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Axiología: Historia, conceptos y significado

Publicado el 26 febrero, 2024

¿Qué es la axiología en filosofía?

La axiología es un estudio filosófico del valor y la determinación del valor. La palabra “axiología” tiene su origen en el griego. Las palabras griegas “axios”, que significa “digno”, y “logos”, que significa “ciencia”, se unen para describir la ampliación de lo que significa y abarca el valor.

Los profesores y estudiantes de axiología se involucran en preguntas sobre cómo y por qué asignamos valor a las cosas y tomamos decisiones basadas en ese valor. Las preguntas centrales de este estudio filosófico son las siguientes:

  • ¿Qué nos hace actuar o no actuar?
  • ¿Cómo determinamos ese rumbo?
  • ¿Qué tipo de valor le estamos asignando a algo?
  • ¿Qué criterios utilizamos para juzgarlo?

Otras escuelas filosóficas también se ocupan de los juicios de valor y cómo los hacemos, es decir, la ética y la estética, pero las encontraremos con un enfoque más limitado. La ética nos llama a examinar lo que es bueno, mientras que la estética pregunta qué es bello o armonioso. Los juicios de valor son inherentes a ambos estudios, por lo que son similares a la axiología pero operan con una lente ligeramente más estricta.

Historia de la axiología

Durante gran parte de la historia, el término “valor” generalmente sólo se aplicaba a cosas relacionadas con su valor o costo económico. Si bien hoy el valor todavía puede significar el costo monetario o de capital de algo, su definición y el proceso de asignar valor a algo son ahora mucho más amplios. En lugar de reconocer el valor simplemente como cuánto cuesta económicamente una cosa, los filósofos y teólogos cambiaron el marco para incluir mucho más.

Sócrates abordó el valor como conocimiento, estableciendo vínculos directos entre virtud e información; esto condujo a una orientación más significativa hacia la política y la democracia fue vista como una cuestión de moralidad. Cuando se trataba de eruditos y líderes religiosos como Tomás de Aquino, el concepto de valor llegó a incorporar virtudes tanto terrenales como celestiales. Este cambio introdujo una paleta de criterios diferentes para algo de valor, ya que las virtudes naturales o terrenales se consideraban cosas objetivas y tangibles, mientras que las virtudes sobrenaturales o celestiales se basaban más en creencias personales o institucionales. Los filósofos ahora identificaban varios tipos de valores basados ​​en algo más que hechos científicos, separando así la ciencia y la filosofía como estudios.

Conceptos axiológicos

Al reconocerse esa división entre filosofía y ciencia, los dos estudios se dividieron en método y tema. La axiología creció hasta incluir y desarrollar diferentes escuelas de pensamiento y conceptos de valor, a menudo contradictorios entre sí. Algunos pensaban que el valor provenía de alguna fuente inherente, mientras que otros consideraban que el valor dependía del impacto de una cosa en el mundo. De manera similar, existe una división entre el reconocimiento de múltiples tipos diferentes de valor o un valor último. Estos argumentos se explican a continuación.

Valores intrínsecos versus valores extrínsecos

Los valores intrínsecos y los valores extrínsecos, también descritos como valores inherentes e instrumentales, respectivamente, difieren en la forma en que algo es valioso. Si algo se considera intrínseca o inherentemente valioso, es bueno en sí mismo. Es valioso en su conjunto sin necesidad de contribuir a algo más. Por otro lado, se asigna valor extrínseco o instrumental a una cosa cuando se considera útil como medio para un fin.

A menudo puede haber muchos cruces entre los dos tipos de valores, y la gente puede defender ambos en muchos temas dependiendo de las propias creencias. Consideremos, por ejemplo, los árboles. ¿Son los árboles intrínsecamente valiosos porque existen naturalmente en este planeta? ¿O su valor proviene de lo que los árboles hacen por el mundo, como convertir el dióxido de carbono en oxígeno, proporcionarnos madera o adornar nuestro paisaje? Las diferentes escuelas de filosofía tendrán diferentes respuestas. El hedonista sólo puede encontrar valor en el árbol basándose en el placer que le ofrece su existencia (extrínseco), pero el cristiano puede valorar el árbol simplemente porque es una creación de Dios (intrínseco).

Monismo versus pluralismo

Otra división en axiología surge en el debate sobre monismo y pluralismo. Ambos conceptos se utilizan para determinar el valor de una cosa. Sin embargo, mientras que el pluralismo reconoce varios tipos diferentes de valores que existen independientemente unos de otros, el monismo dice que el valor de una parte individual es tan bueno como el del todo que forma.

