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Autoritarismo: Definición, características y ejemplos

Publicado el 19 marzo, 2024

¿Qué es el autoritarismo?

El término autoritarismo generalmente significa un gobierno controlador, operativamente opresivo, con poder concentrado a expensas de su pueblo y sus libertades individuales. Más específicamente, el autoritarismo se refiere a los gobiernos de países que tienen líderes caudillos o élites selectas que controlan el poder mediante la manipulación sistemática de las instituciones cívicas y gubernamentales (y sus funciones). En otras palabras, el autoritarismo es un grupo gobernante de líderes y élites que utilizan y manipulan al gobierno o las operaciones del gobierno para ganar, mantener y aislar el poder del pueblo.

Como resultado, los regímenes autoritarios ignoran, limitan o arrebatan las libertades individuales. Las amenazas o desafíos al poder de esos pocos líderes selectos son monitoreados de cerca y, dependiendo del grado de autoritarismo, se utilizan medidas opresivas y represivas para mantener el status quo o la dinámica de poder tradicional. Sin embargo, el autoritarismo es complicado y no siempre se identifica fácilmente mediante acciones represivas abiertas o violencia abierta.

Debido a las complejidades de las prácticas autoritarias, la longevidad del autoritarismo depende de la idea o imagen de la democracia. Esto no quiere decir que los gobiernos autoritarios favorezcan o defiendan sinceramente la democracia. Por el contrario, la democracia y las libertades individuales van en contra del autoritarismo, pero la ilusión y la retórica de la democracia permiten que los regímenes autoritarios tomen y controlen el poder al tiempo que debilitan las libertades y las agencias de su pueblo.

Características de un gobierno autoritario

No todos los gobiernos autoritarios son idénticos; de hecho, algunos expertos sostienen que existen grados o tipos de autoritarismo. Como resultado de esto, las características de un gobierno autoritario pueden diferir. Por ejemplo, el poder centralizado, la ausencia de libertad individual y la violencia son características del autoritarismo, pero el grado en que estas características se utilizan o se ven puede cambiar de una nación a otra y de un líder a otro.

Una personalidad autoritaria favorece un gobierno centralizado fuerte con poca o ninguna oposición política o controles y equilibrios gubernamentales. Se pueden observar rasgos autoritarios en gobiernos donde quienes tienen el poder establecido, aunque sólo un número selecto, tienen poder y control reales, a diferencia del mayor número de personas sin poder. Por tanto, la libertad individual está limitada o marginada. Además, si esas personas impotentes buscan, exigen o intentan obtener poder o aumentar sus derechos y libertades, un gobierno autoritario suele recurrir a la violencia para restablecer el dominio.

Autoritarismo y democracia

Una democracia es una nación construida sobre la idea de que todos sus habitantes tienen el mismo poder entre sí para participar y determinar las leyes y prácticas del sistema democrático para garantizar la igualdad en la representación. Aunque autoritarismo y democracia son términos diametralmente opuestos, en la práctica del mundo real, el autoritarismo necesita y utiliza la democracia para pretender legitimidad. En otras palabras, el autoritarismo depende de las ideas y funciones de la democracia. Por ejemplo, los gobiernos autoritarios utilizan el voto democrático, la elección individual y las elecciones justas para mostrar legitimidad ante sus naciones, sus pueblos y también ante las democracias extranjeras que se oponen al autoritarismo.

Los líderes autoritarios y las élites asociadas abogan por la democracia y señalan elecciones supuestamente libres y justas como prueba que demuestra que los autoritarios fueron elegidos por el pueblo. Aunque se celebran elecciones y a pesar del malestar general contra los regímenes autoritarios, los líderes autoritarios siguen en la cima porque manipulan o corrompen los procesos democráticos para servirse a ellos mismos y no a la voluntad del pueblo.

