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Antiguos Reinos de África Occidental

Publicado el 4 octubre, 2020

Reinos de África Occidental

Hacia al menos 800 d.C., se estaban formando un puñado de reinos e imperios en África, tres de los cuales estaban ubicados en África occidental, relativamente cerca unos de otros. Estos fueron los tres reinos de Ghana , Mali y Songhai . Estos tres reinos se establecieron a lo largo de regiones cercanas al río Níger. Esta lección echa un vistazo a estos tres reinos.

Ghana

La mayor parte de lo que sabemos sobre Ghana proviene de textos escritos por musulmanes, que registran la geografía de África después de su conquista del norte de África. El Imperio de Ghana , que a veces se llamaba Imperio Wagadu , duró desde algún tiempo antes del 830 EC hasta alrededor del 1235 EC. Su capital principal era la ciudad de Koumbi Saleh , ubicada justo al borde del desierto del Sahara, que en realidad estaba formada por dos ciudades separadas. Sin embargo, dada la cantidad de personas que vivían entre los dos, estaban prácticamente conectados. La primera mitad, conocida como El-Ghaba era el distrito político y albergaba al rey. La otra mitad, cuyo nombre se ha perdido, era el distrito comercial y estaba habitado principalmente por musulmanes árabes.

Economía

Ghana fue uno de los primeros imperios africanos en desarrollar una amplia gama comercial, principalmente gracias a su capacidad para domesticar y utilizar camellos para el transporte. Aunque Ghana obtuvo bienes a través de tributos de sus jefaturas leales en la región, eran una fuerza a tener en cuenta para el comercio. Ghana comerciaba con oro, marfil y sal a cambio de productos manufacturados, como textiles y artículos de cuero, desde el norte de África, Oriente Medio y Europa.

Política

Como se mencionó anteriormente, el Imperio de Ghana fue gobernado principalmente por un rey, que tenía varios funcionarios para ofrecer consejos. Sin embargo, se sabe poco sobre la política de Ghana más allá de eso. Sin embargo, pudieron mantener su dominio durante varios siglos, y pudieron oponerse a varios reinos y movimientos independientes rivales y extendieron su influencia sobre gran parte del Sudán. En 1340, fue absorbido por el Imperio de Mali, aunque se le permitió funcionar como una especie de estado separado en este momento, siempre que todavía fuera leal a Mali.

Mali

El Imperio Malí , o algunas veces conocido como el Imperio Mandingo , fue fundado en 1230 EC por Sundiata Keita. Conocido por su riqueza y poder, el Imperio de Malí se convirtió en uno de los reinos más grandes de África Occidental. Esto también se debía a que tenía varios estados vasallos leales, incluido el antiguo imperio de Ghana.

Economía

Ghana pudo haber tenido éxito gracias al comercio, pero el Imperio de Mali floreció con sus poderosas rutas comerciales. Había tres minas de oro dentro del imperio, mientras que Ghana era solo un punto de transporte de oro. Una de las ventajas de Malí con el comercio de oro era el hecho de que muy pocas personas en el imperio poseían oro macizo. Todo el oro sólido que se traía al imperio se llevaba inmediatamente al tesoro y se cambiaba por polvo de oro. Este método ayudó a prevenir el inflado excesivo de la sustancia.

El oro no era el único producto de alto valor en Malí. La sal era increíblemente importante y se usaba casi como moneda en sí misma. La mitad norte del imperio tenía suficiente sal, aunque todavía se la consideraba tan valiosa como el oro. En el sur, donde había escasez de sal, era aún más valiosa. El cobre, extraído de la mitad norte del imperio, también se comerciaba, a menudo a cambio de oro en el sur.

Política y militares

La influencia y el poder de Malí se debieron en gran parte a su gobierno y ejército estables. Dados sus impuestos y comercio estables, el gobierno pudo mantener un ejército permanente para defenderse y luego expandir las fronteras de Malí. Algunos creen que en su apogeo, el Imperio de Mali tenía un ejército de 100.000, de los cuales 10.000 eran caballería.

Desafortunadamente, la estabilidad no duraría. Cuando el líder actual en ese momento, Mahmud IV, murió en 1610, sus tres hijos lucharon por su puesto. Ninguno pudo obtener el control completo y el Imperio de Malí se convirtió en tres estados separados. La mayoría de las veces, estos tres estados lucharon entre sí, solo uniéndose para luchar contra los invasores externos. Sin embargo, el Imperio de Malí nunca tuvo el mismo poder e influencia que alguna vez tuvo.

Songhai

El Imperio Songhay , a veces visto como el Imperio Songhai, comenzó en el siglo XI d.C., aunque se sabía que la gente se había asentado en la zona desde el año 800 d.C. y duró hasta el siglo XVI. Quizás fue uno de los imperios islámicos más grandes de la época, con su capital en Gao. Originalmente, era un estado vasallo del Imperio de Mali. Se le dio crédito al rey, Sulaiman-Mar, por resistir a Mali y establecer la independencia del Imperio Songhai a finales del siglo XI.

Economía

Songhai pudo haber tenido sus propias minas de oro, pero también era conocido por comerciar con productos artesanales, como herramientas prácticas y artefactos religiosos. En Songhai existía un sistema de castas y clanes muy fuerte. El clan para el que uno nació determinaba a menudo la ocupación que uno tendría. En la parte superior, estaban los nobles, seguidos por los comerciantes de clase media, los trabajadores metalúrgicos y artesanos comunes, y en la parte inferior, los esclavos.

Política

Los gobernantes Songhai emplearon un sistema de gobierno en el que se seleccionaba a gobernadores y alcaldes para supervisar los estados vasallos, principalmente los cercanos al río Níger. En otras áreas, se permitió a los jefes locales continuar gobernando a su pueblo, siempre que no se opusieran al estado de Songhai y pagaran sus impuestos. Durante este tiempo, la ciudad Songhai de Tombuctú se convirtió en la capital educativa del imperio.

La caída de Songhai fue el resultado de la guerra civil y la invasión de Marruecos. Tras la muerte de un emperador, surgió una guerra de sucesión que debilitó el poder de Songhai. Marruecos aprovechó, y en 1591, salió victorioso contra Songhai, a pesar de ser superado en número y saqueó la ciudad de Gao, dividiendo el imperio.

Resumen de la lección

Si bien había muchos asentamientos en la antigua África occidental, surgieron tres reinos principales en el área. El Imperio de Ghana , el más antiguo de los tres, fue uno de los primeros en desarrollar el comercio a larga distancia, pero luego fue absorbido por el Imperio de Malí. El Imperio de Malí , con su gran comercio de oro y sal y un gran ejército, era una fuerza a tener en cuenta en gran parte de África occidental, y tenía varios estados vasallos, lo que lo convertía en el más grande de los tres imperios. El Imperio Songhai se independizó de Mali y forjó su propio imperio poderoso. Comerciando con artículos de artesanía y oro, tenía mucha influencia sobre la zona. Estos tres imperios fueron las principales potencias que influyeron en gran parte de África occidental antes de la colonización.

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