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Antiguos asirios: historia, civilización y cultura

Publicado el 4 octubre, 2020

Los antiguos asirios

La gente conocida como los antiguos asirios existió aproximadamente desde el segundo milenio a. C. hasta el 612 a. C. Eran del reino de Asiria, que estaba ubicado en el norte de Mesopotamia en lo que es el actual Irak. Esta área general fue uno de los lugares donde se originó la civilización por primera vez, donde la gente comenzó por primera vez prácticas culturales como la escritura, la agricultura y la construcción de ciudades. Los asirios surgieron de esta área para convertirse en un imperio internacional masivo que, a través de su literatura, cultura y conquistas militares, tuvo un profundo efecto en las diferentes civilizaciones que existieron en esta y las áreas circundantes durante los siguientes siglos.

Historia antigua asiria

El reino de Asiria se fundó a finales del segundo milenio antes de nuestra era y fue solo uno de varios reinos antiguos de Mesopotamia. Contenía varias ciudades grandes e importantes como Ashur (que dio su nombre al país en su conjunto), Arbel y Nínive. Los asirios se expandieron por toda la región de Mesopotamia y también establecieron puestos comerciales en todo el Medio Oriente, comerciando con textiles y materias primas como el estaño.

El período comprendido entre 934-609 a. C., que comienza con el reinado del rey Ashur-Dan II, se conoce como el Imperio Neoasirio.. Este período vio una expansión sin precedentes del estado asirio. Durante este período, Asiria se convirtió en uno de los primeros grandes imperios internacionales del mundo. En su apogeo, el Imperio Neoasirio se extendía desde el Golfo Pérsico en el este hasta Egipto en el oeste, hasta Capadocia (en la actual Turquía) en el norte, y hasta la isla de Chipre en el Mar Mediterráneo en el Sur oeste. En 612 a. C., este enorme imperio fue efectivamente destruido cuando su capital, Nínive, fue conquistada por fuerzas dirigidas por otro reino mesopotámico, Babilonia. El Imperio Babilónico gobernó los antiguos territorios asirios durante un período relativamente breve, aproximadamente 70 años, antes de caer ante el Imperio Persa en expansión.

El imperio neoasirio en su apogeo.

Expansión antigua asiria: un ejemplo histórico

La expansión del Imperio Neoasirio lo puso en contacto con otra cultura que registró sus experiencias del conflicto: Israel. En este momento, Israel se dividió en dos reinos ocasionalmente hostiles: Israel al norte y Judá al sur, con su capital en Jerusalén. La perspectiva de Judea como se registra en la Biblia está bien conservada.

El conflicto entre el rey asirio Senaquerib y el rey de Judea Ezequías es un evento histórico valioso porque tenemos registros de ambos lados del conflicto. El texto bíblico registra la perspectiva de Judea, mientras que la visión asiria se encuentra en una tablilla de arcilla hexagonal conocida como Prisma de Senaquerib o Prisma de Taylor. Está escrito en cuneiforme, que era un tipo de escritura en forma de cuña que constituía el sistema de escritura de los antiguos asirios.

El prisma de Taylor, que contiene el relato asirio del sitio de Jerusalén.

Ninguno de los dos relatos presenta un punto de vista objetivo, y una breve comparación de los dos es muy instructiva. La Biblia proporciona un relato del ataque, pero no se detiene en la devastación causada por los asirios en Judá, sino que se centra en la defensa exitosa de Jerusalén:

Así dice el Señor con respecto al rey de Asiria. ‘No vendrá a esta ciudad, ni disparará una flecha allí … ni lanzará un montículo contra ella … no vendrá a esta ciudad, dice el Señor. Defenderé esta ciudad para salvarla, por mí y por mi siervo David ‘ (2 Reyes 19: 32-34).

El relato continúa con esta interpretación teológica, describiendo el final del asedio asirio que aparentemente se debió a un brote de enfermedad que es típico de cualquier narración bíblica.

El relato asirio, por otro lado, enfatiza los éxitos asirios, y tienes que leer entre líneas para darte cuenta de que Senaquerib nunca dice realmente que conquistó Jerusalén o capturó a Ezequías;

En cuanto a Ezequías, el judío, que no se sometió a mi yugo; cuarenta y seis de sus ciudades fuertes y amuralladas … Las sitié y las tomé. El mismo Ezequías, como un pájaro enjaulado, encerré en Jerusalén, su ciudad real. Levanté movimientos de tierra contra él … el aterrador esplendor de mi majestad lo venció, y sus tropas mercenarias que había traído para fortalecer a Jerusalén, su ciudad real, lo abandonaron.

