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Arte del Sudeste Asiático: Artistas, pinturas y símbolos

Publicado el 7 febrero, 2024

Arte del Sudeste Asiático

El sudeste asiático abarca los países de Tailandia, Vietnam, Camboya, Laos, Malasia, Singapur, Indonesia, Filipinas, Myanmar (Birmania), Brunei y Timor-Leste. Estos once países mantienen una historia rica y compleja repleta de una profunda diversidad en sus religiones y culturas. Un legado espiritual del hinduismo y el budismo impregna la región, más tarde influenciado por las tradiciones islámicas y cristianas, y temas de historia natural y religión impregnan el arte del sudeste asiático. Las estatuas budistas son fundamentales en el arte de Tailandia, Laos presenta esculturas en plata, oro y bronce, mientras que Vietnam es conocido por la cerámica y los antiguos tambores Dong Son de bronce, utilizados como instrumentos musicales en funerales y bodas. Los tambores Dong Son se remontan a la Edad del Bronce y también se han encontrado en países de todo el sudeste asiático.

Mapa que detalla los países del sudeste asiático al sur de China y al norte de Australia

En general, se acepta que en tiempos prehistóricos la civilización descendió de China al Sudeste Asiático, aunque los hallazgos arqueológicos en Tailandia y Myanmar muestran que los pueblos prehistóricos del Sudeste Asiático trabajaban en bronce, metalistería, artesanía de cerámica y desarrollo del cultivo de plantas al mismo tiempo que los artesanos en Mesopotamia y las antiguas culturas del Medio Oriente. Se cree que el arte del tallado en madera se inició en tiempos prehistóricos, fomentado por los frondosos bosques que rodean la región, mientras que se han descubierto pinturas rupestres protoneolíticas con motivos del sol, manos humanas y calaveras.

El arte del sur de Asia de la India fue transportado a la región del sudeste asiático a través de comerciantes al comienzo de la Era Común. Los indios, en busca de fuentes de oro, trajeron sus tradiciones artísticas a la nueva región. Los comerciantes indios también trajeron las religiones del budismo y el hinduismo, integrando la cultura india en las tradiciones indígenas del sudeste asiático. El país de Vietnam, incorporado como provincia de China durante 1.000 años, exhibió arte chino y desarrolló opulentas estatuas budistas al estilo chino.

Muchos templos religiosos en el sudeste asiático se construyeron entre los siglos I y XIII, una época dorada de esplendor en la que se crearon y propagaron magníficos monumentos gracias a las riquezas empíricas de los reyes gobernantes. Los detalles artísticos de este período se señalan en el siguiente breve resumen histórico:

  • Se encontraron obras de arte en el sudeste asiático durante esta época en los adornos arquitectónicos de los templos que estaban adornados con pinturas, esculturas de piedra y elaboradas tallas de madera.
  • En el siglo VII, el budismo y el hinduismo se habían extendido desde la India por todo el sudeste asiático, complementando las creencias panteístas indígenas y creando importantes artefactos y esculturas espirituales.
  • Los templos antiguos estaban llenos de estatuas de dioses indios y figuras budistas, y en los templos de Java y Camboya se pintaron frescos de las epopeyas hindúes. Desde el período clásico (del siglo VII al XIII), los relieves de los templos y los artefactos religiosos de metal y piedra que representan a los dioses han sobrevivido a lo largo de los siglos en majestuosos templos y obras arquitectónicas.
  • Las tradiciones musicales del hinduismo y las danzas nativas se representaron con ballets de ópera en las primeras cortes de Java y Camboya, a partir de los cuales se desarrollaron juegos de sombras, elaboradas representaciones de titiriteros, en las islas indonesias de Bali y Java.

Los monumentos famosos del sudeste asiático incluyen Borobudur en Indonesia, Angkor en Camboya y Ayutthaya en Tailandia (antes Siam). El templo de Borobudur, ubicado en Java, es un enorme templo budista construido entre los siglos VIII y IX, mientras que el complejo de templos de Angkor Wat fue construido por el rey Suryavarman II en el siglo XII. Ayutthaya, repleta de monumentales monasterios budistas, es una ciudad histórica fundada en c. 1350 y fue la segunda capital del Reino Siamés. Borobudur, Angkor y Ayutthaya se consideran grandes maravillas culturales de la civilización humana y están catalogados como Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.

Imagen de Buda sentado rodeado de elaborada ornamentación.

Entre los siglos XV y XVII, los comerciantes islámicos viajaron al sudeste asiático para adquirir especias y difundir la religión musulmana por toda la región. Los misioneros y colonizadores europeos buscaron hacerse con el control de países del sudeste asiático entre los siglos XVII y XIX, incluidos los holandeses, portugueses, británicos y franceses. En el siglo XIX, el hijo del rey tailandés Mongkut solicitó a artistas de Italia que vinieran y crearan obras de arte en Tailandia, aunque la influencia europea del arte en el sudeste asiático es mínima.

