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Arte y arquitectura barroca

Publicado el 22 octubre, 2020

El período barroco

Los humanos tenemos una tendencia natural a clasificar y categorizar cosas. Los plátanos son una fruta, mientras que las patatas son una verdura; las vacas son mamíferos, mientras que las serpientes son reptiles, etc. Esta tendencia no se disipa cuando miramos nuestro pasado. Es natural que los historiadores y otros quieran categorizar cada período del desarrollo humano, ya sea que estén hablando de política o agricultura. Quizás en ninguna parte del estudio de la historia este sea más el caso que en el estudio del arte. Ya sea en el Renacimiento o en el posmodernismo, a los historiadores del arte les encanta categorizar y caracterizar el arte, la escultura y la arquitectura de la historia humana. En esta lección, exploraremos uno de esos períodos: el barroco .

Arte

El período barroco fue popular en Europa desde finales del siglo XVI hasta principios del siglo XVIII, durante lo que los historiadores suelen llamar el período moderno temprano. A lo largo de este período, los reyes, como Luis XIV de Francia, centralizaron el poder en la monarquía a expensas de la nobleza provincial. El proceso a menudo enriqueció la corona, y los reyes y reinas encargaron obras de arte y contrataron artistas, escultores y arquitectos para crear piezas que glorificaran la corona y la monarquía.

Además, el arte, como cualquier medio cultural, es producto de su época. La Contrarreforma católica, en reacción al protestantismo difundido por toda Europa por Martín Lutero, Juan Calvino y otros, tuvo un impacto importante en la obra de arte barroca. Así como los monarcas del siglo XVII buscaron encargar obras de arte que glorificaran la corona, el papado continuó sancionando obras de arte, que mostraban la gloria de Dios, y específicamente figuras católicas, a las que el protestantismo restó importancia, como la Virgen María.

Este patrocinio seguro les dio a los artistas más tiempo para desarrollar su oficio y explorar nuevos conceptos. Para muchos artistas barrocos, el nuevo concepto más importante era la luz y la sombra. Los artistas barrocos continuaron enfocándose en pintar objetos de la manera más realista posible, pero tan importante como la atención a los detalles naturalistas fue asegurarse de que esas figuras reflejaran la luz y las sombras de manera adecuada.

El período barroco fue cuando se popularizó la pintura de retratos de naturaleza muerta de configuraciones de frutas y objetos domésticos. Por ejemplo, si bien esta pintura de frutas y flores puede parecerle mundana, lo que es importante tener en cuenta es el dominio del artista para colocar la fuente de luz a la izquierda de la pantalla y de la perspectiva del artista. Los objetos arrojan sombras hacia atrás y hacia la derecha, y las manzanas colocadas en la parte delantera izquierda, las más cercanas a la fuente de luz, exhiben un brillo en su piel cerosa. Al mismo tiempo, el tomate junto a las manzanas relucientes, que no posee una piel cerosa, no desprende el mismo brillo. Para aquellos de nosotros que podemos tomar fotografías realistas con nuestros teléfonos, esto puede no parecer tan impresionante, pero para los artistas y aficionados al arte del período barroco, este desarrollo fue una revelación.


Arte barroco centrado en las sombras y la luz
 Pintura de un recipiente lleno de frutas

Además del énfasis del barroco en la luz, el período barroco también vio un cambio significativo en el tema. Antes del período barroco, la pintura solía ser encargada por la Iglesia y, por lo tanto, los temas tendían a ser de naturaleza religiosa, como Jesús, la Virgen María y escenas del Antiguo Testamento. Pero el cambio en el mecenazgo artístico proveniente de fuentes más seculares llevó a un cambio de tema entre muchos pintores barrocos. Los artistas barrocos a menudo pintaban retratos de familias reales o escenas de la vida de la corte, además de los cuentos populares favoritos de los monarcas o escenas de la mitología griega o la historia griega y romana.

Además, el cambio para centrarse en la luz también cambió los temas de la pintura, ya que los artistas exploraron la representación de múltiples superficies y texturas y cómo cada una reaccionó a la luz de manera diferente en sus pinturas. Esto ayudó a evocar emoción dentro de las obras, así como a explorar valores espaciales. Durante el período barroco, no solo los temas tenían que ser reales y realistas, sino que también el cuidado del fondo de la pintura era ahora igualmente importante.

Arquitectura

Mientras que la obra de arte barroca se centró en asegurarse de que cada parte de la pintura fuera lo más realista posible, los arquitectos barrocos comenzaron a emplear trucos e ilusiones ópticas para hacer que sus edificios parecieran más grandes e impresionantes de lo que realmente eran. Además, los arquitectos barrocos ya no estaban satisfechos con crear los mismos patrones repetitivos en sus edificios. En cambio, los arquitectos barrocos adoptaron diseños irregulares como curvas y bucles, así como paredes cóncavas o convexas en lugar de rectas. Si bien la irregularidad se adoptó en secciones individuales, estas imperfecciones aún se inclinaban ante una simetría general, que regía la construcción de cada edificio. Aunque la arquitectura barroca se puede encontrar en toda Europa, los dos principales centros de la arquitectura barroca fueron Roma y París.

Quizás el mejor ejemplo de arquitectura barroca es la magnífica Basílica de San Pedro en la Ciudad del Vaticano. La Basílica se encuentra en un extremo de la Plaza de San Pedro, que está flanqueada por dos filas de columnas que crean un gran círculo que comienza en la plaza y termina en la Basílica. Estos dos semicírculos de columnas están rematados con varios santos y figuras de iglesias, proporcionando puntos de interés individuales y diferencias a lo largo de las columnas, que conducen a la atracción principal: la enorme Basílica.

Escultura

A diferencia del arte y la arquitectura, la escultura durante el período barroco varió drásticamente de un país a otro en toda Europa. La escultura barroca en Italia, por ejemplo, a menudo incluía los diseños simétricos intrincados e irregulares que vimos en la Basílica y la Plaza de San Pedro, mientras que en Francia las esculturas a menudo se completaban para glorificar al rey y la corona. Una cosa que se puede decir sobre toda la escultura barroca es que exhibieron una técnica sofisticada, y muchas pudieron lograr un realismo y atención al detalle que rivalizaba con los escultores griegos y romanos. Además, los escultores y arquitectos barrocos le dieron la misma importancia a la luz y el material que los pintores barrocos, y sus piezas a menudo se elaboraron reconociendo cómo la luz afectaría la apariencia de sus piezas.

Resumen de la lección

El período barroco del arte, la arquitectura y la escultura vio un cambio significativo tanto en el tema como en la técnica. El arte barroco, por ejemplo, vio a muchos artistas barrocos comenzar a enfocarse en la luz y las sombras y en cómo la luz afecta las diferentes superficies y texturas. Los arquitectos barrocos comenzaron a adoptar más detalles e irregularidades en sus intrincados diseños, siempre que siguieran inclinándose ante una simetría general, como vimos en el diseño de la Plaza de San Pedro. Si bien la escultura barroca era mucho más variada de un país a otro, exhibía el mismo dominio de la técnica, que la distingue de las generaciones anteriores de artistas.

Los resultados del aprendizaje

Tan pronto como concluya esta lección, proponte completar estos objetivos:

  • Identificar los principales mecenas de las artes durante el período barroco.
  • Comprender la forma en que el patrocinio constante fomentó el desarrollo artístico durante el período barroco.
  • Discutir el estilo artístico de los pintores del período barroco.
  • Recuerde cómo los arquitectos barrocos hicieron que sus edificios parecieran más grandes de lo que eran
  • Enumerar las características de la escultura barroca

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