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Armadura Samurái: Características e historia

Publicado el 5 abril, 2024

¿Qué era la armadura samurái japonesa?

La armadura samurái japonesa ( yoroi ) es una representación icónica del samurái. ¿Qué es un samurái? Los samuráis ( bushi ) eran guerreros japoneses hábiles y disciplinados que servían a los señores feudales ( daimyo ) durante los períodos medieval y moderno de Japón. Durante el Japón feudal, la clase samurái ocupaba una posición destacada en la sociedad, encarnando los valores de lealtad, honor y habilidad marcial. Su distintiva armadura, meticulosamente elaborada y profusamente diseñada, no sólo brindaba protección física sino que también simbolizaba su estatus y compromiso inquebrantable con su código de conducta, el bushido.

La armadura samurái apareció por primera vez durante el período Heian (794-1185 d.C.), una época de estabilidad política y florecimiento artístico en Japón. Los diseños chinos y coreanos influyeron en la armadura original, pero evolucionó a lo largo de los siglos hasta convertirse en una creación exclusivamente japonesa.

Una foto de un actor con armadura samurái con detalles de rayas rojas y doradas.

Historia de la armadura de un samurai

Con el tiempo, la armadura de los samuráis evolucionó desde simples placas laminares de cuero o hierro hasta diseños más sofisticados y diversos. La historia de las armaduras samuráis japonesas se divide en tres períodos distintos: Heian, Kamakura y Muromachi. Estos períodos estuvieron marcados por avances en la construcción y artesanía de armaduras y reflejaron los roles y requisitos cambiantes de los guerreros en la sociedad japonesa.

  • Período Heian (794-1185 d.C.): Durante el período Heian, la armadura samurái se conocía como ō-yoroi. En esa época, los samuráis dependían principalmente del tiro con arco, y cada aspecto de la armadura del período Heian se diseñó teniendo en cuenta el tiro con arco. Tenía un estilo ornamentado pero un diseño simple y cuadrado. Dejar espacio entre la armadura y el cuerpo evitaba lesiones en caso de que una flecha penetrara. El ō-yoroi pesaba alrededor de 30 kg y cubría el torso, los brazos y los muslos, dejando la parte inferior de las piernas y la cabeza relativamente desprotegidas. La pieza central ( do ) cubría la parte izquierda, delantera y trasera del torso. Desde la pieza central, el kusazuri colgaba y protegía los muslos. Una placa ( waidate ) cubría el lado derecho del cuerpo.
  • Período Kamakura (1185-1333 d.C.): Durante el período Kamakura, la casta samurái ganó el control y la armadura ō-yoroi siguió siendo algo prevalente. Los samuráis adinerados preferían este estilo antiguo, mientras que el do-maru surgió como una alternativa más cómoda y ágil. A diferencia de la armadura samurái tradicional, el do-maru era más liviano, pesaba alrededor de 20 kg, descansaba sobre las caderas y permitía un mejor movimiento en combate cuerpo a cuerpo, con ajustes como sode delantero para protección de hombros y kote para ambos brazos.
  • Período Muromachi (1333-1573 d.C.): El período Muromachi fue testigo de un mayor refinamiento y diversificación de las armaduras samuráis. Durante este tiempo, el estilo de armadura haramaki ganó popularidad, presentando una conexión trasera con cordones para cierre. Los samuráis de alto rango comenzaron a abandonar los estilos tradicionales debido a su dificultad para manejar espadas y armas de asta. La armadura Haramaki, que también era más rápida de fabricar, tenía placas de kozane más grandes y cordones más escasos para satisfacer las demandas de un número creciente de samuráis que requerían equipo.

Después del Período Muromachi, Japón experimentó 250 años de relativa paz. Durante este período, conocido como el Período Edo (1603-1867 d.C.), la habilidad marcial de los samuráis era menos necesaria. Muchos guerreros pasaron a trabajar como burócratas, profesores o artistas. En 1868 terminó la era feudal, aboliendo la clase samurái.

¿De qué estaba hecha la armadura samurái?

El traje del samurái estaba elaborado principalmente con hierro y cuero. Las escamas, conocidas como kozane, estaban hechas de hierro y entrelazadas con seda de colores o cordones de cuero para crear placas de armadura flexibles pero resistentes. Esta construcción permitió que el traje samurái resistiera cortes de espada y golpes de flecha. También se utilizaron escamas de cuero, especialmente durante los primeros períodos en que el hierro era menos accesible y costoso.

Las placas de armadura estaban unidas a una capa de respaldo de armadura, conocida como kusari. Luego, la malla se unía a una capa de tela y cuero, que protegía el cuerpo del usuario del contacto directo con el metal. También proporcionó mayor comodidad y redujo las posibilidades de sufrir lesiones por la propia armadura durante el combate.

Piezas de armadura tradicional samurái

La armadura tradicional samurái se compone de cinco partes: el dou, kusazuri, sode, kote y kabuto. Los samuráis no utilizaban habitualmente los escudos samuráis, ya que preferían la versatilidad de las armas de dos manos como la katana o el yari. Los escudos japoneses eran utilizados ocasionalmente por soldados de infantería y ashigaru, los guerreros de clase baja que apoyaban a los samuráis en la batalla.

