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Armas del Paleolítico

Publicado el 19 mayo, 2021

Materiales, herramientas, armas

Las herramientas de piedra emergen en el registro arqueológico antes de la evolución de los humanos modernos, pero los humanos expandieron estas tecnologías a formas nuevas e innovadoras. Algunas de estas herramientas serían nuestras primeras armas, pero antes de entrar en las formas reales, debemos comprender los materiales. Su herramienta de piedra básica estaba hecha de una piedra que era lo suficientemente suave como para tomar forma, pero lo suficientemente fuerte como para sostener un borde. Piedras como el pedernal, la obsidiana, el pedernal y la cuarcita se usaban comúnmente en todo el mundo. Más allá de eso, los primeros humanos a menudo usaban herramientas de piedra junto con herramientas hechas de hueso o madera, la mayoría de las cuales no sobrevivieron en el registro arqueológico tan bien como la piedra.

Con estos metales, los humanos del Paleolítico fabricaron una miríada de herramientas para la vida diaria. Aquí es donde nos encontramos con nuestra primera pregunta: ¿qué define un arma? Los humanos del Paleolítico desarrollaron pequeñas hojas de piedra cortando astillas afiladas de un núcleo y uniéndolas a un palo o mango. Los cuchillos se hicieron con hojas de piedra más grandes y las hachas de mano se hicieron afilando un núcleo en una cuña. Todos estos objetos podrían haber sido utilizados como armas, pero también tenían funciones en la vida diaria. Se usaban cuchillas para raspar pieles de animales, se usaban cuchillos para cortar cosas y se usaban hachas para cortar madera, huesos y otros materiales.

Puntos de proyectil

Las herramientas del Paleolítico más fácilmente identificables como armas son las puntas de proyectil o puntas de piedra que estaban unidas a una lanza o una flecha. Las puntas de proyectil tenían una función en la sociedad antigua: matar. Por supuesto, esto generalmente significaba cazar, más que guerra. Las puntas de los proyectiles estaban talladas con dos bordes afilados y estaban hechas para ser lo suficientemente fuertes como para perforar las pieles de los animales, incluso las de presas formidables como los mamuts. Los arqueólogos no están de acuerdo sobre si las lanzas del Paleolítico se lanzaron o no, o simplemente se usaron para aumentar la distancia desde la cual una persona podría apuñalar a grandes presas.

Independientemente, las puntas de proyectil eran una gran industria del mundo antiguo. Las canteras de piedra en Europa, América y Asia de esta época muestran un uso intensivo, suficiente para producir miles de puntas de proyectil. Lo que también es realmente interesante es que la buena piedra estaba claramente muy valorada como mercancía comercial. Se han encontrado herramientas de piedra a cientos o miles de millas de su cantera de origen, lo que indica que estos objetos tuvieron un papel vital en las economías antiguas.

El valor de los puntos de proyectil también se debió probablemente a la habilidad que se necesitó para crearlos. Es un proceso que requiere mucho tiempo y mucha atención y precisión. Incluso los mejores talladores (talladores de herramientas de piedra) probablemente tuvieron tasas de éxito limitadas, ya que un solo golpe en falso podría romper todo el punto. Dado que tomó tanto tiempo crear puntos de proyectil, es posible que esta fuera una de las primeras profesiones hábiles.

Evidencia de guerra

Las puntas de proyectil eran mortales, pero esto todavía no prueba que fueran armas en el sentido más estricto. Lo más probable es que se utilizaran principalmente para la caza. Hasta el día de hoy, algunos investigadores creen que las verdaderas armas, diseñadas para matar humanos y sin ningún otro propósito, no se desarrollaron hasta después del Paleolítico.

Sin embargo, existe una creciente evidencia arqueológica que sugiere que la guerra era algo que la gente del Paleolítico conocía muy bien. En particular, los arqueólogos descubrieron un sitio en Kenia llamado Nataruk en 2016. Nataruk es un lecho de huesos humanos de 10,000 años de antigüedad, que los arqueólogos describen como evidencia de la masacre más antigua del mundo. Se identificaron veintisiete personas en Nataruk, incluidos hombres, mujeres y niños, todos los cuales mostraban signos de violencia que solo podrían haber sido causados ​​por otros humanos. Se encontraron puntas de proyectil, particularmente puntas de flecha, situadas dentro de varios esqueletos. Los cráneos, costillas y articulaciones también se fracturaron, rotos por instrumentos contundentes que probablemente se asemejan a hachas o mazas.

Nataruk es la prueba definitiva más antigua de violencia entre humanos en el registro arqueológico. No sabemos por qué ocurrió, o si representa una experiencia normal o simplemente una anomalía extraña. Tampoco tenemos pruebas firmes de que los humanos más antiguos del Paleolítico actúen esta forma de violencia entre sí. Entonces, ¿en qué momento nuestras herramientas de supervivencia se convirtieron en armas de violencia? Es una parte de nuestro pasado que todavía estamos tratando de comprender.

Resumen de la lección

Bien, ahora que hemos cubierto todo eso, tomemos un momento para concluir todo lo importante que aprendimos sobre las armas del antiguo mundo prehistórico. Los seres humanos del Paleolítico , que fue una gran cantidad de tiempo que se extendió desde los albores de la humanidad hasta el desarrollo de la agricultura y las sociedades asentadas, fabricaron una serie de herramientas de piedra, hueso y madera. Algunos de ellos, desde pequeñas hojas hasta cuchillos y hachas, podrían haber sido utilizados con fines violentos.

Las armas para la caza, como las puntas de proyectiles o las puntas de piedra que estaban unidas a una lanza o un eje de flecha, se hicieron para matar, pero la evidencia de su uso contra otros humanos aún es escasa. La evidencia más clara que tenemos de una guerra muy antigua proviene del sitio keniano de Nataruk , un lecho de huesos que proporciona evidencia arqueológica de un gran grupo que fue masacrado hace aproximadamente 10,000 años. La historia de las armas y la guerra sigue siendo una parte algo misteriosa de nuestro pasado, pero si continuamos estudiándola podemos aprender más sobre nosotros mismos.

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