determinar el orden de los animales, pidió a los animales que cruzaran un río corriendo. Doce animales completaron la carrera, y las acciones de cada competidor durante la carrera revelaron un aspecto importante de su personalidad.


Al Emperador de Jade se le atribuye el nombramiento de los años lunares para los animales.
Emperador Jade

La astuta rata convenció al poderoso y deliberado buey para que lo dejara montar sobre su lomo, sabiendo que el buey llegaría primero. Al llegar a la otra orilla, la rata saltó de la cabeza del buey y aterrizó delante de él. Después del buey venía el vistoso tigre, que era un poderoso nadador.

El ágil y estratégico conejo saltó sobre las rocas, pero quedó atrapado en un tronco. El dragón en la orilla de partida sopló una gran ráfaga de viento para llevar al conejo al otro lado. Aunque fácilmente tan poderoso como los otros animales y capaz de volar, el dragón aterrizó en quinto lugar porque se quedó atrás para proporcionar lluvia para los cultivos.

El caballo social cruzó a nado, optimista de que vendría después. Sin embargo, la astuta serpiente se escondió en la herradura del caballo y asustó al caballo justo antes de que llegaran a la otra orilla. Por lo tanto, la serpiente pudo pasar al caballo asustado y tomar el sexto lugar, mientras que el caballo aterrizó en el séptimo.

La oveja, el mono y el gallo no eran nadadores naturales, así que viajaron en una balsa que descubrió el gallo. La bondadosa oveja y el curioso mono dirigieron la balsa hasta la orilla opuesta y fueron seguidos hasta la orilla por el observador gallo. El fiel perro se bañó en el río antes de remar hacia el otro lado, y finalmente fue seguido por el feliz cerdo que tomó una siesta y comió un bocadillo antes de llegar a la meta.


Los animales del zodíaco chino representados en un sello provincial tailandés
Zodiaco chino

El zodíaco chino, o círculo de animales, se basa en el orden en que los animales llegaron a la orilla opuesta. En China, la edad y el tiempo se basan en ciclos de 12 años. Hacer referencia a un animal es lo mismo que citar un año en el pasado. Por ejemplo, cualquier persona nacida en el año lunar 2016 nace en el Año del Mono, al igual que aquellos que nacieron 12 años antes, y así sucesivamente.

Se cree que los nacidos dentro de cada año adquieren los rasgos de su animal de honor, al igual que se dice que los horóscopos predicen los resultados en función de los meses de nacimiento. Al igual que el mono en el río, los bebés nacidos en el año lunar 2016 probablemente serán ingeniosos, ágiles y propensos a gastar bromas a los demás.

Resumen de la lección

Los animales juegan un papel importante en la celebración del Año Nuevo chino. El dragón, el león y Nian celebran nuevos comienzos durante el Festival de Primavera. Los doce animales del zodíaco representan el paso del tiempo y el ciclo de los años. El folclore cuenta cómo el Emperador de Jade nombró cada año a un animal después de cruzar un río. La personalidad de cada animal fue revelada durante la carrera, y se dice que las personas comparten rasgos con el animal de su año lunar de nacimiento.

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