Artemisia Gentileschi: biografía, pinturas y estilo

Publicado el 13 septiembre, 2021

Artemisia Gentileschi, Autorretrato como laudista (1615-1617), Curtis Galleries, Minneapolis.
Artemisia Gentileschi, Autorretrato como laudista (1615-1617)

Artemisia Gentileschi (1593-1653)

La pintora italiana Artemisia Gentileschi nació en 1593 de Prudenzia Montoni y Orazio Gentileschi. Orazio fue un pintor exitoso que le enseñó a pintar a Artemisia y le presentó el trabajo de Caravaggio y otros pintores romanos.

En 1612, Artemisia se casó con el pintor Pietro Antonio di Vincenzo Stiattesi y se mudó a Florencia, donde trabajó para la famosa familia Medici y para Miguel Ángel el Joven, sobrino del gran maestro renacentista Miguel Ángel Buonaroti.

En la década de 1620, pasó varios años trabajando para mecenas adineradas en Roma, Génova y Nápoles, quienes se sintieron atraídos por su estilo de pintura y el estatus poco convencional que tenía como pintora.

Por invitación del rey Carlos I de Inglaterra, Artemisia fue invitada a trabajar en la corte inglesa junto a su padre, que ya vivía en Inglaterra. Como puedes imaginar, fue un gran honor para ambos pintores. Lamentablemente, Orazio murió inesperadamente en Londres en 1638, y después de cumplir con sus encargos existentes, Artemisia partió de Londres hacia Nápoles en 1641.

Existe cierto desacuerdo oficial sobre su muerte, pero se cree que Artemisia murió en Nápoles por causas desconocidas en 1653.

Pinturas famosas de Artemisia Gentileschi


Artemisia Gentileschi, Susana y los ancianos (1610), Schloss Weissenstein, Pommersfelden, Alemania.
Artemisia Gentileschi, Susana y los ancianos (1610)

Artemisia pintó a Susana y los ancianos en 1610 cuando solo tenía 17 años. La pintura representa la historia bíblica de Susana, una mujer judía piadosa que fue espiada por jueces corruptos mientras se bañaba. Artemisia muestra a Susanna desnuda y apartándose de los jueces con una expresión de disgusto en su rostro al escuchar su demanda de acostarse con ellos. Si se negaba, la acusarían falsamente de acostarse con un joven, cuya pena era la muerte por lapidación. El lenguaje corporal y la expresión facial de Susanna nos ayudan como espectadores a anticipar su decisión de morir en lugar de perder su virtud. La piedad triunfa sobre la lujuria al final, y por la intervención divina, son los jueces los que mueren.


Artemisia Gentileschi, Judith Slaying Holofernes (c. 1620), Galería de los Uffizi, Florencia.
Artemisia Gentileschi, Judith matando a Holofernes (1620-1621)

La pintura de Artemisia Judith Slaying Holofernes ilustra la historia bíblica de Judith, una viuda judía hermosa y piadosa que usó su encanto para colarse en el campo del enemigo y decapitar al general asirio, Holofernes. Judith salvó a su pueblo del poderoso ejército asirio al derrotar a su líder. Artemisia no rehuyó una representación gráfica del asesinato, ya que vemos la sangre de Holofernes brotar violentamente de su cuello sobre la cama y los brazos y la ropa de Judith. También vemos el esfuerzo físico que Judith tiene que usar para hundir la espada en el cuello de Holofernes mientras su puño presiona la cabeza del general.

Antes de hacer esta pintura, Artemisia fue violada por su instructor de pintura Agostino Tassi. No está claro si fue condenado o no, ya que faltan las últimas páginas del juicio que duró meses. El traumático evento tuvo un profundo impacto en la vida y la carrera de Artemisia, y muchos historiadores del arte piensan que su pintura Judith Slaying Holofernes es un reflejo de su rabia, con Judith representando a Artemisia y Holofernes representando a Tassi.


Artemisia Gentileschi, Autorretrato como alegoría de la pintura (1638-1639), Royal Collection Trust, Reino Unido.
Artemisia Gentileschi, Autorretrato como alegoría de la pintura (c. 1638-1639)

Mientras Artemisia estaba en Inglaterra, pintó un autorretrato de sí misma como La alegoría de la pintura . Artemisia se muestra con un fino vestido con un pincel en una mano y paleta en la otra. Varios elementos de la pintura aluden a las concepciones italianas de la Alegoría de la Pintura, quien es descrita como una belleza despeinada, de cabello oscuro con una cadena de oro alrededor de su cuello.

Para los espectadores del siglo XVII, esta pintura habría sido una ilustración de la habilidad del artista. La pose en la que se muestra Artemisia da fe de su talento como pintora; para capturar su semejanza en esta posición, tuvo que colocar dos espejos a su alrededor y entender cómo traducir su reflejo en una imagen pintada.

Estilo de Gentileschi

El estilo artístico de Artemisia fue influenciado principalmente por su padre, Orazio Gentileschi y Caravaggio. Podemos ver elementos del marcado realismo y del claroscuro de Caravaggio (el contraste de la luz y la oscuridad) en sus pinturas Judith Slaying Holofernes y Self-Portrait as the Allegory of Painting . Como puede ver en su pintura de Judith , Artemisia no rehuyó pintar escenas violentas con detalles horripilantes, y esto la hizo destacar en la Italia del siglo XVII.

El trabajo de Artemisia a menudo se centraba en lo que hoy llamaríamos temas feministas, y cada una de las pinturas que ha visto en esta lección es un ejemplo de su capacidad para transmitir el poder y el valor de las mujeres como individuos.

Resumen de la lección

A Artemisia Gentileschi (1593-1653) le enseñó a pintar su padre, Orazio Gentileschi. Presentó a su hija a los principales artistas de su tiempo, incluido Caravaggio, cuyo trabajo tendría una influencia duradera en el estilo de Artemisia. Artemisia fue valorada por los coleccionistas italianos en el siglo XVII por su talento y su condición inusual como pintora. Trabajó para clientes adinerados en toda Italia e incluso fue artista residente en la corte inglesa del rey Carlos I.Las tres pinturas de Artemisia que discutimos en esta lección: Susana y los ancianos, Judith matando a Holofernes y Autorretrato como el Alegoría de la pintura : todos reflejan el interés del artista en crear obras de arte que enfatizan a mujeres fuertes e independientes.

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