foto perfil

Bernard M. Baruch: Citas, Primera Guerra Mundial y biografía

Publicado el 5 octubre, 2020

Los inicios de un inversor de Wall Street

En un sorprendente giro de los acontecimientos, un joven nacido en Carolina del Sur ganó su primer millón al cumplir 30 años y, con el tiempo, se convirtió en un importante asesor presidencial desde la presidencia de Woodrow Wilson a través de Harry Truman.

Bernard Baruch nació en agosto de 1870 en Camden, Carolina del Sur. Uno de cuatro hijos, su padre trabajó como cirujano confederado durante la Guerra Civil. Después de la guerra, su familia se mudó a la ciudad de Nueva York, donde su padre continuó su carrera como médico. Baruch asistió a una escuela pública y se graduó en el City College de Nueva York, donde estudió finanzas. Demostró ser un estudiante rápido y trabajó en la firma de inversiones AA Housman and Company . A la edad de 30 años, se hizo millonario y compró un asiento en la Bolsa de Valores de Nueva York.

Se casó con Annie Griffin en 1897 y juntos tuvieron tres hijos. Consiguió una sólida reputación financiera, que valió la pena cuando el presidente Woodrow Wilson lo nombró para varias funciones administrativas y de asesoramiento.

Bernard Baruch

Consejo de Defensa Nacional

Cuando estalló la Primera Guerra Mundial, Woodrow Wilson le pidió a Baruch que formara parte de la Comisión Asesora del Consejo de Defensa Nacional . Este grupo fue creado como un comité asesor de los principales empresarios, banqueros, inversores e industriales sobre movilización económica para la defensa nacional. Baruch, como partidario demócrata de Wilson y como inversor financiero exitoso, fue una elección natural para Wilson. Este nombramiento pronto dio lugar a otro con responsabilidades aún mayores más allá del asesoramiento.

Presidente de la Junta de Industrias de Guerra

En 1918, Wilson nombró a Baruch como presidente de la Junta de Industrias de Guerra . Su tarea principal fue movilizar y organizar los recursos económicos de la nación en nombre de la Primera Guerra Mundial. Aquí es donde Baruc estableció firmemente su reputación. Sus responsabilidades incluían tareas como la resolución de disputas laborales y de gestión para minimizar las ralentizaciones industriales, la asignación de recursos para fines de guerra, la racionalización de los procesos de producción para obtener el máximo rendimiento y la aplicación de controles de precios. Hizo bien su trabajo, ya que la producción en tiempos de guerra aumentó más del veinte por ciento. Más tarde, Franklin D. Roosevelt lo recompensó con otra posición económica.

Bernard Baruch en el trabajo

Conferencia de Paz de Versalles

Wilson quedó impresionado con Baruch y lo invitó a servir como miembro del Consejo Económico Supremo en la Conferencia de Versalles. Este fue un grupo multinacional encargado de formular políticas económicas en la conferencia. Él y Wilson se opusieron a las duras medidas económicas impuestas a Alemania, pero fueron derrotadas. Baruch regresó de París comprometido a permanecer en el servicio del gobierno. En sus memorias escribió: “A la edad de cuarenta y nueve años, ya había disfrutado de dos carreras: en finanzas y, mucho más brevemente, en gobierno. La guerra me había sacado de Wall Street, a menudo descrito como un callejón estrecho con un cementerio en uno y un río en el otro, y me sumergió profundamente en la amplia corriente de los asuntos nacionales e internacionales. Por su servicio durante la guerra, fue galardonado con la Medalla al Servicio Distinguido del Ejército.

Confianza del cerebro de FDR

La Gran Depresión fue un momento natural para reclutar expertos económicos, y el presidente Franklin Roosevelt reclutó a Baruch como parte de su grupo de “confianza mental” para ayudar a guiar sus políticas del New Deal. El grupo de “confianza mental” no ocupó cargos formales en el gabinete, sino que fueron asesores que ayudaron en la formulación de políticas. Baruch también promovió la preparación para la guerra de Estados Unidos cuando, recordando su experiencia en la Primera Guerra Mundial, argumentó proféticamente que Hitler hundiría a Estados Unidos en otra guerra extranjera. Cuando FDR murió, Baruch se convirtió en asesor del presidente Harry Truman.

Winston Churchill y Bernard Baruch

Truman y el informe Baruch

En 1946, Truman le pidió a Baruch que presentara el Informe Acheson-Lilienthal a las Naciones Unidas. Este informe defendía toda la energía atómica bajo el paraguas de una agencia internacional que monitorearía el uso de la energía atómica y evitaría que cualquier nación intente usarla para armas. Sin embargo, Baruch modificó los términos, conocidos como el Plan Baruch , e insistió en que Estados Unidos tiene poder de veto sobre cualquier tema relacionado con los planes. Rusia no se preocupó por esto y nunca llegó a una votación. Una consecuencia es que Estados Unidos y la Unión Soviética desarrollaron sus propias armas nucleares sin regulación. En resumen, este fue uno de los muchos factores que provocaron la Guerra Fría, un término que acuñó el propio Baruch.

Años más tarde escribió: «Cuando los soviéticos frustraron un acuerdo atómico, bajaron el Telón de Acero en Europa del Este y rompieron una promesa tras otra en esos primeros años de la posguerra, quedó claro que estaban librando una guerra contra nosotros. Era un nuevo tipo de guerra, sin duda, en la que las armas guardaban silencio; pero nuestra supervivencia estaba en juego de todos modos. Fue una situación que pronto se conoció como la ‘guerra fría’, frase que presenté en un discurso ante la legislatura de Carolina del Sur en abril de 1947. ‘

Baruch nunca dejó el servicio gubernamental y, debido a su hábito de sentarse en los bancos del parque frente a la Casa Blanca, fue llamado el ‘Park Bench Statesman ‘.

Como nota interesante, Baruch se reconectó con sus raíces de Carolina del Sur y compró la finca Hobcaw Barony de 16,000 acres para una casa de vacaciones. Esta gran área anteriormente estaba compuesta por 14 casas de plantaciones individuales. Murió en junio de 1965.

Plantación Bernard Bernard

Resumen de la lección

Bernard Baruch fue llamado legítimamente el ‘estadista mayor’ de su generación por sus muchos años de servicio en el gobierno. Inversor financiero de profesión, se convirtió en un experto en movilización económica en tiempos de guerra. Durante la administración de Wilson, se desempeñó como asesor en el Consejo de Defensa Nacional y, lo que es más importante, como Jefe de la Junta de la Industria de Guerra, donde organizó y coordinó la producción económica e industrial de la nación para fines de guerra. Luego sirvió en el Consejo Económico Supremo en la Conferencia de Paz de Versalles. Nunca regresó al sector privado, pero luego trabajó como parte del equipo de “confianza mental” de Roosevelt. Finalmente, presentó un Plan Acheson-Lilienthal modificado a las Naciones Unidas.

Articulos relacionados