El arte del sudeste asiático se utilizaba para el culto en templos y santuarios, para glorificar al rey y para enseñar acontecimientos históricos y religiosos en las paredes del templo. Indonesia, Vietnam y Camboya también albergan vasijas rituales de oro y joyas utilizadas en ceremonias cortesanas y adornos religiosos. Los artistas del sudeste asiático buscaron crear el milagro espiritual de los dioses en forma humana, y las estatuas probablemente estaban adornadas con joyas de oro.

Pintura del Sudeste Asiático

El arte visual en el sudeste asiático se remonta a la Era Paleolítica, donde el arte animista representaba seres espirituales y mágicos. Las pinturas indonesias de manos y figuras de animales se remontan a 40.000 años. Pinturas murales y textiles adornaban las paredes del templo con imágenes de deidades budistas e hindúes. Muchas de las primeras pinturas se crearon en hojas de palma antes de la introducción del papel en el siglo XIII por parte de los comerciantes musulmanes. La India tenía una gran tradición de pintar eventos míticos en estilos naturalistas y estas técnicas probablemente fueron importadas al sudeste asiático. En los círculos del arte contemporáneo, la pintura del sudeste asiático se considera representativa del arte de esta región.

Las obras de arte asiáticas en Vietnam son conocidas únicamente por su popularidad en la pintura sobre seda, que utiliza colores vibrantes y vivos para representar temas poéticos y místicos simples. Durante el siglo XX, la Indochina Fine Arts College ayudó a desarrollar esta técnica de pintura nativa de las siguientes maneras:

  • Aunque esta forma de arte tiene raíces antiguas que se remontan a siglos atrás, la Escuela de Bellas Artes de Indochina se estableció en 1925 en la capital vietnamita de Hanoi y enseñó pintura sobre seda y otros medios. Los estudiantes participaron en una exposición para el público parisino en 1931 en la Exposición Colonial de París.
  • La Facultad de Bellas Artes ayudó a evolucionar el arte de la pintura sobre seda y otras formas de pintura e introdujo las obras vietnamitas en las culturas europeas. Artistas importantes de este período incluyen a Nguyen Phan Chan y Thang Tran Phenh.
  • Thang Tran Phenh (1890-1972) fue un pintor vietnamita de acuarelas fotorrealistas y graduado de la Escuela de Bellas Artes de Indochina que expuso sus obras en París en 1931. Thang Tran Phenh creó una importante serie de nueve acuarelas (1930-1935) que representan escenas del antiguo Vietnam que incluyen visualizaciones de talladores de madera, comerciantes, un vendedor de Pho y un adivino. Estas obras se consideran únicas en la pintura vietnamita y fueron subastadas por la casa de subastas Christie’s en 2015.
Imagen de un tigre con ojos verdes, labios rojos y fondo rojo y azul.

El templo de Borobudur en Java contiene famosas pinturas balinesas, y la isla de Bali tiene una rica historia cultural de obras de arte asiáticas que han convertido a la isla en el centro de arte de Indonesia. En el siglo XIV, Bali, bajo el dominio del imperio Majapahit, incorporó la cultura javanesa a la estética artística de la isla y desarrolló la pintura Kamasan, una narración visual de los cuentos épicos hindúes del Mahabharata y el Ramayana. La pintura La muerte de Abhimanyu fue creada a finales del siglo XIX utilizando tinta sobre tela de corteza, índigo y pigmentos minerales y muestra el estilo Kamasan del arte hindú balinés. El personaje Abhimanyu apareció en el Mahabharata como un guerrero y era hijo de Arjuna. La pintura se exhibe en el Museo de Arte Neka en Ubud, Bali.

Pintura de multitud de figuras hindúes celebrando la muerte del guerrero Abhimanyu.

La influyente pintura asiática contemporánea se puede ver en las obras del famoso artista indonesio Masriadi, cuyo espíritu rebelde crea motivos de figuras de piel negra que ofrecen comentarios sociales satíricos sobre la cultura pop y la sociedad contemporánea, así como narrativas de la historia de Indonesia. Las obras de Misriadi rompieron el récord de subasta de arte del sudeste asiático, recaudando 1,1 millones de dólares por un tríptico vendido en Hong Kong en Sotheby’s en 2008. Las obras de la artista indonesia Christine Ay Tjoe se han vendido por grandes cantidades en casas de arte internacionales.

Símbolos artísticos del sudeste asiático

Las esculturas y pinturas de Buda son un tema artístico predominante del arte del sudeste asiático y se utilizaron para enseñar el budismo y las virtudes morales y éticas de la religión a la gente. Se hizo hincapié en representar a los bodhisattvas (seres espiritualmente iluminados dedicados a ayudar a otros a alcanzar la iluminación) del budismo, incluido Avalokiteshvara, la manifestación terrenal de Buda, y Maitreya, el futuro Buda.

