Rodrigo Ricardo

Antropología biocultural: definición y ejemplos

Publicado el 19 noviembre, 2020

Antropología biocultural: definición

La antropología , que es esencialmente el estudio de los seres humanos, explora todas las dimensiones de lo que significa ser humano. El enfoque de cuatro campos explora la biología humana, la cultura, el lenguaje y los asentamientos humanos pasados ​​a través de sus restos materiales, con nombres de campo como antropología física y biológica, antropología social y cultural, antropología lingüística y arqueología. Sin embargo, estos enfoques no son campos de búsqueda intelectual completamente independientes. A menudo vemos la colaboración entre campos y direcciones completas de investigación, que solo pueden calificarse con precisión como la combinación de dos o más campos.

Así es como ahora tenemos la antropología biocultural , un foco de investigación específico centrado en la intersección de la antropología biológica y la antropología cultural. Pero, ¿qué significa esto realmente? En términos más simples, significa que estos investigadores antropológicos exploran cómo el uso humano de la cultura afecta físicamente nuestra biología y da forma a nuestra capacidad de adaptación a nivel físico. También explora cómo la biología humana impulsa las prácticas culturales, no de una manera preprogramada, sino como un medio para limitar algunas prácticas y priorizar otras para satisfacer las necesidades de un organismo biológico.

Ahora que tenemos una comprensión básica de lo que entendemos por antropología biocultural, debemos construir sobre una comprensión fundamental de lo que entendemos por cultura, y cómo los aspectos culturales de la humanidad pueden realmente influir e interactuar con nuestra composición física. Primero, la cultura es principalmente lo que hace a los humanos diferentes de cualquier otro tipo de criatura en el planeta. Para mirarnos, realmente no somos tan impresionantes físicamente. No tenemos colmillos, garras ni veneno. No estamos camuflados en nuestro entorno. Ni siquiera somos tan rápidos de corredores o escaladores. Básicamente, yendo solo en biología, somos esencialmente pasteles en la cadena alimentaria.

El ejemplo del hongo

Solo sobrevivimos porque nuestros cerebros grandes y blandos se basaron en comportamientos aprendidos en lugar de instintos innatos. Digamos que un grupo de humanos vaga por una zona nueva y necesita comer algo. Bob encuentra un montón de hongos y se atiborra de una canasta llena de ellos. Se jacta de su cena con los demás antes de comenzar a actuar de una manera extraña. Les dice a todos que los espíritus de los parientes muertos están en el grupo, hablando con él, y luego muere.

Hoy, podríamos decir que los hongos eran venenosos y psicoactivos. Sin embargo, el grupo de Bob podría decir que los antepasados ​​lo estaban castigando por ser codicioso. Podrían convertir esos hongos en un alimento prohibido o permitir que ciertas personas coman pequeñas cantidades de ellos, solo para hablar con los antepasados. De cualquier manera, el grupo de Bob creó un significado en torno a la experiencia mientras usaba sus conocimientos para adaptarse al nuevo entorno. Esto alentó a compartir comportamientos, les permitió evitar un hongo claramente peligroso e incluso les permitió usarlo en pequeñas cantidades para algo más que la cena.

Si bien ese es solo un pequeño ejemplo de cultura, particularmente cuando se relaciona con el comportamiento biológico, ciertamente ilustra un poco de cómo los humanos sobrevivieron durante tanto tiempo. Recordaron, crearon significado y transmitieron ese conocimiento a las generaciones futuras. Eso es cultura, y puede extender el conocimiento pasado en sí mismo e incluso incorporarse a las herramientas y la forma en que las personas moldean el entorno que las rodea.

Áreas de estudio biocultural

Entonces, ¿qué estudian exactamente los antropólogos bioculturales? Bueno, casi todo en la intersección de esos dos campos de la antropología. Los siguientes son solo tres de un grupo mucho mayor de temas para investigar.

1. Tecnología

¿Cómo influye la tecnología actual y potencial en lo que significa ser biológicamente humano, con nuestras limitaciones y habilidades innatas? Los avances en las prótesis, la inteligencia artificial y la ingeniería biológica influyen en nuestra definición de humano. Érase una vez, era pura fantasía pensar en una extremidad artificial que tuviera el rango de movimiento de una extremidad real o respondiera a señales neurológicas para guiar el movimiento. Hoy, esa tecnología ya está en el mercado y está creciendo en sofisticación.

Sin embargo, ¿debería ser nuestro objetivo una copia de una extremidad biológica o deberíamos mejorar el diseño? ¿Una persona con un ojo artificial equipado con capacidades de infrarrojos seguiría siendo humana? Estas son algunas de las preguntas que los antropólogos bioculturales buscan responder con respecto a nuestro futuro tecnológico actual y previsto.

2. Enculturación

¿Cómo, si la cultura no es algo con lo que nacemos (como los instintos), nos convertimos en seres enculturados y qué causó que la enculturación ocurriera cuando los humanos comenzaron? ¿Cómo esta enculturación nos llevó a ser seres bioculturales y qué significa para nuestra adaptación genética?

3. Variación humana

¿Cómo explicamos la variación humana, la variación física, desde una perspectiva cultural? Vemos ejemplos de tal variación cuando notamos rasgos genéticos raros en poblaciones aisladas que eligen su aislamiento en función de factores culturales, en lugar de estar geográficamente distantes de otras. Además, cuando seleccionamos ciertos rasgos como físicamente deseables en una pareja, fomentamos esos genes en la próxima generación. Finalmente, ¿cómo influirían la estructura social y la desigualdad en la biología humana? ¿Influiría la pobreza en la salud de una persona lo suficiente como para crear problemas generacionales continuos?

Resumen de la lección

Muy bien, tomemos un momento o dos para recapitular lo que hemos aprendido sobre este campo en particular en el estudio de los humanos, mejor conocido como antropología . Observamos la antropología biocultural , que toma preguntas complejas sobre lo que significa ser físicamente humano y examina esas preguntas a través de la lente de la antropología física y biológica y la antropología cultural. La intersección de esos dos campos revela mucho más sobre la condición humana de lo que cada uno puede decir por sí solo. Es posible que nazcamos con una estructura genética y predisposiciones a ciertos rasgos, pero los humanos usan la cultura aprendida donde los animales pueden usar el instinto. Esto nos hace muy adaptables a nuevas situaciones, pero también conduce a una amplia variedad de comportamientos en todo el planeta.

¿Cómo cambiarán radicalmente las nuevas tecnologías lo que significa ser humano, y cómo nos han cambiado ya las tecnologías antiguas? ¿Cómo obtenemos nuestras prácticas culturales y cuándo comenzó ese comportamiento entre los humanos? ¿Cómo nuestras diversas prácticas culturales limitan nuestra selección de parejas a favor de ciertos rasgos que se volverán más frecuentes en las generaciones futuras, o limitan quién debería tener hijos y cuántos? Existe una variedad casi infinita de preguntas sobre la humanidad en el nexo de la ciencia biológica y la influencia cultural.

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