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Antonio Canova: Pinturas, esculturas y biografía

Publicado el 6 octubre, 2020

Primeros años

Antonio Canova (1757 – 1822) nació en un pequeño pueblo del norte de Italia. Provenía de una familia de cortadores de piedra y su abuelo le enseñó a dibujar, por lo que no fue sorprendente que comenzara a tallar mármol en su juventud. En su adolescencia, Canova comenzó a trabajar con el escultor Torretti, aprendiendo y perfeccionando sus habilidades. Cuando Torretti se mudó más tarde a Venecia, Canova también fue, y allí pudo ganar experiencia dibujando de la vida y esbozando moldes de esculturas antiguas notables.

En 1775, Canova estableció un estudio en Venecia y comenzó a recibir encargos de obras de figuras. Sus primeras esculturas reflejaban el entonces popular estilo rococó , emocional y decorativo con muchos toques de embellecimiento. Pero las figuras de Canova eran muy realistas, tanto que algunas personas pensaron que en realidad eran cajas de yeso de personas reales.

Roma y el neoclasicismo

El éxito inicial generó fondos para permitirle a Canova viajar a Roma en 1779 y 1781. Los viajes le abrieron los ojos al neoclasicismo, un estilo que surgió como reacción al rococó. El neoclasicismo pretendía recuperar el espíritu del mundo clásico, especialmente el arte de la antigua Grecia y Roma. El neoclasicismo favoreció el orden, el heroísmo y las formas humanas idealizadas. Las figuras tenían una anatomía perfecta sin las cicatrices, arrugas o imperfecciones de la vida real. También tenían emociones contenidas y expresiones estoicas incluso cuando se representaban en escenas muy dramáticas o emocionales.

Durante este tiempo en Roma, Canova viajó a las excavaciones arqueológicas en Herculano y Pompeya. Esto solo fomentó su interés por la forma clásica y el tema. En 1781 instaló su estudio en Roma donde, con la excepción de viajes paralelos periódicos por Europa, pasaría el resto de su vida.

Teseo y el Minotauro

Un ejemplo de la obra de Canova de este período es Teseo y el Minotauro (1781-1782), considerada su primera obra neoclásica importante. El tema proviene de la mitología griega. El momento representado es de reposo después de que termina la batalla.


Antonio Canova,
Teseo y el Minotauro , 1781-1782
Canova, Teseo y Minotauro

Teseo, el vencedor, descansa sobre el cuerpo del minotauro. Es reflexivo y sereno a pesar de la violenta lucha que acaba de tener lugar. Su cuerpo refleja un ideal cincelado de perfección. La escultura resultó un gran éxito y ayudó a construir la reputación de Canova.

Éxito creciente como escultor

Canova rápidamente ganó seguidores. En 1783, recibió el encargo de crear la tumba del Papa Clemente XIV en Roma. Las tumbas de los papas eran un gran negocio en ese momento y tendían a generar atención porque eran paradas populares para viajeros y turistas. Cuando se completó en 1787, el trabajo de Canova atrajo multitudes.

La carga de trabajo de Canova también aumentó en otros países europeos. En 1802 viajó a París para completar un busto de Napoleón. Unos años más tarde recibió el encargo de realizar una gran estatua ecuestre de bronce del líder francés. La presencia y el trabajo de Canova en París tuvieron un gran impacto en el arte francés y, en su búsqueda del neoclasicismo, se convirtió en una influencia tanto allí como en Italia.

Cupido y Psique

Una de las esculturas más famosas de Canova completadas durante este tiempo fue Cupido y Psique (1786-93). Esta obra representa otro tema de la mitología griega, un momento de la historia de amor de Cupido, el Dios del amor y la Psique humana. Cupido alado levanta suavemente a Psyche, reviviéndola de un sueño de muerte con un beso. Las líneas elegantes y las figuras de suministro casi te hacen olvidar que se trata de una obra tallada en piedra.


Antonio Canova, Cupido y psique, 1786-1793
Canova, Cupido y Psique

Canova como pintora

Canova también trabajó como pintora. Periódicamente pintaba al óleo y sobre todo de retratos (incluidos autorretratos), temas mitológicos y recreaciones de escenas que había visto en Herculano y Pompeya.


Antonio Canova, Autorretrato, finales de 1700
Canova, Autorretrato

Sin embargo, sus pinturas nunca generaron el mismo nivel de interés que sus esculturas. De hecho, dijo que pintaba más para su propio beneficio y no exhibía pinturas en público. A veces pintó estudios para sus esculturas o los utilizó para explorar ideas. Alrededor de 1799, pintó una serie de escenas de baile con mujeres elegantes y etéreas con vestidos sueltos sobre fondos oscuros. Son bonitos y atractivos de una manera sencilla, pero no tienen el poder ni el dominio de su escultura.

Años despues

A principios del siglo XIX, Canova se había convertido en el escultor más famoso de su generación, recibiendo muchos honores y elogios. En 1808 fue nombrado inspector general de bellas artes del estado pontificio y en 1810 fue nombrado presidente de una academia en Roma, cargo que ocuparía el resto de su vida. Tuvo un gran éxito y fue muy prolífico, creando una asombrosa cantidad de obras en su vida.

Durante el resto de su carrera, Canova trabajó en Italia y en el extranjero. Navegó hábilmente por poderes en conflicto e intrigas políticas en toda Europa para mantener negocios con una amplia variedad de clientes. Nunca se casó ni tuvo hijos, sino que dedicó su vida a su arte. Canova fue uno de los primeros artistas vivos en tener su trabajo agregado a la colección del Vaticano y su estudio en Roma, incluidos sus ajetreados talleres con asistentes que realizan trabajos preliminares. También se convirtió en una importante atracción turística.

En sus últimos años, Canova recibió muchos encargos en Inglaterra. Pasó mucho tiempo allí y en su ciudad natal diseñando y construyendo una iglesia. Allí fue enterrado tras su muerte en 1822.

Resumen de la lección

El artista italiano Antonio Canova fue uno de los artistas neoclásicos más famosos de finales del siglo XVIII y principios del XIX. Nacido en Italia, comenzó su carrera trabajando en un estilo rococó , decorativo y emocional. Pero los viajes a Roma le abrieron los ojos al neoclasicismo , un estilo que recordaba el arte griego y romano con emociones contenidas y una calma estoica. Canova adoptó este estilo, visto por primera vez en obras como Teseo y el Minotauro . Diseñó tumbas para los papas, creó esculturas de Napoleón y creó otras obras famosas como Cupido y Psique . Canova también pintó, pero más para sí mismo que para exhibir las obras. En su carrera posterior, trabajó en toda Europa, especialmente en Inglaterra, y ganó muchos honores y premios.

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