  • El dou es la armadura principal que cubre el pecho y la espalda. Puede ser de una o dos piezas y es uno de los componentes más importantes de la armadura samurái, ya que protege los órganos vitales de los ataques.
  • Los kusazuri son faldones protectores fabricados con tiras de metal o cuero. Cuelga del dou y proporciona protección adicional a la parte inferior del cuerpo, especialmente a las caderas y los muslos.
  • Los sode son hombreras blindadas que protegen la parte superior de los brazos y los hombros. A menudo están conectados al dou y brindan protección manteniendo flexibilidad para empuñar armas.
  • Los kote son mangas blindadas que protegen los brazos y las manos. Permiten a los samuráis detener ataques con confianza mientras mantienen su agilidad en combate.
  • El kabuto es el casco icónico de los samuráis. Viene en varias formas y estilos, con intrincadas crestas y decoraciones que denotan el rango y clan del samurái. El diseño del casco también sirve para intimidar a los enemigos en el campo de batalla.

Armadura samurái japonesa: tipos

En la evolución de las armaduras samuráis, con el tiempo surgieron diferentes tipos, lo que refleja cambios en la guerra, la estética y el contexto social. Los tipos de armadura, desde las primeras formas anteriores a la clase samurái hasta los estilos de armadura refinados y especializados que se convirtieron en sinónimo de la élite guerrera. Tres tipos de armadura samurái japonesa incluyen la armadura presamurái, la tosei-gusoku y la kozane-gusoku.

  • Armadura presamurái: Entre las primeras armaduras japonesas se encontraban corazas de metal sólido formadas a partir de placas triangulares interconectadas, a menudo lacadas para evitar la oxidación. Estos se conocían como tankō (armadura corta), y presentaban un diseño con bisagras o sin bisagras que se cerraba a lo largo del frente central. Este estilo floreció entre los siglos IV y VI e incorporó mejoras como faldones y hombreras.
  • Keikō: El tankō dio paso a una nueva armadura keikō, influenciada por los modelos continentales. Esta armadura colgante, suspendida de los hombros, reemplazó al tankō y al diseño de armadura con forma durante los siguientes mil años. El keikō, con silueta de reloj de arena, introdujo la construcción de escalas y varios tamaños de escala.
  • Ō-yoroi: La armadura tradicional japonesa, originalmente llamada yoroi y más tarde ō-yoroi o “gran armadura”, presentaba un diseño cuadrado resistente. Esta armadura insinúa la construcción keikō con su cordón vertical, que eventualmente se transformó en el patrón diagonal estándar que se ve en armaduras posteriores.
  • Tosei-gusoku: Durante el Sengoku Jidai (Período de los Estados Combatientes) de Japón, de 1467 a 1603, la guerra constante y el aumento de la infantería ligera requirieron una mayor producción de armas y armaduras. Las limitaciones de las armaduras de escamas se hicieron evidentes debido a su pesadez cuando estaban mojadas, su incomodidad en condiciones climáticas extremas y su dificultad de mantenimiento. Estos desafíos llevaron al surgimiento de los tosei-gusoku, o “armaduras modernas”, alrededor del siglo XVI. Estas nuevas armaduras presentaban una construcción laminar con cordones mínimos o nulos, lo que ofrecía una mejor protección contra armas de fuego y mayor comodidad durante campañas prolongadas. La distribución del peso se trasladó a los muslos, haciéndolos más prácticos. Las armaduras modernas eran más rápidas de fabricar y requerían menos materiales, convirtiéndose en una solución práctica en el contexto en constante evolución de la guerra japonesa.
  • Kozane-gusoku: Durante el período Sengoku tardío y el período Edo, se puso de moda un estilo de armadura más flexible y liviano. Kozane-gusoku ofrecía versatilidad y adaptabilidad para diversas situaciones de combate. Construido con pequeñas escamas individuales ( kozane ) entrelazadas, este estilo mejoraba la movilidad y la comodidad. A diferencia de los diseños de armaduras anteriores, más pesados, el kozane-gusoku proporcionaba una protección eficaz y al mismo tiempo permitía un movimiento más fluido, lo que lo convertía en la opción preferida tanto entre los samuráis de alto rango como entre los soldados de infantería.

Resumen de la lección

La armadura samurái japonesa, conocida como yoroi, simbolizaba el código de conducta y la destreza marcial del samurái. Los samuráis, hábiles guerreros que servían a los señores feudales, llevaban armaduras meticulosamente elaboradas que mostraban sus valores de lealtad, honor y habilidad marcial. La armadura evolucionó a lo largo de distintos períodos, comenzando con el simple ō-yoroi de la era Heian, que protegía el torso y los brazos, hasta el do-maru más ligero de la era Kamakura, que permitía un mejor movimiento en combate cuerpo a cuerpo. El período Muromachi vio el surgimiento de la armadura haramaki con su conexión trasera y cierre de cordón.

La construcción de la armadura incluía escamas interconectadas de hierro y cuero, conocidas como kozane, unidas entre sí. Estas escamas, unidas a una capa de respaldo llamada kusari, ofrecían flexibilidad y durabilidad. La armadura constaba de componentes clave como el dou para el torso, kusazuri para la protección de la parte inferior del cuerpo, sode para los hombros, kote para los brazos y el icónico casco kabuto. Los tipos de armadura samurái variaban: las armaduras presamurai representaban las primeras corazas de metal sólido, el keikō introducía una armadura colgante con cordones verticales y el tosei-gusoku innovaba con una construcción laminar y cordones mínimos. Kozane-gusoku surgió como un estilo flexible y liviano con escamas interconectadas, lo que permitía una mejor movilidad y protección, favorecido tanto por samuráis de alto rango como por soldados de infantería.

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