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Atetosis: Definición y tratamiento

Publicado el 5 septiembre, 2020

¿Qué es la atetosis?

A veces podemos dar por sentado nuestro control muscular. Ser incapaz de controlar los propios movimientos puede tener un gran efecto en la vida diaria, desde lo práctico hasta lo social. Una forma de esta falta de control es la atetosis, de la palabra griega “athetos” que significa “no fijo”.

La atetosis se refiere a movimientos involuntarios espásticos que ocurren debido a algún tipo de lesión o enfermedad cerebral; esta área dañada se conoce como lesión . La atetosis se caracteriza por movimientos repetitivos, lentos y retorcidos, que con mayor frecuencia afectan los brazos o las manos; sin embargo, las piernas, los pies, el torso o el cuello también pueden verse afectados.

Como resultado, los músculos experimentan involuntariamente extensión y flexión repetidas (flexión) o, en los casos que afectan a los pies, pronación y supinación.

Causas de la atetosis

La atetosis no es una condición médica en sí misma; más bien, suele ser el síntoma de otro trastorno neurológico. La causa subyacente más común es el daño a los ganglios basales. Los ganglios basales son la región del cerebro responsable de coordinar el movimiento y participan en hacer que los movimientos sean suaves en lugar de espasmódicos.


El daño a los ganglios basales puede resultar en atetosis.
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En realidad, hay bastantes afecciones neurológicas diferentes que pueden causar atetosis, que incluyen:

  • Parálisis cerebral
  • Tumor cerebral
  • Encefalopatía hepática
  • enfermedad de Huntington
  • Enfermedad de Wilson
  • Síndrome de Rett
  • Trauma en el cerebro
  • Carrera

En algunos casos, la atetosis puede ocurrir con otros trastornos del movimiento, como la corea. Los movimientos involuntarios indicativos de corea son más rápidos y abruptos que los experimentados en la atetosis; sin embargo, cuando ambas condiciones están presentes, se llama coreoatetosis .

Tratamiento de la atetosis

Tratar la atetosis es difícil porque, como aprendimos, es un síntoma de otro problema en lugar de una condición en sí misma. Por lo tanto, tratar la atetosis significa tratar el trastorno subyacente, muchos de los cuales no tienen cura.

A veces, los medicamentos pueden ayudar a limitar la acción muscular involuntaria. Por ejemplo, los fármacos antipsicóticos que inhiben la dopamina en el cerebro a veces pueden ayudar a controlar los movimientos. En otros escenarios, la terapia ocupacional puede resultar útil. No curará los síntomas, pero puede hacer que vivir con los síntomas sea más manejable.

Si los espasmos están aislados en una parte del cuerpo, la intervención quirúrgica puede funcionar. En estos procedimientos, se corta el nervio correspondiente para detener los pulsos que indican al músculo que se mueva. Sin embargo, este tipo de tratamiento no se usa comúnmente.

Aterradora historia de tratamiento

Las opciones de tratamiento históricas no fueron tan amables. Muchos de ellos son controvertidos ahora y ya no se usan en la medicina moderna. Por ejemplo, la electroterapia alguna vez se consideró una opción de tratamiento viable. Se aplicó corriente eléctrica al cerebro o la médula espinal. Algunos pacientes experimentaron un alivio de los síntomas a corto plazo, pero la electroterapia nunca resultó ser una solución permanente.

Otra opción de tratamiento desaparecida hace mucho tiempo se llama estiramiento de nervios. Así es exactamente como suena: el cirujano abrió el área afectada y estiró manualmente el nervio (¡ay!). Este procedimiento tuvo una alta tasa de complicaciones e incluso una alta tasa de mortalidad. No hace falta decir que estas opciones ya no se consideran en el tratamiento de la atetosis.

Resumen de la lección

La atetosis es el término médico para los movimientos musculares involuntarios, generalmente en las manos o los brazos, que ocurren como resultado de un daño en el cerebro. Específicamente, la atetosis es común en pacientes que han experimentado daño en sus ganglios basales , la parte del cerebro responsable de suavizar y coordinar los movimientos. Un área dañada en el cerebro u otro órgano se llama lesión .

Como sabemos ahora, la atetosis es un síntoma de otra afección, como la parálisis cerebral, la enfermedad de Huntington, un tumor cerebral o varias otras enfermedades. También puede ocurrir junto con la corea, en cuyo caso se llama coreoatetosis .

Para tratar la atetosis, es necesario tratar la causa subyacente, muchas de las cuales no tienen cura. Sin embargo, los medicamentos inhibidores de la dopamina pueden ayudar a controlar los espasmos musculares, y la terapia ocupacional puede ayudar al paciente a aprender herramientas para controlar sus síntomas. En casos raros, se puede utilizar la cirugía.

Descargo de responsabilidad médica: la información de este sitio es solo para su información y no sustituye el consejo médico profesional.

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