Apolo 13: historia, misión y tripulación

Publicado el 4 noviembre, 2020 por Rodrigo Ricardo

Historia del Apolo 13

¿Alguna vez has mirado hacia el cielo nocturno y sueñas con lo que sería llegar a esas alturas? El 11 de abril de 1970, unos pocos pudieron experimentar precisamente eso. Su objetivo de aterrizar en la luna era asombroso, pero desafortunadamente fue uno que pronto se darían cuenta de que no se lograría. Pero cuando comenzaron ese día, todo lo que sabían era que la misión Apolo 13 era la séptima misión tripulada bajo el programa Apolo, y apuntaba a ser el tercer aterrizaje en la luna.

La misión

El día del lanzamiento del Apolo 13, surgió un pequeño problema justo antes de la misión. Un motor de segunda etapa, o central, se apaga dos minutos antes de lo que debería. Este no fue un problema importante, solo causó que varios de los otros motores se quemaran por unos momentos más. Más tarde se decidió que esto se debía a que el sistema de guía apagaba ese motor después de detectar un aumento en las fluctuaciones de presión de la cámara. Las vibraciones eran tan fuertes que doblaron el marco de empuje tres pulgadas.


El Apolo 13 despega.
nulo

Afortunadamente, este problema no causó problemas a largo plazo. El transbordador y la tripulación alcanzaron su altitud esperada de 100 millas náuticas sobre la tierra, y la transición para viajar a la luna se desarrolló sin problemas. Con el problema detrás de ellos, la tripulación estaba lista para aterrizar en la luna. Pero no estaba destinado a ser así, no esta vez: 56 horas después de la misión, cuando la tripulación estaba a 205.000 millas de la tierra, las cosas cambiaron.

La tripulación acababa de terminar una transmisión de televisión en vivo con la Tierra, y se les pidió que encendieran los ventiladores de agitación del tanque de hidrógeno y oxígeno en el módulo de servicio. Esto se hizo para ayudar a igualar los tanques para que las lecturas fueran más precisas. Dos minutos más tarde, la tripulación informó que escuchó una “explosión bastante grande”. Instantáneamente, la electricidad fluctuó e incluso los propulsores de control de actitud comenzaron a disparar. Al principio, creyeron que esto fue causado por el impacto de un meteoroide en el módulo lunar. Fue en ese momento que hicieron la famosa declaración: “Houston, tenemos un problema”.

El tanque de oxígeno dos inmediatamente comenzó a leer cantidad cero, y unos tres minutos después las celdas de combustible uno y tres fallaron, mientras que uno de los miembros de la tripulación informó que podían ver un gas de algún tipo saliendo de la nave. Se necesitaron 130 minutos más para que el tanque de oxígeno número uno se redujera a cero, vaciando completamente el módulo de servicio de cualquier suministro de oxígeno.

Esto obligó a la tripulación a apagar el módulo de comando por completo. La energía que le quedaba a sus baterías tuvo que ser ahorrada para el reingreso, y el módulo de aterrizaje se utilizó como una especie de bote salvavidas. Afortunadamente, este escenario había sido planeado y la tripulación había sido entrenada para esta situación.

Los chicos de Houston tuvieron que tomar una decisión. Había dos opciones para llevar a casa a la tripulación del Apollo 13, y tenían que elegir la correcta. Obviamente, con la situación en la que se encontraba el transbordador, el aterrizaje lunar había sido abortado. Pero tenían que decidir si era posible una trayectoria de aborto directo. Esto básicamente significa que el transbordador daría la vuelta en el espacio, haciendo un gran giro en U de regreso a la Tierra. Con los requisitos de combustible y los recursos necesarios para esto, se consideró imposible.

La opción restante era la de un acercamiento circunlunar , que llevaría al Apolo alrededor de la parte posterior de la luna y usaría la gravedad de la luna para lanzarlo de regreso a la Tierra. Se requirió una combustión muy precisa de los motores para que esto sucediera; el equipo de apoyo decidió que funcionaría una combustión de cuatro minutos y 24 segundos. Esto fue tan preciso que solo se necesitaron dos pequeñas quemaduras de motor en el viaje de regreso para ajustar su trayectoria.

Cuando el Apolo se acercó a la Tierra, su bote salvavidas, el módulo de servicio, se soltó. No fue hasta ese momento que finalmente se dieron cuenta de lo grave que era el daño. Todo el panel lateral del módulo se había desprendido. Esto volvería a entrar en la Tierra en algún lugar cerca de Fiji y se quemaría en la atmósfera. La tripulación, sin embargo, estaba casi en casa.

Durante el reingreso, la tripulación entró en un apagón de comunicación, causado por la ionización del aire alrededor del módulo de comando. Hubo más complicaciones, y el apagón del Apollo 13 duró seis minutos, 87 segundos más de lo planeado. El personal de tierra experimentó los 87 segundos más largos de sus vidas, sin saber si la tripulación había explotado al reingresar o no.

Afortunadamente, el transbordador aterrizó de manera segura en el Océano Pacífico Sur, a solo tres millas náuticas y media del barco de recuperación. La tripulación gozaba de buena salud y estaba feliz de estar en casa; había sido un viaje salvaje para estos tres.

Tripulación del Apolo 13


De izquierda a derecha, Jim Lovell, Jack Swigert y Fred Haise, la tripulación del Apollo13.
nulo

La tripulación del transbordador del Apolo 13 incluía a tres personas bien entrenadas, experimentadas y afortunadas. El comandante era Jim Lovell, que venía de la Armada de los Estados Unidos donde tenía el rango de capitán. Es la primera persona en volar al espacio cuatro veces diferentes y el único astronauta en volar al espacio dos veces sin aterrizar.

El piloto del módulo de comando era Jack Swigert, quien experimentaría la fiebre de los vuelos espaciales solo una vez. Llegó a la NASA procedente de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos, fue piloto de pruebas e ingeniero mecánico y aeroespacial. En realidad, fue un reemplazo de último minuto para Ken Mattingly, quien lamentablemente fue castigado después de la exposición al sarampión alemán.

El último tripulante fue Fred Haise, que era el piloto del módulo lunar de la misión Apolo 13. Este sería su único vuelo al espacio, ¡pero uno muy memorable!

Estos tres formaron la tripulación que viajó al espacio con el Apollo 13 y tuvieron la experiencia de mirar el mundo desde una posición tan diferente. Pero estaban lejos de ser los únicos en la tripulación. Las personas que todavía están en la Tierra, las que están en la sala de mando, los equipos de apoyo que hicieron los cálculos para averiguar todos los ajustes y lo que era posible, también desempeñaron un papel muy importante para llevar a la tripulación espacial a casa en una pieza.

Resumen de la lección

Se suponía que la misión Apolo 13 era una de las raras ocasiones en que el hombre llegaba a la luna. Sin embargo, la misión se estropeó rápidamente y la tripulación de vuelo se vio obligada a adaptarse y adaptarse muy rápidamente. Se enfrentaron a una situación muy extrema, y ​​con un poco de pensamiento rápido e ingenio por parte de la tripulación en tierra, tomaron un enfoque circunlunar para regresar a casa, lanzándose alrededor del lado oscuro de la luna para regresar a la Tierra. Con energía eléctrica limitada, poca comida o agua, y casi sin calor, sobrevivieron para chapotear en el Pacífico Sur y serían recordados para siempre.

Articulos relacionados