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Área de Wernicke: función y ubicación

Publicado el 18 mayo, 2021
Área de Wernickes y Área de Brocas

Descubrimiento del área de Wernicke

Cuando los científicos de todas las disciplinas estudian el cerebro, generalmente toman a una persona con una discapacidad y tratan de averiguar qué parte de su cerebro es diferente del cerebro de las personas sin esa discapacidad. Luego comparan notas sobre los diferentes casos. Parece simple, pero es realmente fascinante pensar en cómo funciona el cerebro.

En 1861, Paul Broca hizo precisamente esto. Era un neurocirujano que estudió a un hombre llamado Tan. Se llamaba Tan porque esa es la única palabra que el hombre podía decir. Tan podía entender el lenguaje hablado, pero solo podía emitir un sonido que sonaba como ‘bronceado’. Aunque podía hacer este sonido, no se consideró lenguaje hablado porque no se intercambió información.

Cuando Tan murió, Broca estudió su cerebro y encontró una lesión (un hematoma o una mancha asquerosa) en la parte frontal del lóbulo temporal. Luego, Broca fue y estudió otros cerebros de pacientes que eran similares a Tan. Así fue como descubrió la zona de Broca. Es el área del cerebro que nos permite producir el lenguaje hablado.

Carl Wernicke

Diez años después del descubrimiento de Broca, Carl Wernicke, un neurólogo, hizo un descubrimiento similar; solo que esta vez sus pacientes pudieron hablar. A pesar de que estaban hablando, el discurso era incoherente o simplemente no tenía ningún sentido. Encontró lesiones en el mismo lado del cerebro que el área de Broca, pero en la parte posterior del lóbulo temporal.

Función

Como dijimos anteriormente, ambas áreas están en el mismo lado del cerebro y están conectadas por un haz de fibras nerviosas llamado fascículo arqueado . Estas tres cosas, el área de Broca, el área de Wernicke y el fascículo arqueado, funcionan en conjunto para que podamos entender y producir el habla.

Funcionan como engranajes en una bicicleta de pedales. El área de Wernicke es como una marcha y está conectada al área de Broca (la otra marcha) por el fascículo arqueado (que sería la cadena de la bicicleta). Cuando uno de estos no funciona correctamente, será difícil comunicarse a través del idioma.

El daño a cualquier parte de su cerebro puede ser devastador. Los pacientes que tienen daño en el área de Wernicke pueden tener afasia de Wernicke . Es posible que puedan emitir sonidos o incluso pronunciar palabras y frases. Sin embargo, estos sonidos y frases generalmente no tienen ningún sentido. Dado que son solo sonidos aleatorios y en realidad no se intercambia información, no se considera lenguaje hablado.

Resumen de la lección

El área de Wernicke generalmente se encuentra en la parte posterior del lóbulo temporal izquierdo del cerebro. Es la parte del cerebro que nos permite comprender el lenguaje hablado. Si hay daño en esta parte del cerebro, es posible que el paciente pueda hablar, pero en realidad no está usando el lenguaje hablado porque no se intercambia información. El área de Broca está estrechamente relacionada y es la parte del cerebro que produce el lenguaje hablado. Los dos van de la mano para permitirnos comprender y producir el lenguaje hablado.

Partes del cerebro que debe conocer

Wernicke
  • Área de Wernicke: ayuda a las personas a comprender el lenguaje hablado
  • Área de Broca: nos ayuda a producir el lenguaje hablado
  • Fascículo arqueado: fibras nerviosas que conectan las dos áreas.

Los resultados del aprendizaje

Para cuando complete esta lección, debería estar listo para:

  • Describir las funciones del área de Wernicke, el área de Broca y el fascículo arqueado.
  • Recuerde dónde se encuentran típicamente estas áreas en el cerebro.
  • Explica cómo se descubrieron el área de Wernicke y el área de Broca.

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