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Arquitectura Maya: Estructuras, edificios y pirámides

Publicado el 6 febrero, 2024

Sociedad Maya

La civilización maya se originó en Centroamérica y partes de lo que hoy es México. A pesar de los mitos históricos sobre la desaparición de los mayas, muchas personas en la región hoy son descendientes de mayas y aún mantienen el idioma y algunas prácticas culturales. Sin embargo, es cierto que muchas de las ciudades más grandes desde el apogeo de las ciudades-estado mayas fueron abandonadas y la estructura de las sociedades cambió. La denominación “Maya” proviene de uno de los últimos reinos, cuya base era la ciudad de Mayapán en la península de Yucatán.

Las ciudades mayas se construyeron alrededor de su entorno natural. Si bien hubo un alto grado de organización, no siempre hubo necesariamente un patrón de cuadrícula reconocible mientras se construía alrededor del terreno. Las características más importantes fueron las plazas centrales construidas en terrenos más altos con otros edificios e instalaciones irradiando alrededor de los centros.

Arquitectura Maya

¿Qué arquitectura impresionante construyeron los mayas? Si bien las pirámides son las más emblemáticas de la arquitectura maya, esta civilización tenía muchas otras características constructivas altamente sofisticadas. La arquitectura es aún más impresionante considerando la falta de maquinaria moderna, o incluso el uso de ruedas o animales de tiro para el transporte. Los mayas pudieron extraer y trabajar con una variedad de materiales locales como piedra caliza y toba volcánica. Además de la escala de las estructuras, a menudo construidas en entornos selváticos, también se construyeron muchos edificios para alinearse con los fenómenos astronómicos.

Los centros de las ciudades mayas a menudo contenían los edificios más importantes para la vida pública, incluidos templos y pirámides. Algunos de los templos y pirámides más famosos e impresionantes incluyen Tikal, Chichén Itzá y Palenque. Los palacios no sólo eran viviendas de la realeza sino también centros administrativos. Los templos y plataformas ceremoniales ofrecían lugares para eventos y culto públicos. Las canchas de los famosos juegos de pelota a veces también podían tener un significado ritual, no sólo deportivo.

Los hogares mayas variaban mucho según la clase social. Las clases sociales más altas podían permitirse el lujo de construir casas más grandes con piedra y otros materiales más duraderos. La mayoría de las casas mayas habrían sido relativamente pequeñas, agrupadas y a menudo hechas de materiales como barro cocido y techos de paja.

Centro de la ciudad

Los arquitectos mayas utilizaron materiales locales y construyeron estratégicamente en torno a su entorno. La mayoría de las ciudades tenían un centro rodeado de casas. A menudo, en algunas ciudades grandes se pueden encontrar plazas más pequeñas con otras casas y edificios pequeños fuera del centro de la ciudad. Muchas de las estructuras en el centro de la ciudad eran marcadores importantes de la vida pública. Las plataformas ceremoniales en una ubicación central permitieron un fácil acceso y visualización para las ceremonias religiosas. Estas plataformas también contaban con una serie de estelas masivas con mensajes religiosos o que relataban las gestas de grandes líderes.

Los edificios especiales en el centro de las ciudades incluían arenas para el característico juego de pelota maya. Los jugadores harían goles a través de aros elevados en una arena sin usar las manos ni los pies. A veces los juegos serían puramente atléticos y recreativos. Sin embargo, como revelan muchos de los glifos alrededor de los juegos de pelota y las estelas, a veces el juego también era un ritual. Originalmente, los estudiosos pensaban que el equipo perdedor sería sacrificado, pero investigaciones más recientes han revelado que es posible que el sacrificio en realidad estuviera reservado para los ganadores.

Como parte de la práctica religiosa pública, los templos también eran un elemento destacado en los centros de las ciudades. Los palacios del centro de la ciudad tenían funciones públicas y políticas además de ser hogar de la realeza. Rodeando el centro de la ciudad se encontraban las viviendas del resto de la población.

Casas Mayas

La mayoría de los mayas vivían fuera de los centros de las ciudades. La estructura social maya era compleja y estratificada mientras las ciudades prosperaban. La mayoría de los edificios del imperio maya eran estructuras mucho más humildes que los famosos templos y pirámides. Las familias mayas habrían construido casas con materiales como barro cocido para las paredes y paja para los techos. Estas casas se habrían construido con acceso al centro de la ciudad, o al menos con fácil acceso a otra plaza fuera del centro de la ciudad.