El monismo reconoce un “supervalor” que existe como el estado por el que luchar. Este puede ser un camino hacia la simplicidad, ya que existe un estándar claro para establecer la brújula moral de cada uno. Sin embargo, puede fácilmente pasar a ser excesivamente simplificado e incapaz de aplicarse a las minucias de nuestra vida cotidiana.

Mientras tanto, el pluralismo permite cierta discreción en nuestra toma de decisiones, afirmando que diferentes cosas tienen diferentes tipos de valor y no necesariamente tienen que ver con un valor último. Sin embargo, esta forma de pensar también puede complicarse porque luego uno tiene la tarea de descubrir qué valor es mejor o más digno de nuestros esfuerzos que otros sin un marco de referencia sólido.

Los dos enfoques diferentes del valor en estas dos teorías crean un problema de inconmensurabilidad. El monismo y el pluralismo, por definición, no pueden conceptualizarse en términos del otro: un supervalor no puede existir si hay varios tipos de valores independientes entre sí, y las medidas de valor inconexas no se reconocen cuando hay un valor último que todos los demás valoran. Las medidas se combinan para alcanzar.

Importancia de la axiología

Como rama del estudio filosófico, la axiología redefinió lo que queremos decir cuando describimos algo como valioso. En lugar de hablar únicamente de costo económico, el estudio de la axiología permite interpretar y definir el valor en los ámbitos de la moralidad, la emoción, la lógica y la estética, y a menudo en más de uno de ellos al mismo tiempo.

Para llegar a una teoría funcional sobre lo que es valioso en cualquiera de los estudios anteriores, uno debe intentar unir la subjetividad del “valor” con la objetividad del “hecho”. Esta práctica guía a los filósofos a explicar por qué una cosa tiene valor. ¿Es simplemente un factor inherente a la existencia de algo, independiente del deseo humano por ello? ¿Es el deseo de ello lo que crea su valor? ¿Decidimos sobre el deseo basándonos en nuestro razonamiento cognitivo, o el deseo surge cuando la cosa evoca una experiencia emotiva?

Tanto las teorías del valor como la metaética intentan definir qué son el valor y la moralidad. La axiología ayuda a las personas a examinar cómo asignamos estas cosas, incluidas y más allá de las necesidades inmediatas de supervivencia. Es una guía para vivir en armonía.

Ejemplos de axiología

La axiología es un estudio que se puede aplicar o teorizar en muchos espacios diferentes. Ya sea que uno esté intentando determinar la mejor opción cuando se enfrenta a dos oportunidades profesionales o examinando la moralidad de las antiguas prácticas de guerra en la investigación para una novela, puede ser útil preguntar dónde y por qué se coloca el valor. Considere los ejemplos a continuación como formas de sentir ciertas circunstancias a través del razonamiento axiológico.

  • Una persona puede ser un mal sicario, pero ser un mal sicario puede ser algo bueno en general. Esta forma de pensar opera bajo el monismo y la creencia de que un valor reemplaza a todos los demás.
  • Un cuchillo desafilado es un mal cuchillo. Este ejemplo trata del valor instrumental en el sentido de que el valor del cuchillo ha disminuido porque no puede funcionar de manera efectiva. Si puede o no realizar un trabajo es el principal determinante del valor.

Resumen de la lección

La axiología es el estudio del valor y los juicios de valor, preguntándonos por qué podemos hacer un esfuerzo en lugar de otro. La axiología proviene de las palabras griegas “axios” y “logos”, que literalmente significan “digno” y “ciencia”. Este estudio filosófico es similar a la ética, que cuestiona lo que es bueno, y a la estética, que pregunta qué es bello. En última instancia, esas ramas de estudio también se ocupan de juicios de valor como la axiología, pero la axiología opera con un alcance más amplio que la moralidad o la belleza.

Alguna vez el valor fue solo una forma de explicar el costo económico de algo, pero filósofos como Sócrates y teólogos como Tomás de Aquino ampliaron esa definición con el tiempo. En lugar de un simple costo monetario o de capital, el valor ahora puede apelar a la emoción, la lógica, la estética o cualquier combinación de ellas. Hay que considerar si la cosa valorada tiene valor intrínseco, o valor inherente a ella aparte del deseo humano, o valor extrínseco, el valor que se le da a una cosa porque puede hacer algo por nosotros. Por otra parte, se debe considerar si todo valor tiene que ver con un valor último ( monismo ) o si pueden existir múltiples tipos de valores independientemente unos de otros ( pluralismo ). El estudio de la axiología ofrece el espacio para reflexionar sobre cómo y por qué juzgamos algo que preocupa y pensamos más allá de nuestras necesidades inmediatas de supervivencia.

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