Imagen de la estatua dorada de la figura del bodhisattva orante con los brazos extendidos

Las imágenes de los cuentos épicos hindúes incluían dioses y diosas, magos, dragones, demonios y caballos voladores. En varias regiones, incluidas Birmania e Indonesia, se representaron figuras del mítico espíritu sobrehumano de los naga, y los motivos del león, presentes en la mitología budista e hindú, se convirtieron en un símbolo nativo. Se utilizaron figuras de guardianes naga y leones para proteger los templos y palacios, mientras que imágenes de animales como pavos reales, águilas y el sheldrake rojo se utilizaron como motivos de decoración.

Arte popular del sudeste asiático

El arte popular es un arte tradicional que refleja la estética cultural nativa y expresa los sentimientos y la vida de la gente común en textiles, esculturas y representaciones. El arte popular del sudeste asiático representa con frecuencia una figura de un antepasado en cuclillas tejida en caña, tallada en madera blanda o presentada en textiles, y se asocia con el nacimiento femenino y la existencia humana. La figura se utiliza frecuentemente en santuarios familiares como imagen ancestral. Existe un culto a la calavera para representar a los antepasados ​​fallecidos, con una calavera superpuesta a la cabeza de la tradicional figura del antepasado en cuclillas. El arte popular del sudeste asiático también utiliza máscaras elaboradas en rituales y dramas de danza, y se utilizan imágenes espirituales en telas, puertas talladas, esculturas de madera y trajes de bailarines.

Una máscara de Java con ojos y dientes pintados de oro y un tocado adornado.

Artistas del Sudeste Asiático

Debido a la diversa historia de la cultura del sudeste asiático y las amplias distinciones entre culturas, es difícil formular un estilo cohesivo dentro del arte contemporáneo del sudeste asiático. Entre los artistas contemporáneos importantes del sudeste asiático se incluyen los siguientes:

  • Imelda Cajipe-Endaya (n. 1949) nació en Manila, Filipinas, después de la Segunda Guerra Mundial, y estuvo muy influenciada por las crisis y agitaciones políticas durante su infancia. Cajipe-Endaya trabaja en medios mixtos, pintura, instalaciones y grabado, infundiendo su trabajo activista con temas sociopolíticos relacionados con su país de origen. Temas como el trabajo y la identidad de los inmigrantes filipinos complementan sus descripciones de la conciencia feminista. Cajipe-Endaya es reconocida como una de las artistas feministas más destacadas del sudeste asiático; en 1987 cofundó KASIBULAN, un importante colectivo de arte feminista.
  • Pacita Abad (n. 1946-2004) fue una reconocida pintora internacional nacida en Filipinas. Abad realizó sus estudios de posgrado en San Francisco y pasó su vida viajando por seis continentes, adoptando diversas prácticas artísticas como la fabricación de batik en Indonesia, la pintura con pincel y tinta en Corea, técnicas de teñido anudado en África, pintura en la República Dominicana y conchas. en Papúa Nueva Guinea. Abad ideó un estilo de pintura único al que llamó “pintura trapunto” que superponía varios objetos como espejos, conchas, vidrio y piedras sobre material acolchado. Abad creó más de 4.500 obras de arte que se han exhibido en galerías y museos de todo el mundo.
  • Arahmaiani (n. 1961) es una artista de performance feminista indonesia pionera que produce poderosos comentarios sociales sobre cuestiones culturales y políticas, así como sobre los desafíos de la globalización. Las cuestiones de justicia social abordadas en su trabajo incluyen temas de intolerancia, violencia contra las mujeres y discriminación. En 1994, Arahmaiani recibió amenazas de muerte de un grupo fundamentalista musulmán por sus desafíos contra el fundamentalismo religioso, y huyó a Australia para vivir en el exilio por un tiempo. Las obras recientes de Arahmaiani abarcan temas de la espiritualidad budista y la interconexión de la humanidad con la naturaleza. Ha participado en más de cien exposiciones internacionales, incluida la Bienal de Venecia.

Resumen de la lección

El sudeste asiático abarca once países, incluidos Tailandia, Vietnam, Indonesia y Filipinas, y el arte del sudeste asiático representa una región repleta de una historia rica y compleja. Gran parte del arte temprano del sudeste asiático representaba imágenes espirituales del hinduismo y el budismo. En las paredes del templo se mostraban bodhisattvas, seres espiritualmente iluminados dedicados a ayudar a otros a alcanzar la iluminación, además de figuras de los cuentos épicos del hinduismo. También se representaron figuras de naga, espíritus humanos míticos, en regiones como Birmania e Indonesia. Los estilos de arte y música autóctonos del sudeste asiático incluyen los tambores Dong Son, antiguos instrumentos musicales de bronce utilizados en rituales, y los juegos de sombras, elaboradas representaciones de titiriteros desarrolladas en las islas indonesias de Bali y Java.

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