Rodrigo Ricardo

Batolito: definición y formación

Publicado el 8 diciembre, 2020

Definición de un batolito

Half Dome, en el Parque Nacional Yosemite, es un hito reconocido mundialmente y amado por los escaladores de todo el mundo. Su espectacular forma es característica de las vastas formaciones ígneas conocidas como batolitos.

Un batolito es una gran masa de roca ígnea intrusiva que se forma y se enfría profundamente en la corteza terrestre. Una roca ígnea es un tipo de roca formada por el enfriamiento de lava o magma. El término “batolito” proviene de las palabras griegas bathos , que significa “profundidad”, y lithos , que significa “roca”. Para que una intrusión se denomine batolito, el área expuesta que se muestra en la superficie de la Tierra debe ser de al menos 100 kilómetros cuadrados, aunque algunas de estas formaciones son mucho más grandes que eso.

Formación y estructura de un batolito

Aunque desde la distancia un batolito puede parecer un gran trozo de roca, tiene una estructura interna y una historia que pueden ser muy complicadas. Un batolito está formado por muchos plutones individuales , que son cuerpos de roca más pequeños que, mientras aún están fundidos, viajaron a través de la corteza hasta su posición actual. Cada plutón tiene típicamente varios kilómetros de diámetro.

Si la masa rocosa expuesta resultante es demasiado pequeña para ser llamada batolito, los geólogos a menudo se refieren a ella como una reserva . La mayoría de los batolitos están compuestos de roca félsica , como el granito, que es menos densa que la roca máfica, como el basalto; esto, junto con su calor, es lo que permite que la roca se eleve. Muchas montañas batolíticas que puede haber visto son lisas y redondeadas, esto se debe a que las tensiones dentro de la roca hacen que se erosione en láminas o se exfolie , como la piel de una cebolla.

Proceso

Si bien todavía son magma fundido, los plutones se conocen como diapiros plutónicos: un diapiro en geología es cualquier masa intrusiva de roca flexible y en movimiento que se abre paso a través de capas de roca más frágiles. En el caso de un diapiro plutónico, el calor del plutón fundido ayuda a ablandar la roca quebradiza y empujarla fuera del camino.

Si los plutones ascendentes llegan a la superficie, comienza una erupción volcánica, pero la mayoría de los plutones tienden a desacelerarse, enfriarse y cristalizarse antes de eso, entre cinco y treinta kilómetros por debajo de la superficie. A medida que se juntan más y más plutones en un solo lugar, se forma gradualmente un batolito. Una vez que la roca de la superficie sobre ella se erosiona, el batolito queda expuesto.

Ejemplos de batolitos

Los batolitos se encuentran en todo el mundo. Muchos son enormes, como Sierra Nevada o la Cordillera de la Costa de Canadá. Algunos son solo una gran montaña o formación aislada. Algunos tienen unos pocos millones de años, mientras que otros se remontan al Precámbrico. No hay dos iguales, pero todos estos antiguos ‘gigantes al rojo vivo’ tienen algo que enseñarnos sobre la construcción de los continentes que llamamos hogar.

Resumen de la lección

Un batolito es una gran masa de roca ígnea intrusiva que se forma y se enfría profundamente en la corteza terrestre. Los batolitos son vastos, se elevan al menos 100 kilómetros cuadrados sobre la superficie de la Tierra, por lo que es tan difícil pasarlos por alto. Están formados por plutones , que tienen varios kilómetros de diámetro. Los batolitos se pueden encontrar en todo el planeta, desde el Parque Nacional Yosemite hasta la Cordillera de la Costa de Canadá.

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