Templos Mayas

La sociedad maya produjo monumentos visualmente impresionantes, así como principios matemáticos avanzados. A ellos se les ocurrió de forma independiente el concepto de cero y rastrearon meticulosamente los movimientos y patrones astronómicos. La construcción de sus templos también coincidió con la alineación de los astros y épocas del año, como los equinoccios.

Además de sus propias creaciones únicas, los mayas también eran grandes admiradores de las culturas anteriores de los olmecas y las estructuras de Teotihuacán. Los arquitectos e ingenieros mayas innovaron en muchos aspectos importantes y fueron expertos en la utilización de materiales locales para construir edificios increíbles. Sitios como Palenque y Tikal están hechos principalmente de arenisca. Quiriguá se distingue igualmente por el uso de arenisca, y las estructuras de Copán incluyen toba volcánica como material de construcción. En lugar del hormigón o mortero modernos, los mayas utilizaban cal quemada e incluso barro. Los exteriores estaban cubiertos de estuco y pintados con colores vivos, a menudo con imágenes de importancia religiosa y política.

Incluso las primeras estructuras mayas en la región de Petén muestran un alto grado de planificación y organización. Los templos de este período temprano también muestran alineación con los solsticios y equinoccios tanto de invierno como de verano. Los templos posteriores seguirían alineaciones similares y a menudo tendrían espacios para observar y rastrear las estrellas y los planetas visibles.

Palacios Mayas

En la mayoría de los contextos de la historia mundial, los palacios están asociados con las viviendas de la realeza. Para los mayas, los palacios también eran importantes centros administrativos, y su arquitectura y arte transmitían importantes mensajes políticos y espirituales. Complejos como Uxmal se construyeron con puertas y estelas destinadas a proyectar la vista del cosmos. Los palacios tendían a ser grandes e incluían varios pisos. Al igual que los templos, los palacios se construyeron con materiales locales como piedra caliza, arenisca, toba volcánica y materiales que sirvieron de mortero.

Pirámide del mago de Uxmal dentro de un fondo de selva tropical, incluyendo otra estructura en primer plano y muros de piedra.

Pirámides

Las pirámides mayas eran principalmente templos. Fueron construidos en terreno selvático con materiales locales y requirieron una planificación cuidadosa. Fueron construidos para alinearse con las características astronómicas y los solsticios y equinoccios bianuales. Además de los servicios religiosos de un templo, muchos complejos también eran importantes lugares de entierro para líderes poderosos. A menudo, los complejos se ampliaron con el tiempo, tanto mediante la construcción de nuevos templos como mediante la adición de templos existentes. Tikal es un ejemplo de un complejo de templos que se fue ampliando y desarrollando continuamente a lo largo del tiempo.

Resumen de la lección

Los mayas fueron una de las civilizaciones más importantes de Mesoamérica y una de las civilizaciones más notables de la historia mundial. El pueblo maya todavía vive en su hogar ancestral de Centroamérica y partes del actual México. Sin embargo, los grandes centros de las ciudades habían estado abandonados durante siglos hasta excavaciones más recientes. La arquitectura maya se destacó por su escala, sofisticación y construcción en terreno selvático. Los mayas utilizaron materiales de construcción locales y adaptaron tanto sus estructuras más grandes como sus casas al terreno. Los ingenieros y arquitectos se basaron en las innovaciones de las grandes estructuras de Teotihuacán y la civilización olmeca. Los mayas eran matemáticos y astrónomos consumados. Sus edificios reflejaban esta maestría en la construcción y alineación con los solsticios y equinoccios.

Las ciudades mayas se construyeron alrededor de un complejo central de importantes edificios públicos, incluidos templos, palacios y juegos de pelota. A partir de ahí, casas de clases medias y bajas rodearían los principales edificios centrales. A veces, las plazas más pequeñas de un área metropolitana también serían puntos focales para las casas circundantes. Las características más emblemáticas de la arquitectura maya son las pirámides. Las pirámides eran principalmente estructuras de templos, pero también podían incluir cámaras funerarias.

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