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Axum Empire: Religión, cultura y gobierno

Publicado el 4 octubre, 2020

Antecedentes del Imperio Axum

Imagínese en una tierra extranjera y no habla el idioma. Quieres comprar algo de comida, así que tienes que hacerlo sin comunicación verbal. Puede que lleve algún tiempo, pero probablemente podrá realizar la transacción y llenar su estómago sin necesidad de hablar.

Como centro de la creciente ruta comercial entre el Imperio Romano y la India a través del Mar Rojo y entre esas sociedades y África Oriental, surgió Axum en la encrucijada. Aquí, comerciantes de todos los orígenes e idiomas compraban y vendían productos. A menudo, los compradores colocarían monedas de oro junto al producto. Si el vendedor aceptaba el trato, se quedaba con las monedas. Si las monedas permanecían allí un poco más, el comprador sabía que tenía que ofrecer más dinero y depositar más monedas hasta que el vendedor las recogiera y entregara su mercancía. Así, la barrera del idioma fue superada por el deseo de un comercio mutuamente beneficioso.

Tales transacciones ocurrieron miles de veces durante cientos de años en Axum, la capital del Imperio Etíope entre aproximadamente 50 EC y el siglo XII. Situada en las tierras altas de Etiopía, Axum controlaba el comercio masivo de la región. En Axum, los comerciantes y vendedores de toda la región intercambiaban, compraban y vendían una variedad de bienes: marfil, incienso, mirra, textiles, vino, aceite de oliva, pieles de hipopótamo, cuernos de rinoceronte, caparazón de tortuga, monos e incluso esclavos humanos. Situado en esta zona perfecta para el comercio, Axum desarrolló tipos característicos de religión, cultura y gobierno. Echemos un vistazo a cada uno.

Religión del Imperio Axum

Axum fue uno de los primeros estados en adoptar el cristianismo como religión oficial. Antes de esta transición en el siglo IV d.C., los gobernantes de Axum creían que descendían del rey Salomón, cuando la reina de Saba visitó Israel en la antigüedad. Debido a esto, Axum siguió la religión de Saba, también conocida como Sheba, un reino al otro lado del Mar Rojo en el extremo sur de la Península Arábiga.

En el siglo IV, sin embargo, el cristianismo se extendió a Axum desde Egipto. Este tipo de cristianismo se conoce como copto , del idioma regional de la época. Incluso después de que Axum colapsara después del siglo XII y la posterior expansión del Islam por la región, el cristianismo copto permaneció y sigue siendo así hasta el día de hoy.

Cultura del Imperio Axum

Podemos vislumbrar la cultura de una sociedad antigua a partir de sus restos materiales. Estos restos muestran un mausoleo bellamente elaborado con diez galerías, lo que sugiere un fuerte culto a reyes y líderes. La plaza central de la ciudad tenía cuatro magníficas torres y tronos de mármol junto a estatuas de oro y plata. Este fue un imperio que abrazó la riqueza y el poder.

Los restos materiales también indican una fuerte cultura agraria en las áreas circundantes fuera de la ciudad de Axum propiamente dicha. Las monedas de Axumita tienen estampadas espigas de trigo. Las inscripciones supervivientes indican la producción y el procesamiento agrícolas que incluyen trigo, mantequilla, carnes, miel, vino y aceites vegetales. Axum también mantuvo los primeros registros mundiales de café.

Aparte de estos fragmentos, está claro que la cultura de Axum giraba en torno al comercio. Todos los productos exóticos del continente se podían encontrar en los puestos comerciales y las casas de comerciantes de Axum. Era una comunidad cosmopolita. Hay inscripciones griegas en los registros restantes, por ejemplo, junto con el idioma nativo de Ge’ez.

Gobierno del Imperio Axum

Antes de la adopción del cristianismo en el siglo IV d.C., una serie de reyes gobernaron Axum y se beneficiaron de su riqueza comercial. Los reyes usaron esta riqueza para construir ejércitos y extender el poder de Axum a la región circundante, mientras que también controlaban las rutas comerciales a través del Mar Rojo, la Península Arábiga y el África Oriental.

Con la adopción del cristianismo, la religión se entrelazó más con el gobierno. Las inscripciones del rey Ezana en la década de 340 d.C., por ejemplo, documentan el derramamiento de sangre, la conquista y la subyugación de los pueblos y enemigos circundantes. En estos registros, Ezana se describió a sí mismo como ‘hijo de Mahreb’, un dios de la guerra; sin embargo, después de convertirse en cristiana, Ezana hizo la guerra en nombre del ‘Señor del Cielo y la Tierra’ y el ‘Padre, Hijo y Espíritu Santo’.

En el siglo VI d.C., el gobierno de Axum comenzó a declinar. Las rutas comerciales se alejaron del Mar Rojo hacia el Golfo Pérsico y el lado este de la Península Arábiga. Axum perdió su monopolio comercial y perdió riqueza. Durante los siguientes 200-300 años, la capital de Axum se trasladó constantemente hacia el interior y se transformó menos en un imperio mercantil y más en un estado aislado y agrícola.

Desde el siglo XII d. C. en adelante, Axum tuvo que lidiar con la expansión del poder y los reinos del Islam, ya que invadió el territorio de Axum. Pronto Axum desapareció y pasó a ser conocida como Etiopía, mientras que su historia se caracterizó cada vez más por guerras religiosas entre sus habitantes cristianos y los invasores musulmanes.

Resumen de la lección

Axum , un imperio situado en el este de África a lo largo del Mar Rojo, dominaba las rutas comerciales de la región. El imperio desde el principio, en el siglo IV d.C., abrazó el cristianismo, las raíces de lo que vemos como cristianismo copto , que es el idioma regional de la época. Su cultura dependía del papel de Axum como lugar de encuentro para comerciantes y comerciantes de África, la Península Arábiga y la gran región. El gobierno de Axum, compuesto principalmente por una sucesión de reyes, fue imbuido de cristianismo y enriquecido por el comercio. Sin embargo, las rutas comerciales cambiaron después del siglo VI EC tras la incursión de los musulmanes y el surgimiento del Islam en la región. Después, Axum comenzó un declive constante.

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