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Arquitectura del Imperio Mauryan

Publicado el 7 octubre, 2020

El Imperio Maurya

A lo largo de la historia, existe una tendencia común de gran arquitectura proveniente de grandes gobernantes. No es sorprendente; los líderes poderosos acumularon mucha riqueza, controlaron sociedades bien organizadas y tendieron a tener suficiente arrogancia para disfrutar viendo monumentos construidos en su propio honor. Seamos honestos, ¿puedes culparlos? Bueno, un lugar donde ciertamente podemos ver una correlación entre el poder de un gobernante y la calidad de la arquitectura es en la antigua India. Desde aproximadamente 321-185 a. C., gran parte del subcontinente estuvo bajo el control del Imperio Maurya . El más poderoso de los emperadores Maurya y uno de los gobernantes más famosos de la historia de la India fue Ashoka.. ¿Cómo sabemos que Ashoka fue uno de los gobernantes más poderosos de la historia de este subcontinente masivo? Es fácil, solo miramos la arquitectura.

Ashoka y Arquitectura

Ashoka expandió las fronteras y la influencia del imperio a su apogeo. Mientras lo hacía, su influencia arquitectónica se extendió por la India. Parte de esto se debió a su perspicacia para mantener un poder consolidado. Cuando Ashoka aprobó un decreto imperial, a menudo lo hizo tallar en pilares de piedra arenisca que se erigieron en todo el imperio. Estos pilares son los ejemplos más antiguos de escultura monumental en la India, con más de 40 en todo el subcontinente. A menudo también estaban rematados con esculturas de leones elaboradas por expertos.


Un pilar de Ashoka
Pilar

La influencia de Ashoka se vio en toda la India en la forma de estos pilares, pero también a través de otro rasgo. En algún momento antes del 254 a. C., Ashoka se convirtió a la creciente religión del budismo y dedicó su reinado a difundirlo por todo su imperio. La conversión de Ashoka sentó un largo precedente de los gobernantes budistas en la India y, a menudo, se ha comparado con la conversión de Constantino del Imperio Romano al cristianismo. Fue a través de su apoyo al budismo que se aseguró el legado arquitectónico de Ashoka.

La estupa Sanchi

Podemos comenzar a comprender el impacto de la conversión de Ashoka a través de algunos sitios arquitectónicos muy importantes en la India. El primero es el Sanchi Stupa. En la tradición budista, los grandes maestros fueron enterrados en montículos como pequeñas colinas. Estos túmulos funerarios representaban montañas (un símbolo común en las enseñanzas budistas para la lucha por la vida y el camino hacia la iluminación), así como la forma de una persona sentada en meditación. La base de la estupa representa las piernas cruzadas, la parte central representa el cuerpo y la parte superior representa la cabeza. Eran sitios importantes para que los budistas vinieran y meditaran, y se creía que tanto visitar como construir estupas tenían un valor kármico.

Se dice que Ashoka construyó aproximadamente 84.000 estupas en todo su imperio y repartió las cenizas del cuerpo terrenal de Buda entre ellas. Eso puede darle una idea de lo dedicado que estaba a difundir el budismo. La estupa de Sanchi, sin embargo, fue la más importante. Construido cerca del lugar de nacimiento de la esposa de Ashoka, la reina Devi, fue el centro de gran parte de la actividad budista en el Imperio Maurya y el nexo de un importante complejo espiritual que se desarrollaría a su alrededor.


La gran estupa de Sanchi
Stupa

Las Cuevas de Barabar

Además de las estupas, Ashoka hizo construir templos budistas en toda la India, particularmente alrededor de los principales sitios asociados con la religión. Se dice que el templo Mahabdhi, por ejemplo, está situado en el lugar exacto donde el Señor Buda alcanzó la iluminación por primera vez. Los templos budistas de este período tienden a estar muy decorados, con símbolos importantes para el budismo (como los lotos), así como los importantes para las culturas indias (como elefantes y tigres).

Sin embargo, algunos de los templos más impresionantes del reinado de Ashoka no estaban simplemente a la vista de todos. Estaban bajo tierra. Las cuevas tenían un significado espiritual en las tradiciones budistas y durante mucho tiempo fueron utilizadas como lugares de culto y meditación por miembros de la religión. Ashoka comenzó la práctica de expandir estas cuevas naturales en templos más grandes hechos por humanos. El ejemplo más famoso son las Cuevas de Barabar. Este templo no está construido como una estructura regular, sino cortado directamente en piedra sólida. Esto requiere una extraordinaria cantidad de planificación y una ingeniería muy avanzada, para que no se derrumbe la cueva. Las Cuevas de Barabar, que son los ejemplos más antiguos de arquitectura budista excavada en la roca en la India, constan de dos habitaciones excavadas en un acantilado de granito. Las superficies internas están pulidas, lo que se suma a los elementos acústicos del templo, y se pueden encontrar tallas de símbolos budistas en todas partes. Es una tradición arquitectónica única e impresionante y un testimonio del poder de combinar la devoción religiosa con el poder político extremo.


Entrada a las Cuevas de Barabar
Barabar

Resumen de la lección

Uno de los primeros estados militares de la India fue el Imperio Maurya , que dominó el subcontinente aproximadamente entre el 321 y el 185 a. C. El mayor emperador Maurya, Ashoka , también fue un importante mecenas de la arquitectura. Es famoso por sus pilares imperiales erigidos alrededor de la India, pero también por su conversión al budismo. Ashoka construyó túmulos o santuarios budistas llamados estupas, así como otros templos, en todo el subcontinente. La estupa Sanchi fue una de las primeras y más importantes, construida cerca de la casa de la reina de Ashoka. Al igual que otras estupas, el montículo representaba una montaña y también al Buda en meditación. Ashoka también patrocinó templos excavados en la roca, tallados directamente en piedra sólida. El más famoso de estos, y el ejemplo más antiguo de arquitectura budista excavada en la roca, son las cuevas de Barabar.. La arquitectura budista despegó bajo Ashoka y siguió siendo una parte importante de la India mucho después del colapso del Imperio Maurya. La influencia de esta religión fue una fuerza aún más poderosa en la India que el mismo Ashoka y, francamente, eso dice mucho.

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