Antifederalistas: definición, puntos de vista y líderes

Publicado el 18 noviembre, 2020 por Rodrigo Ricardo

Definición y puntos de vista de los antifederalistas

Los antifederalistas eran un grupo de individuos diversos que se formaron para oponerse a la ratificación de la nueva Constitución federal en 1787. Les unía el miedo a un gobierno nacional poderoso y potencialmente opresivo, un gobierno dominado por aristócratas ricos y la ausencia de un gobierno nacional. declaración de derechos en la nueva Constitución.

Después de un verano largo y caluroso en 1787, los delegados que se reunieron en Filadelfia estaban listos para presentar su nueva Constitución al pueblo y a los estados para su ratificación. Mientras que los delegados de Filadelfia trabajaban incansablemente para producir una forma perfecta de gobierno, el desafío más grande era lograr que nueve de los 13 estados aceptaran abandonar los viejos Artículos de la Confederación por una nueva Constitución nacional con un gobierno federal mucho más fuerte. Rápidamente, dos grupos se organizaron para debatir entre sí sobre los méritos de esta nueva Constitución. Los federalistas se formaron para apoyar la ratificación de la nueva Constitución, mientras que los antifederalistas se reunieron para oponerse a la nueva Constitución.

Los antifederalistas eran los más temerosos del poder del nuevo gobierno federal. Los antifederalistas temían los amplios poderes otorgados al nuevo gobierno. A muchos antifederalistas, como Patrick Henry y George Mason del poderoso estado de Virginia, también les preocupaba que este nuevo gobierno usara sus poderes para minimizar gradualmente los estados hasta que tuvieran pocas responsabilidades. La nueva Constitución preveía un presidente, un ejército permanente y tenía el poder de cobrar impuestos. Para los antifederalistas, este nuevo gobierno parecía poseer los mismos poderes tiránicos que la monarquía británica.

Además de los nuevos poderes del gobierno federal, a los antifederalistas también les preocupaba que los elegidos para el gobierno, incluidos el presidente y los miembros del Congreso, siempre procedieran de los niveles aristocráticos de la sociedad. Dado que el gobierno estaba tan alejado físicamente del pueblo, una capital dentro de una gran nación geográfica, los miembros electos del gobierno estarían fuera de contacto con las preocupaciones del estadounidense promedio y estarían sujetos a las tentaciones de los intereses adinerados.

Finalmente, y lo más importante para los estados grandes, como Nueva York y Virginia, el nuevo gobierno no contenía una declaración de derechos escrita que enumerara específicamente los derechos de las personas y las protecciones que tenían contra un gobierno opresivo. Una declaración de derechos también sería esencial para ayudar a los ciudadanos a conocer mejor esta nueva república y los derechos que tenían que proteger contra la tiranía. A los antifederalistas les preocupaba que los poderes indefinidos pudieran interpretarse en muchos propósitos no deseados. Por lo tanto, una declaración de derechos no solo protegería a las personas sino que también las educaría para que se conviertan en ciudadanos activos bajo este nuevo gobierno.

Líderes

Los antifederalistas eran un grupo muy diverso que tenía un fuerte apoyo en partes de Nueva Inglaterra, Rhode Island, el este de Nueva York, el oeste de Pensilvania, el sur de Virginia, Carolina del Norte y partes de Carolina del Sur. Esta diversidad geográfica se reflejó en la composición social y económica de los antifederalistas, que incluían a ricos plantadores sureños, artesanos de clase media y granjeros del interior. Para liderar este variado grupo, hombres de fuerte voluntad y habilidades políticas, como Patrick Henry y George Mason, estuvieron a la altura de las circunstancias.

Patrick Henry era una figura destacada en la política de Virginia que también se había desempeñado como gobernador de Virginia. Henry había rechazado una invitación para ser delegado de Virginia en la convención constitucional de Filadelfia por temor a que “oliera una rata”.


