Barrera hematoencefálica: Definición y función

Publicado el 5 septiembre, 2020

Definición de barrera hematoencefálica

Cuando se enferma, ¿por qué las bacterias o los virus no invaden su cerebro? La respuesta se debe a la barrera hematoencefálica . Esta capa de células mantiene su cerebro a salvo de patógenos y otras toxinas. Está compuesto de células cerebrales y de vasos sanguíneos. Desempeña un papel crucial en la protección del órgano más importante de su cuerpo: el cerebro. La barrera hematoencefálica es como el foso fuera de un castillo, que evita la entrada de invasores dañinos. La siguiente imagen muestra la barrera hematoencefálica (BBB) ​​que separa el cerebro de la sangre.


La barrera hematoencefálica separa el cerebro de los vasos sanguíneos.
barrera hematoencefálica

Para averiguar cómo hace esto la barrera hematoencefálica, primero tenemos que hablar sobre los vasos sanguíneos que rodean el cerebro. Los vasos sanguíneos llevan oxígeno y glucosa a todo el cuerpo, incluido el cerebro. Sin embargo, cuando come o inhala un patógeno o una toxina, a veces también puede llegar a su sangre. Su cerebro es un órgano tan importante que la naturaleza ha desarrollado una forma de dejar entrar el oxígeno y la glucosa, pero mantener fuera otras sustancias potencialmente dañinas. Otras partes del cuerpo no tienen esta capacidad.

Estructura y función

Dado que la barrera hematoencefálica está formada por células cerebrales y células de los vasos sanguíneos, primero debemos explicar cómo funcionan los vasos sanguíneos. Los capilares son vasos sanguíneos diminutos que permiten la distribución de dióxido de carbono y nutrientes en su cuerpo. Las células que forman los capilares de su cuerpo se denominan células endoteliales . Normalmente, estas células están débilmente unidas, permitiendo que los nutrientes, las células inmunes y el líquido entren y salgan del tejido. Estos tipos de vasos sanguíneos son como una red débilmente conectada, capaz de dejar pasar las cosas.

En el cerebro, sin embargo, los capilares están estrechamente vinculados entre sí mediante uniones estrechas. Piense en las células endoteliales como una puerta; solo dejan entrar y salir ciertas cosas. En la imagen a continuación, puede ver diferentes tipos de capilares. Los capilares con células endoteliales conectadas son del tipo de la barrera hematoencefálica, como se muestra en el extremo izquierdo. Otros tipos serían perjudiciales para el cerebro.


La barrera hematoencefálica tiene células endoteliales estrechamente unidas en comparación con otros tipos de capilares, como se muestra a la izquierda.
tipos de capilares

Para mejorar esta barrera, las células cerebrales llamadas astrocitos rodean el exterior de los capilares. Estas células se adhieren a las células endoteliales, creando un sello aún más fuerte, permitiendo que solo sustancias saludables, como glucosa y oxígeno, lleguen al cerebro. Esta combinación de células endoteliales y astrocitos estrechamente unidas es lo que forma la barrera hematoencefálica.

Desglose de la barrera hematoencefálica

El cerebro es el centro de mando de todo el cuerpo y controla el movimiento, los pensamientos, las sensaciones y la función de los órganos. No es de extrañar que nuestro cuerpo utilice el sistema de seguridad de la barrera hematoencefálica para mantenerlo seguro. Sin embargo, a veces factores como la genética o los patógenos del medio ambiente pueden provocar una ruptura de la barrera hematoencefálica, como se muestra a continuación.


Una barrera hematoencefálica sana separa la sangre y el cerebro.
barrera hematoencefálica sana y dañada

Cuando la barrera hematoencefálica se rompe, las uniones estrechas entre las células endoteliales pueden romperse, o los astrocitos pueden morir o cambiar de forma para que ya no puedan proteger el vaso sanguíneo. Esta ruptura es muy grave y puede causar trastornos neurodegenerativos , enfermedades en las que el tejido cerebral comienza a descomponerse y morir. Se ha demostrado que esto contribuye a la enfermedad de Alzheimer, una afección en la que una determinada proteína se adhiere a las neuronas del cerebro, provocando su mal funcionamiento. La alteración de la barrera hematoencefálica también puede provocar convulsiones y un mayor riesgo de infecciones cerebrales, como la meningitis, donde las delicadas membranas que protegen el cerebro se inflaman e infectan.

Resumen de la lección

En resumen, la barrera hematoencefálica es una capa importante de células que rodean el cerebro y que absorbe nutrientes y evita la entrada de toxinas. Los capilares son vasos sanguíneos diminutos que permiten la distribución de dióxido de carbono y nutrientes en su cuerpo. Las células endoteliales son células que forman los capilares y normalmente dejan entrar y salir muchas sustancias de los tejidos corporales. Pero las células endoteliales que forman los vasos sanguíneos en el cerebro están mucho más estrechamente vinculadas, permitiendo que solo pasen sustancias saludables como la glucosa y el oxígeno. Las células cerebrales llamadas astrocitos se adhieren a estos vasos sanguíneos, fortaleciendo aún más la barrera y evitando que entren toxinas, bacterias dañinas y virus.

La barrera hematoencefálica es importante para mantener el cerebro sano. Una ruptura de esta barrera puede ocurrir debido a una variedad de problemas, que incluyen la ruptura de las uniones estrechas, la muerte o desprendimiento de los astrocitos de las células endoteliales, o incluso el estrés mecánico que rompe las células endoteliales. Esto puede conducir a trastornos neurodegenerativos , que son enfermedades en las que el tejido cerebral comienza a descomponerse y a morir, como la enfermedad de Alzheimer o la meningitis.

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