Debe haber una asociación con la democracia para poder continuar con un gobierno autoritario. A los partidos de oposición y críticos en los medios o en la sociedad se les permite existir y expresarse, pero sólo en la medida en que no representen una amenaza significativa o inminente para quienes detentan el poder. En otras palabras, los ciudadanos pueden presentarse contra líderes autoritarios, escribir negativamente sobre esos líderes e incluso protestar contra el régimen, pero cada vez que el gobierno autoritario decide revocar esas libertades, pueden matar o arrestar a líderes de la oposición, censurar a los medios y a los críticos, y utilizar fuerza letal, intimidación y violencia contra los manifestantes y quienes apoyan los movimientos contra el régimen.

Ejemplos de regímenes autoritarios

Las definiciones de regímenes autoritarios, sus funciones y sus abusos contra la democracia no son sólo teóricas sino que en realidad forman parte de la historia mundial y están geopolíticamente presentes en todo el mundo en muchos países.

El ejemplo más notorio de gobierno autoritario en la historia sería la Alemania nazi, encabezada por la personalidad autoritaria Adolf Hitler a principios del siglo XX. Una cuestión importante a destacar, que conecta con la relación del autoritarismo con la democracia, es que Hitler fue elegido democráticamente y la transferencia del poder no se produjo mediante un derrocamiento violento del gobierno anterior. Las naciones democráticas todavía son susceptibles a una toma de poder autoritaria incluso si se hace lentamente a través del tiempo a través de la democracia.

A lo largo de la historia, ha habido monarquías absolutas y dictaduras en todo el mundo. Algunos de los líderes autoritarios más notorios incluyen:

  • José Stalin (Unión Soviética)
  • Benito Mussolini (Italia)
  • Francisco Franco (España)
  • Mao Zedong (China)
  • Augusto Pinochet (Chile)
  • Muamar Gadafi (Libia)
  • Saddam Hussein (Irak)
  • Bashar al-Assad (Siria)

Estos líderes desaparecieron masas, detuvieron a disidentes, censuraron o controlaron medios de comunicación y utilizaron la fuerza militar para vigilar o matar a sus propios ciudadanos y partidarios de la oposición.

En la época contemporánea, el siglo XXI sigue teniendo regímenes autoritarios en todo el mundo. Algunos expertos y organizaciones afirman que el autoritarismo está aumentando a un ritmo alarmante. Además, las democracias tradicionales están decayendo y exhibiendo tendencias autoritarias como poder centralizado, propaganda mediática, legislación para restringir el voto e incluso violencia para perturbar la transferencia pacífica del poder.

Además, los regímenes autoritarios establecidos en Corea del Norte, Rusia e Irán, entre otras naciones del mundo, continúan reforzando su poder y utilizando sus fuerzas militares y policiales para conquistar a su propio pueblo o invadir las tierras de otras naciones. Hoy en día, se identifica a líderes como Kim Jong-un, Vladimir Putin y el ayatolá Ali Khamenei como líderes de regímenes autoritarios y amenazas activas a la democracia en sus regiones.

Resumen de la lección

El autoritarismo se refiere a un gobierno controlador con poder concentrado que generalmente involucra a hombres fuertes, líderes o élites que controlan el poder mediante la manipulación sistemática de prácticas cívicas y funciones gubernamentales. Una personalidad autoritaria favorece el poder limitado y centralizado, y utiliza y manipula al gobierno y sus operaciones para obtener, mantener y aislar el poder, dejando intencionalmente a su gente impotente y sometida. Las características del autoritarismo incluyen el poder centralizado, la ausencia de libertad individual y la violencia.

La democracia se basa en la idea de que todas sus personas tienen el mismo poder entre sí para participar y determinar las leyes y prácticas del sistema democrático para garantizar la igualdad en la representación. El autoritarismo depende de las ideas y funciones del voto democrático, la elección individual y las elecciones justas. Aunque parece haber prácticas democráticas y una prensa libre, los regímenes autoritarios limitan y eliminan los movimientos contra el régimen para proteger el gobierno autoritario.

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