Este lenguaje da una idea del poderío de los asirios, y de la grandeza y el poder que deseaban proyectar.

A pesar de su fracaso en la captura de Jerusalén (algo que los babilonios lograrían poco más de un siglo después), los asirios, por primera vez, unificaron el Medio Oriente al poner virtualmente toda el área bajo una regla, extendiendo así un idioma y una cultura en toda la región.

Cultura asiria antigua

Los asirios hablaban un idioma semítico conocido como acadio . Para el período neoasirio, habían agregado otro idioma, el arameo . Si bien el sistema de escritura cuneiforme no se extendió con los asirios, el arameo sí lo hizo y se convirtió en el idioma internacional de la región durante mil años antes de ser reemplazado por el árabe durante las conquistas musulmanas. Los asirios desarrollaron una literatura compleja y rica que constaba de textos religiosos y poesía épica heroica. Quizás la pieza más conocida de la literatura asiria es la ‘Epopeya de Gilgamesh’. Este poema épico cuenta la historia del héroe Gilgamesh, un rey mesopotámico, y sus muchas aventuras, incluidos encuentros con varios dioses y monstruos. Esta historia incluye elementos que se pueden encontrar en muchos otros mitos, incluidos algunos (como la historia de una inundación mundial con una familia solitaria que sobrevive en un barco) que tienen paralelos en la Biblia hebrea.

Los antiguos asirios eran en su mayoría politeístas , creían en un panteón de dioses que controlaban el mundo natural, pero que dependían de los humanos para la adoración y el sacrificio. Varios sitios y templos en Asiria estaban dedicados específicamente a ciertos dioses que se creía que estaban vinculados o eran favorables a esos lugares. Los gobernantes a veces también reclamaban a un dios en particular como su patrón, como Senaquerib, cuyo nombre incluye el de su deidad particular, el dios de la luna Sin.

Gran parte del arte antiguo asirio superviviente consiste en colosales estatuas de seres divinos, especialmente toros alados a menudo con rostros humanos, que bordean las puertas de la ciudad o del palacio. Además, los artistas asirios utilizaron bajorrelieves para representar no solo escenas de su mitología, sino también cuadros históricos, especialmente de las conquistas asirias. Los asedios asirios a las ciudades se representan comúnmente, lo que nos permite saber más sobre cómo eran los soldados de ambos lados y la tecnología militar empleada, especialmente la táctica asiria de construir una rampa de tierra y piedras para ayudarlos a capturar ciudades amuralladas. Así, el arte asirio proporciona una representación visual invaluable de las ciudades y pueblos de este período.

Resumen de la lección

Los antiguos asirios vinieron del norte de Mesopotamia en lo que es el actual Irak, pero lograron expandir su imperio por el Medio Oriente y partes del norte de África desde aproximadamente el segundo milenio a. C. hasta aproximadamente el 612 a. C. La expansión del Imperio asirio lo puso en contacto con otros pueblos y culturas como los de Israel y Judá. Muchos de estos encuentros fueron escritos por los asirios en cuneiforme , que era un sistema de escritura en forma de cuña. Sin embargo, los asirios hablaban un idioma semítico conocido como acadio y finalmente adoptarían el idioma arameo . Los asirios también desarrollaron una literatura compleja y rica, que incluía el famoso poema épico “La epopeya de Gilgamesh “.

Los asirios eran en su mayoría politeístas , creían en un panteón de dioses que controlaban el mundo natural, pero que dependían de los humanos para la adoración y el sacrificio. Gran parte del arte asirio superviviente consiste en colosales estatuas de seres divinos, especialmente toros alados, a menudo con rostros humanos, que bordean las puertas de la ciudad o del palacio. Además, los artistas asirios utilizaron bajorrelieves para representar no solo escenas de su mitología, sino también cuadros históricos, especialmente de las conquistas asirias. En última instancia, el estudio de la historia, la civilización y la cultura asirias antiguas nos permite comprender a un pueblo pasado y su forma de vida, al mismo tiempo que nos permite comprender una era importante en la historia, la expansión y el desarrollo de la civilización humana.

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