Antares: estrella y hechos

Publicado el 3 noviembre, 2020 por Rodrigo Ricardo

¿Qué es Antares?

La mayoría de las veces, cuando las personas miran el cielo nocturno y ven un objeto rojo parpadeando en la distancia, a menudo asumen que es el planeta rojo Marte. Sin embargo, hay otro objeto rojo que comparte el cielo nocturno, un objeto mucho más lejano y mucho más grande que Marte. Este objeto es una estrella llamada Antares. Antares es un gigante rojo que pertenece a la constelación de Escorpio. Una gigante roja es una estrella grande que tiene una temperatura relativamente fría. Para ilustrar, la superficie del sol tiene una temperatura de aproximadamente 6.000 grados Celsius, y una gigante roja tiene una temperatura de aproximadamente la mitad de eso.

Las gigantes rojas también son estrellas que se encuentran en las últimas etapas de existencia. Son estrellas más viejas que están a punto de transformarse en un objeto diferente en el cielo como una enana blanca, una enana marrón o un agujero negro. Antares es también una de las 20 estrellas más brillantes del cielo nocturno. Se encuentra a unos 500 años luz de nosotros. ¡Esto significa que la luz que vemos desde Antares tardó 500 años en llegar hasta nosotros! Por lo tanto, estamos viendo a Antares como era hace 500 años.

Datos de Antares

Primero, es importante poder ubicar Antares en el cielo nocturno. Es la estrella más prominente de la constelación de Escorpio y a veces también se la llama ‘alfa Scorpii’. Escorpio es una de las constelaciones más brillantes del cielo nocturno. Su nombre se deriva de la palabra ‘escorpión’, debido a su forma, y ​​Antares se encuentra cerca de la cabeza del escorpión. En el hemisferio norte, la constelación se puede encontrar cerca del horizonte sur. En el hemisferio sur, se encuentra en lo alto del cielo nocturno.

Antares es parte de un sistema binario. Un sistema binario es un sistema compuesto por dos estrellas que están tan cerca que orbitan alrededor de un punto central común. El punto central de la tierra es el sol y la tierra gira alrededor del sol. Antares y su compañero, Antares B , giran alrededor de su centro de masa común. Antares B es muy tenue en comparación con Antares A; por lo tanto, no es visible a simple vista.

Como mencionamos antes, Antares es una estrella grande, aproximadamente 700 veces más grande y 10,000 veces más brillante que nuestro Sol (en términos del sistema solar, eso sería hasta la órbita de Marte). Pero aunque es mucho más grande que el sol, su densidad es mucho menor que la del sol. Este es un hecho que a menudo se aplica a las gigantes rojas. Hay otras gigantes rojas por ahí, como Betelguese, Aldebaran, Arcturus y Pollux.

El nombre Antares significa ‘Ant-Ares’ o ‘similar a Marte’ debido a su brillo rojizo. Es tan brillante en el cielo nocturno que las culturas antiguas lo notaron. Los egipcios usaron la estrella como símbolo de la diosa escorpión Selkit. Los persas la nombraron una de las cuatro estrellas reales del cielo. Incluso los antiguos mesopotámicos tenían varios nombres para la estrella, al igual que la gente de la India y los maoríes.

Como se mencionó anteriormente, Antares se encuentra al final de su ciclo de vida. Cuando las estrellas son jóvenes, brillan intensamente y son alimentadas por hidrógeno. En este punto, están compuestos completamente de hidrógeno. A medida que la estrella envejece, un proceso de fusión nuclear combina los átomos de hidrógeno para formar helio. A medida que envejece, la estrella comienza a producir elementos aún más pesados. Como resultado, la estrella se enfría y la presión de radiación desde el interior de la estrella hace que la estrella se expanda. Antares ha llegado a este punto. Parece rojo porque contiene menos hidrógeno y solo está siendo alimentado por la fusión de los elementos más pesados. En algún momento, dentro de muchos años, Antares morirá, y su luz roja desaparecerá un día de nuestro cielo nocturno.

Resumen de la lección

Marte no es nuestro único compañero rojo en el cielo. Si estás en el hemisferio norte y miras hacia el horizonte sur para ubicar la constelación de Escorpio, encontrarás otro objeto rojo en el cielo, el gigante rojo, Antares. Antares es la estrella más brillante de Escorpio y se encuentra cerca de la cabeza del escorpión. Es parte de un sistema binario (o dos estrellas que orbitan alrededor de un centro común), pero se eclipsa por completo su compañero, Antares B . Antares es una de las 20 estrellas más brillantes del cielo (excluyendo el sol y la luna, por supuesto), tanto es así que muchas civilizaciones antiguas nombraron y honraron a Antares.

Antares es una gran estrella; si fuera nuestra estrella, ocuparía el espacio entre el sol y la órbita de Marte. También está muy lejos, a unos 500 años luz de nosotros, por lo que vemos Antares como era hace 500 años. Antares también tiene aproximadamente la mitad de la temperatura de la superficie del Sol. Desafortunadamente, Antares es una estrella vieja y moribunda (como lo son todas las gigantes rojas). Un día, la estrella roja ya no será visible para nosotros después de que se transforme en un nuevo objeto celeste.

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