Beneficios y efectos secundarios de la terapia de quelación

Publicado el 5 noviembre, 2020

¿Qué es la terapia de quelación?

Darrian llega a su clínica con un caso grave de envenenamiento por plomo. Tiene tres años y vive en una casa vieja con su madre. Aunque las casas y edificios nuevos ya no usan pintura con plomo ni tuberías, las casas construidas antes de 1979 todavía pueden tener plomo en el edificio. El plomo es tóxico para los humanos y se acumula en el cuerpo causando problemas neurológicos, particularmente en los niños.

La mamá de Darrian explicó que la vio comer trozos de pintura del piso y la encontró allí hoy. Darrian vomitó y estaba actuando confundido. En general, últimamente también ha mostrado una disminución de la capacidad cognitiva.

Cuando analizas la sangre de Darrian, está claro que tiene envenenamiento por plomo, un tipo de envenenamiento en el que una persona consume plomo, un metal pesado que se encuentra en la Tierra. El envenenamiento por plomo puede provocar defectos cognitivos graves, disminución del crecimiento y el desarrollo e incluso coma y muerte si se consume suficiente plomo.


Los síntomas del envenenamiento por plomo
síntomas de envenenamiento por plomo

Aunque el plomo no se elimina del cuerpo de forma natural, existe un tratamiento para las intoxicaciones por metales pesados ​​como este, llamado terapia de quelación . Quelar significa unirse a un metal. Entonces, la terapia de quelación implica administrar a los pacientes medicamentos que se unirán y secuestrarán el metal venenoso. A veces, el complejo metal-fármaco puede excretarse y otras veces el metal simplemente se inactiva, pero permanece en el cuerpo.

Beneficios

El plomo permanece en el cuerpo para siempre. Cada vez que nos exponemos al plomo, éste se queda pegado a los huesos, la sangre, el cerebro y otros órganos. A medida que consumimos más y más plomo, simplemente se acumula y causa toxicidad. El Centro para el Control de Enfermedades sugiere que ninguna cantidad de plomo es segura, aunque los niveles superiores a 45 μg / dL en niños o adultos se consideran el umbral para iniciar la terapia de quelación.

La terapia de quelación permite que el plomo se una a un medicamento y se excrete. Esto reduce la concentración de plomo en el cuerpo. Sin embargo, puede ser más difícil eliminar el plomo del cerebro y no se ha demostrado que los agentes quelantes reviertan los síntomas, aunque evitar que se acumule más plomo puede prevenir la progresión de los síntomas. En algunos casos de intoxicación aguda por plomo, los síntomas fisiológicos como dolor abdominal, anemia y daño hepático pueden revertirse con la terapia de quelación.

Aunque no se ha demostrado una mejora cognitiva en estudios científicos en humanos, los estudios en animales que utilizan el agente quelante succímero han demostrado una mejora cognitiva en ratas con intoxicación por plomo. Se necesita más investigación en humanos.

Efectos secundarios

Hay una razón para los umbrales necesarios para iniciar la terapia de quelación. Puede tener efectos secundarios graves en el cuerpo. Aunque los metales pesados ​​como el plomo son extremadamente tóxicos para el cuerpo, no todos los metales son malos. De hecho, necesitamos muchos tipos de metales en nuestra dieta. El calcio es un metal que es importante no solo para nuestros huesos, sino también para el correcto funcionamiento del corazón y el cerebro. Nuestros glóbulos rojos utilizan el hierro para transportar oxígeno por todo el cuerpo.

Los agentes de gelificación se unen a los metales. Entonces, no solo se unen a metales tóxicos, sino también a los metales que necesitamos en nuestro cuerpo. Esto puede crear efectos secundarios desagradables y, a veces, potencialmente mortales.

Los dolores de cabeza, náuseas, diarrea, vómitos y erupción cutánea son efectos secundarios comunes. Sin embargo, a veces los pacientes pueden experimentar hipocalcemia o niveles bajos de calcio en sangre. Dado que las terapias de quelación se unen a los metales, a veces pueden eliminar otros metales del cuerpo, como el calcio y el zinc. La hipocalcemia puede ser potencialmente mortal porque el corazón necesita calcio para contraerse y bombear sangre al cuerpo. Los agentes quelantes también pueden causar presión arterial extremadamente baja e incluso convulsiones o insuficiencia renal.

Usos controvertidos de la terapia de quelación

La terapia de quelación ha sido un pilar de la desintoxicación de metales pesados. Sin embargo, algunas personas han afirmado que la terapia de quelación también puede usarse para tratar enfermedades cardíacas. La enfermedad de las arterias coronarias ocurre cuando la placa formada por depósitos de colesterol y calcio obstruye las arterias que llevan sangre al corazón. Dado que el efecto secundario de la terapia de quelación es la hipocalcemia, algunas personas piensan que podría usarse para reducir el calcio en personas con enfermedad de las arterias coronarias.


Algunas personas creen que la terapia de quelación podría usarse para reducir la acumulación de placa en la enfermedad de las arterias coronarias
arteriopatía coronaria

En 2012, el Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre de los Institutos Nacionales de Salud y el Centro Nacional de Medicina Complementaria y Alternativa patrocinaron un ensayo clínico a gran escala para responder a la pregunta de cómo la terapia de quelación afecta la enfermedad de las arterias coronarias. Sin embargo, los resultados no fueron concluyentes y los científicos y médicos llegaron al consenso de que los beneficios de la terapia de quelación no superan los riesgos. Los médicos recomiendan cambiar a un estilo de vida saludable y usar medicamentos tradicionales para tratar la enfermedad de las arterias coronarias.

Otro uso controvertido de la terapia de quelación es para tratar el autismo. Se desconoce la causa del autismo, pero los científicos creen que tiene que ver con componentes genéticos y ambientales. A pesar de la falta de evidencia científica, algunas personas creen que las sustancias químicas en el medio ambiente, a veces en las vacunas, causan autismo. Esto ha llevado a sugerencias sobre el uso de la terapia de quelación para eliminar las toxinas que podrían causar autismo. Sin embargo, ninguna evidencia científica respalda esto y la terapia de quelación puede ser muy peligrosa para las personas sin intoxicación por metales pesados, especialmente los niños.

Resumen de la lección

La terapia de quelación implica la administración de medicamentos que se unen a los metales en el cuerpo. Se usa comúnmente para tratar la intoxicación por metales pesados, como el plomo. Los fármacos quelantes se unen a los metales pesados ​​y permiten que sean excretados por el riñón, lo que reduce las concentraciones de plomo en sangre. Sin embargo, los efectos secundarios incluyen náuseas, vómitos, dolor de cabeza, diarrea y, a veces , hipocalcemia , presión arterial baja, convulsiones e incluso la muerte. No hay evidencia que respalde el uso de la terapia de quelación para la enfermedad de las arterias coronarias o el autismo.

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