Retrato de Patrick Henry
Patrick Henry

Henry reconoció los problemas que existían en los Artículos de la Confederación, el gobierno que existía antes de la Constitución, pero quería trabajar para hacer que los Artículos fueran más efectivos en lugar de eliminarlos por completo por algo nuevo. Henry usó sus habilidades de oratoria durante la convención de ratificación de Virginia para manifestarse contra la Constitución. Henry habló más sobre la independencia de Virginia, ganada durante la revolución contra una monarquía opresiva, que a él le parecía que estaba replicada bajo la nueva Constitución.

Otro prominente virginiano, George Mason, también se pronunció en contra de la Constitución. A diferencia de Henry, Mason sí creía que los Artículos de la Confederación debían ser reemplazados y asistió a la convención en Filadelfia. Mason fue solo uno de los tres miembros de esa convención que votaron en contra de la Constitución propuesta y se negaron a firmar el documento completo.


Retrato de George Mason
George Mason

La queja más grande de Mason contra la Constitución fue que “no hay Declaración de Derechos”. Mason redactó su propia declaración de derechos durante la convención, pero esas adiciones no se agregaron al documento original. Sin embargo, para apaciguar a los anti-federalistas, James Madison redactó una serie de enmiendas, muchas de las cuales eran similares a las propuestas originales de Mason. La Declaración de Derechos de Madison se agregó más tarde a la Constitución dentro de las primeras diez enmiendas.

Salir

A pesar de los esfuerzos de Henry y Mason por derrotar la Constitución, la convención de Virginia votó 89 a 79 para aprobar el nuevo gobierno. El tamaño, la población y la riqueza de Virginia aportaron un gran peso a la causa federalista. Si bien los antifederalistas se disolvieron con la adopción de la Constitución, su creencia en un gobierno limitado y el miedo a la tiranía perdurarán a través del desarrollo de partidos políticos definidos durante la década de 1790. Los republicanos jeffersonianos de 1800, los demócratas de 1820, los whigs de 1830 y los republicanos de 1850 se harían eco de la causa de la libertad expresada originalmente por los antifederalistas.

Resumen de la lección

Los antifederalistas eran un grupo de personas diversas que se formaron para oponerse a la ratificación de la nueva Constitución federal en 1787. Estaban unidos por el temor a un gobierno nacional poderoso y potencialmente opresivo, un gobierno dominado por aristócratas ricos y la ausencia de una declaración de derechos en la nueva Constitución. Los federalistas se formaron para apoyar la ratificación de la nueva Constitución. La nueva Constitución fue diseñada para reemplazar los Artículos de Confederación .

A muchos antifederalistas, como Patrick Henry y George Mason del poderoso estado de Virginia, les preocupaba que el nuevo gobierno usara sus poderes para minimizar gradualmente los estados hasta que tuvieran pocas responsabilidades. La nueva Constitución preveía un presidente, un ejército permanente y tenía el poder de cobrar impuestos. Para los antifederalistas, este nuevo gobierno parecía poseer los mismos poderes tiránicos que la monarquía británica. A pesar de los esfuerzos de Henry y Mason por derrotar la Constitución, la convención de Virginia votó 89 a 79 para aprobar el nuevo gobierno. La Declaración de Derechos de James Madison se agregó más tarde a la Constitución dentro de las primeras diez enmiendas.

Lección de un vistazo

Cuando se propuso la nueva Constitución federal de los Estados Unidos en 1787, un grupo diverso conocido como los Anti-Federalistas se opuso a su ratificación. Les preocupaba que un gobierno nacional opresivo dominado por aristócratas adinerados dejara pocos derechos al resto de los ciudadanos. Líderes antifederalistas como Patrick Henry y George Mason ayudaron a promover la causa, pero finalmente se aprobó la nueva Constitución.


Uno de los resultados del movimiento antifederalista fue el desarrollo de partidos políticos definidos.
Antifederalismo

Los resultados del aprendizaje

Estudie y vuelva a examinar esta lección sobre antifederalistas para que pueda posteriormente:

  • Describir las preocupaciones que tenían los antifederalistas sobre la nueva Constitución federal.
  • Citar el propósito de una declaración de derechos
  • Identificar algunos líderes del movimiento antifederalista y anotar sus contribuciones.
  • Recordemos el resultado del movimiento antifederalista

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