Autismo y baja autoestima

Publicado el 16 noviembre, 2020

Mantén tu cabeza en alto

Se han escrito volúmenes sobre la autoestima . Casi todo el mundo lucha en algún momento con su propia imagen, pero las personas en el espectro del autismo enfrentan desafíos únicos.

Primero, ¿qué es exactamente la “autoestima”? Comprende las creencias de una persona sobre sí misma y su opinión sobre quiénes son. La autoestima de los niños es especialmente vital para su desarrollo. Los niños con una autoestima saludable, no exagerados ni oprimidos, asumen la vida con una actitud positiva. A medida que se convierten en adolescentes, son más capaces de resistir la presión de sus compañeros. Como adultos, es más probable que prosperen en cualquier empleo o entorno doméstico en el que se encuentren.

Desafíos especiales

Todos enfrentamos obstáculos para una autoestima positiva. Para los niños con autismo, esos obstáculos son continuos y, a veces, devastadores.

  • Los jóvenes pueden ser crueles con sus compañeros que parecen extraños, y bastantes miradas y comentarios negativos generan una imagen de sí mismos como alguien con quien los demás no quieren estar.
  • Incluso los adultos contribuyen a la baja autoestima de un niño, si cada movimiento que hace el niño es criticado como “comportamiento autista” que debe modificarse.
  • La cultura dominante presenta imágenes del autismo que a menudo son muy negativas: frías, raras, fuera de control. No hay muchos modelos positivos a seguir para los niños.

Todos somos únicos, incluidos todos los que padecen autismo. Un niño puede reaccionar dramáticamente al acoso, mientras que otro lo ignora. Sin embargo, no se puede negar que una buena autoestima es vital, que la baja autoestima puede ser profundamente dañina y que quienes rodean a un niño necesitan saber cómo sus acciones ayudan o hieren.

Jack tiene nueve años y autismo de alto funcionamiento. A menudo siente que preferiría ser cualquier otra persona que él mismo. Los compañeros de clase lo insultan y se burlan de su pensamiento literal, mientras él trata de reír con ellos. Cada vez que sus padres, maestros o terapeutas le dicen que deje de pararse y dar vueltas o hablar de Star Wars, se siente mal. No es de extrañar que pase la mayor parte de su tiempo solo, catalogando sus figuras de acción y viendo películas hasta que pueda citarlas textualmente.

En la adolescencia, los jóvenes comienzan a desarrollar sus propias identidades y, a menudo, quieren pasar más tiempo con sus compañeros que con sus padres. Christopher, que tiene quince años y tiene síndrome de Asperger, le gustaría pasar tiempo con amigos, si es que tiene alguno. Nunca lo invitan a salidas o fiestas. Las pocas veces que se atrevió a preguntar, fue ignorado o rechazado. Finalmente, dejó de intentarlo. También comienza a tener problemas para dormir y comer, y sus calificaciones comienzan a sufrir.

Curso de corrección

Cuando Jack comienza a negarse a probar algo nuevo y se llama a sí mismo estúpido, sus padres se preocupan. Buscan respuestas y finalmente encuentran al Dr. Whittaker, un psicólogo que se especializa en TEA (trastornos del espectro autista).

Ella se reúne con Jack, luego trae a su familia. Están mortificados al encontrar las correcciones que pensaban que eran suaves y de apoyo para Jack como una crítica constante. Utilizando el lenguaje de sus películas favoritas, dice: “¡Me siento como un droide roto! Solo quieres repararme para que funcione como tú quieres ”.

La madre de Christopher es maestra y reconoce los signos de depresión cuando los ve en su hijo. También encuentran el camino hacia el Dr. Whittaker. El psicólogo descubre que Chris es extremadamente brillante, ha leído mucho sobre el tema del autismo y casi sabe cuál es su problema. “Soy el forastero”, dice Chris. ” No entiendo sus bromas. Siento que estoy mirando por una ventana. Puedo ver el sol y el viento soplando los árboles, pero no puedo salir y sentirlos ”. También dice que no siente que pueda tomar decisiones sobre su vida.

Una admisión sorprendente

La Dra. Whittaker reflexiona sobre cómo ayudar a sus nuevos clientes e intercambia ideas con sus colegas. Uno, el Dr. Stennis, escucha con atención y luego se acerca a ella para confesarle que recientemente descubrió que él también tiene TEA.

El Dr. Whittaker se sorprende; ella siempre pensó que él era reservado, y tal vez un poco arrogante. Dice que estuvo profundamente deprimido durante un tiempo después de ser diagnosticado. Había sido acosado de niño y esperaba que las cosas mejoraran, pero ahora sabía que no había cura. Lo que lo salvó, dice, fue “encontrar mi tribu”. Había comenzado a reunirse con un grupo de autismo local y había aprendido una nueva actitud de ellos. ” Aprendí a apreciar mis fortalezas mientras trabajaba en mis debilidades, como cualquiera haría ”.

Los chicos se hacen cargo

La Dra. Whittaker está conmovida y un poco honrada de que su colega compartiera esto con ella, y ella le pide que la ayude. El Dr. Stennis acepta llevar a Chris y su madre a la próxima reunión del grupo de autismo.

Chris está instantáneamente en su elemento. Le emociona encontrar una habitación llena de adolescentes mayores y adultos que comparten sus experiencias, y sus consejos son invaluables. Aprende a defenderse a sí mismo en la escuela y en su vecindario. Su madre también aprende: cómo estar ahí para él, mientras calma sus miedos de dejarlo ir y dejarlo crecer.

El Dr. Whittaker trabaja más de cerca con Jack y su familia. Se reúne con sus maestros y terapeutas para hablar sobre cómo darle comentarios más positivos. Ella les recuerda que no solo dirijan las cosas que necesitan cambiar, sino que también elogien las cosas que él ya hace bien. Un maestro ayuda a Jack a desarrollar una presentación para su clase que compara Star Wars con los mitos heroicos clásicos. Es un gran éxito. Los compañeros de clase de Jack comienzan a verlo con nuevos ojos, ¡y Jack se siente un poco como un héroe!

Resumen de la lección

Los niños, adolescentes y adultos con TEA (trastornos del espectro autista) a menudo tienen problemas con la autoestima , la imagen de sí mismos y su competencia en la vida. Se sienten diferentes y son tratados de manera diferente. Algunos se toman las cosas con calma, mientras que otros pueden deprimirse. Aprender a defenderse a sí mismos es útil, así como recibir comentarios positivos.

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