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Antiguo Reino de Egipto: Desarrollos y logros

Publicado el 4 octubre, 2020

El Antiguo Reino de Egipto

Diga ‘Egipto’ y mucha gente pensará en la Esfinge y la Gran Pirámide de inmediato. Después de todo, son dos de las estructuras más emblemáticas de la historia de Egipto. Resulta que ellos, así como muchos otros logros, se obtuvieron durante el Antiguo Reino de Egipto.

El Antiguo Reino de Egipto existió alrededor de los años 2680 a 2180 a. C., e incluyó desde el final de la 3ª Dinastía hasta la 6ª. La IV Dinastía fue donde el período alcanzó su cenit. Los faraones más reconocidos durante el período de la IV Dinastía fueron Khufu, Khafre y Menkaure.

Se sabía que Khufu era un líder estable que organizaba el almacenamiento y la estabilidad del suministro de alimentos egipcio y estaba involucrado en algunos proyectos de construcción espectaculares.

Khafre y Menkaure siguieron los pasos de Khufu y continuaron con proyectos de construcción masivos, así como con el control gubernamental centralizado de los alimentos y otras administraciones. Echemos un vistazo más de cerca a los desarrollos y logros de este período.

Las pirámides

Las estructuras icónicas más reconocibles de la historia de Egipto son las pirámides. Pero, ¿dónde se originó este concepto de construcción y cómo se convirtió en el logro monstruoso que es?

De hecho, las pirámides comenzaron a construirse antes del Reino Antiguo cuando el faraón Djoser comenzó la práctica de construir pirámides escalonadas, que eran una especie de estructura proto-pirámide rugosa.


Una pirámide escalonada construida por el faraón Dsojer en la III Dinastía.
Pirámide de Djosers

Más tarde, un faraón llamado Sneferu continuó su trabajo y perfeccionó el diseño de la pirámide en lo que conocemos hoy. Sneferu no completó realmente la Gran Pirámide, pero dejó sus diseños a Keops y su continuo linaje dinástico para continuar con su legado.

No se habría sentido decepcionado, ya que Khufu construyó lo que se considera una de las siete maravillas del mundo antiguo, la Gran Pirámide de Giza . Con casi 500 pies de altura, esta pirámide mantuvo el récord mundial de estructura más alta construida por humanos hasta la Torre Eiffel en 1889.

Los sucesores de Khufu también construyeron pirámides, aunque las suyas nunca llegarían a la altura de la Gran Pirámide. Todos los informes históricos apuntan a este período de construcción sin precedentes como uno de prosperidad y crecimiento en Egipto.

Según los escritos antiguos, Keops proveyó bien a los trabajadores (que en realidad no eran esclavos, contrariamente al mito), así como a la población en general de Egipto. Su reinado, así como los reinados de Khafre y Menkaure, se marcaron como una edad de oro de Egipto.


Una vista de la pirámide de Giza, la única de las siete maravillas del mundo antiguo que todavía está casi intacta.
gran piramide

Arte

Los logros egipcios durante el período del Reino Antiguo no se limitaron a los proyectos de construcción. También hubo algunos de los avances más pronunciados en arte, ingeniería y comprensión cultural.

Durante este período, los escultores refinaron su arte y produjeron esculturas realistas (madera, cobre y piedra) de personas de tamaño completo por primera vez.

Los escultores también perfeccionaron los relieves de piedra , que representan de manera intrincada y precisa animales, plantas, personas y paisajes. La mayoría de estos relieves adornaban templos y tumbas como representaciones naturales del paso de la humanidad de este mundo al siguiente.


Una escultura de piedra de un noble y su esposa del Reino Antiguo.
Noble y esposa

Otro proyecto híbrido de construcción de arte es la icónica Gran Esfinge . Si bien existe cierto debate entre los historiadores sobre si fue creado por Djedefre (un faraón de reinado corto entre Khufu y Khafre) o Khafre , la Esfinge generalmente se asocia con este último. Independientemente, se considera otro de los monumentos más grandes del mundo. Está perfectamente alineado con la propia pirámide de Khafre, que es en sí misma un gran logro.


Una vista de la Gran Esfinge de 238 pies de largo
gran Esfinge

Estabilidad economica

Culturalmente, el Reino Antiguo proporcionó un control gubernamental centralizado sin precedentes, estabilidad económica y prosperidad. Casi todos los egipcios tenían acceso al desarrollo social y cultural. Esto se logró principalmente a través de las reformas de Khufu, que obligaron a las tiendas de alimentos a garantizar la supervivencia de Egipto durante las estaciones secas, sequías, hambrunas y tiempos económicos bajos.

El sistema de almacenamiento y la distribución no solo permitieron la supervivencia del pueblo egipcio, sino que colocaron a Keops en un estado casi divino, uno que él no negó. La gente era en general próspera y productiva, y los rendimientos agrícolas alcanzaron proporciones récord, al igual que la producción de algunos de los monumentos más perdurables al ingenio humano jamás vistos.

El faraón Menkaure no accedió a las alturas de sus predecesores, principalmente debido a los recursos que le faltaban y al poder menguante de su trono. Comenzó su pirámide, pero murió antes de que se completara.

Su muerte fue un punto de inflexión en la monarquía egipcia y vio el surgimiento de la clase sacerdotal a medida que los faraones tenían menos poder. A finales de la VI Dinastía, el gobierno central se disolvió y Egipto quedó gobernado regionalmente.

Resumen de la lección

El Antiguo Reino de Egipto se extendió desde aproximadamente 2680 hasta 2180 a. C., e incluyó desde el final de la 3ª Dinastía hasta la 6ª. Los logros en este tiempo (principalmente en la IV Dinastía) incluyen:

  • la construcción de pirámides, incluida la Gran Pirámide de Giza , bajo el faraón Khufu
  • esculturas de personas y relieves de piedra en tumbas y templos
  • la Gran Esfinge , probablemente bajo el faraón Khafre
  • prosperidad económica y social

Es probable que estos logros estén relacionados con la estabilidad de un gobierno centralizado con desarrollo social y cultural para la mayoría de los egipcios. En la época de Khufu, los rendimientos agrícolas se dispararon y las tiendas de alimentos obligatorias llevaron a la población a atravesar los tiempos difíciles. Esta estabilización permitió la construcción de grandes estructuras, la producción de intrincadas bellas artes y el crecimiento social y cultural.

Sin embargo, la prosperidad comenzó a disolverse al final de la VI Dinastía. El surgimiento de la clase sacerdotal disminuyó el poder de los faraones y el país cayó bajo el dominio regional.

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