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Arquitectura de la catedral: Historia y partes

Publicado el 7 octubre, 2020

Catedrales

Si alguna vez ha tenido la oportunidad de caminar por cualquier calle de Europa, probablemente haya habido un punto en el que dobló una esquina, vio un edificio extremadamente impresionante y simplemente tuvo que detenerse y mirar. También es muy probable que este edificio fuera una catedral. En la historia europea, pocos edificios han tenido un impacto tan grande en el desarrollo arquitectónico como las catedrales. Una catedral es un tipo específico de iglesia cristiana que sirve como sede de un obispo. El obispo está a cargo de una diócesis; una diócesises una región bajo la autoridad de un obispo, por lo que la catedral es la iglesia más importante de esa zona. Como centro de la diócesis, una catedral es para una diócesis lo que un edificio del capitolio es para un estado en los Estados Unidos. Las catedrales son edificios importantes y están destinados a ser impresionantes.


Una catedral es la sede de un obispo
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Historia de la arquitectura de la catedral

La historia de la arquitectura catedralicia comienza alrededor del año 312 d.C. Cuando el emperador bizantino, Constantino I, se convirtió públicamente al cristianismo y legitimó el cristianismo como religión formal, la iglesia cristiana tal como la conocemos se organizó formalmente. Aunque había edificios impresionantes mucho antes, llamar a estas estructuras catedrales sería engañoso, ya que los obispos no entraron en juego hasta el siglo IV.

Con la iglesia cristiana primitiva basada principalmente en Roma, su arquitectura se basó principalmente en precedentes romanos. En el Imperio Romano, los magistrados locales celebraban la corte en una sala rectangular larga llamada basílica . En un extremo de la sala, el magistrado legislaría, y en el otro extremo generalmente había un pequeño templo estilo capilla para adorar a los dioses romanos. Las basílicas eran importantes para los romanos, ya que constituían un espacio público irrestricto, algo que los romanos valoraban como un derecho de ciudadanía. Esto significaba que prácticamente cualquiera podía congregarse en una basílica para celebrar reuniones, socializar o discutir asuntos importantes. Cuando los primeros cristianos comenzaron a reunirse para practicar su religión, a menudo lo hacían en las basílicas romanas.

Debido a que los primeros cristianos romanos se reunían en basílicas, estaban acostumbrados a adorar en basílicas y, por lo tanto, las basílicas se convirtieron en la elección obvia como modelo para el primer lugar formal de culto. Por lo tanto, las primeras catedrales parecían una basílica romana, siendo largas y rectangulares. En general, también presentaban tres pasillos divididos por filas de columnas. Más tarde, los arquitectos de la iglesia agregaron una sección perpendicular, haciendo que todo el edificio pareciera una cruz cristiana. A esto se le llama plan cruciforme . Hasta el día de hoy, la mayoría de las catedrales se construyen en el plan cruciforme de la basílica.

Partes de una catedral

Con el tiempo, las catedrales llegaron a compartir una adhesión común a un plano de planta básico, aunque siempre hay excepciones. Empecemos por la entrada. Cuando entras por la puerta principal de la catedral, generalmente llamada Puerta Oeste, entras en el nártex . El nártex es un espacio de reunión, a menudo separado del área principal de adoración por otro juego de puertas. El nártex ha cambiado bastante a lo largo de los años. A veces era casi inexistente y en otras ocasiones era masivo. Algunas catedrales medievales tenían grandes áreas para sentarse en un nártex elevado reservado para los clientes reales, mientras que otras usaban el nártex para albergar tumbas reales.


Partes de una catedral
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Pasado el nártex se encuentra la parte principal de la iglesia. Generalmente, esta parte principal tiene tres pasillos centrales. El pasillo central se llama nave. Los pasillos laterales se utilizaron históricamente para que las personas que pasaban por la iglesia llegaran a una de las capillas, mientras que la nave se utilizó para procesionales. El crucero es un largo tramo perpendicular que intercepta la nave en el frente. Si piensa en una catedral como una ‘t’ minúscula, el crucero es la línea horizontal. Los transeptos suelen contener capillas o áreas pequeñas destinadas al culto privado. Las capillas a menudo son financiadas por un donante privado o una familia, que también puede haber tenido la opción de decorarlas. De hecho, algunas de las pinturas más importantes de la historia occidental se encargaron para capillas privadas.


La nave, mirando hacia el ábside
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La intersección real del crucero y la nave creó un gran espacio abierto llamado coro , donde tradicionalmente se sienta el coro. Sin embargo, históricamente esta área fue problemática para los arquitectos. El coro tenía que estar abierto para que nadie pudiera ver al obispo o al sacerdote. Sin embargo, cubrir un espacio tan grande sin columnas de soporte fue uno de los mayores desafíos arquitectónicos del mundo medieval. Los arquitectos comenzaron creando techos de bóveda de cañón curvos que dispersaban el peso y luego encontraron nuevos sistemas de soporte en la era gótica que permitieron interiores más abiertos. No fue hasta que Filippo Brunelleschi descubrió cómo cubrirlo con una enorme cúpula en el siglo XV que el interior se pudo abrir por completo.

El último elemento importante de una catedral es el ábside , o el extremo redondeado o semicircular de la nave más allá del crucero. El ábside es donde tradicionalmente se encuentra el altar. Muchos ábsides de la catedral están contenidos bajo un techo abovedado más pequeño. A veces, el coro y el ábside se combinan en un espacio más grande. Los ábsides tienden a estar muy decorados y son la sección más importante visualmente del interior.

Resumen de la lección

Revisemos. Una catedral es una iglesia cristiana que sirve como sede de un obispo y el centro administrativo de una diócesis. La arquitectura de la catedral se basa en basílicas romanas , y muchas aún mantienen una versión cruciforme de esa estructura básica. La catedral típica contiene un nártex en la entrada, tres pasillos siendo la nave central , un crucero que da a la iglesia su forma de cruz, un coro abierto donde se encuentran la nave y el crucero, y un ábside.en el otro extremo de la nave, que contiene el altar. La importancia de estos edificios y los desafíos de construirlos han llevado a algunas de las innovaciones arquitectónicas más importantes de la historia occidental.

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