Rodrigo Ricardo

Bien público en economía: definición, teoría y ejemplos

Publicado el 12 noviembre, 2020

¿Qué son los bienes públicos?

Lo crea o no, ¡recibimos bienes y servicios gratis todos los días! Estamos tan acostumbrados a ellos que a menudo no nos damos cuenta. Por ejemplo, cuando se relaja en un café fresco en un día caluroso de verano, está recibiendo el beneficio del aire acondicionado por el que no está pagando. Este es un ejemplo de bien público . Los bienes públicos son productos o servicios que todos utilizamos. Debido a que todos los usamos, a cada uno de nosotros no se les puede cobrar individualmente por ellos. El café que disfrutas realmente no podría poner un número de cuánto aire acondicionado disfrutaste durante tu visita, por lo que los propietarios no pueden cobrarlo de manera justa.

Los bienes públicos suelen ser financiados por los propietarios de empresas o el gobierno a través de los ingresos fiscales. Cuando se consume un bien público, la cantidad que queda para que otros consuman no se reduce y no se puede retener a quienes no pueden pagarlo. Por ejemplo, cuando disfruta del aire acondicionado en un café, no hay menos aire acondicionado para que otros disfruten. No hay competencia para proporcionar bienes públicos porque se suministran a todos. La policía es un buen ejemplo de ello. Cuando nos sentimos inseguros porque hemos escuchado ruidos extraños a altas horas de la noche, no seleccionamos a qué compañía llamar. Simplemente llamamos a la policía. Debido a que no hay competencia entre los productores y los proveedores de bienes públicos, que se conocen como no rival y no excluible. No excluible significa que a nadie se le puede negar el servicio. Por ejemplo, cualquier persona que se sienta insegura puede llamar a la policía.

La teoría

La teoría de los bienes públicos fue postulada por Paul Samuelson (1954). Afirma que los bienes que se consumen colectivamente no son rivales ni excluibles. También se refirió a la teoría como La teoría pura del gasto público. La teoría destaca lo que Samuelson denominó free riders, aquellos que fingen tener menos que ellos para participar en el consumo colectivo sin contribuir a su mantenimiento. Un ejemplo del aspecto de aprovechamiento gratuito de la teoría sería el emprendedor que está cobrando $ 10 para que los clientes vean los fuegos artificiales del 4 de julio. En lugar de pagar, muchos free riders permiten que otros paguen, mientras disfrutan del espectáculo desde sus ventanas o patios o desde un área pública cercana.

Ejemplos

Algunos ejemplos comunes de bienes públicos son las estadísticas y otro tipo de información, la policía, las fuerzas armadas y la defensa nacional, los parques recreativos, la televisión básica y la radio. Todos los miembros de la sociedad se benefician de estos bienes públicos, independientemente de su estatus social. Los tipos de información y estadísticas que se consideran bienes públicos incluyen los datos recopilados de los censos, como los ingresos familiares medios, las tasas de criminalidad y la composición racial y étnica de regiones geográficas particulares. El gobierno pone esta información a disposición de cualquier persona que desee tenerla.

Analicemos la defensa nacional como un ejemplo de bien público financiado por el gobierno. Cuando se proporciona defensa contra una invasión externa para un pueblo en particular en un área geográfica, es probable que también se brinde defensa a otras personas dentro de la misma y áreas cercanas. Por ejemplo, si las autoridades se enteraran de una amenaza de bomba en un edificio específico de una ciudad, tomarían medidas para proteger a las personas en ese edificio, así como en las áreas circundantes. Sería muy difícil saber cómo cobrar a las personas por este servicio. Nadie podría ponerse de acuerdo sobre quién sería responsable del cargo, por lo que nuestra sociedad maneja esto haciendo que el gobierno financie este servicio a través de los ingresos fiscales. En definitiva, los contribuyentes, es decir, todo aquel que esté empleado o que realice cualquier tipo de compra, paga por estos bienes públicos.

En muchas circunstancias, los bienes públicos están casados ​​con la compra de bienes privados, lo que hace que todo el paquete sea un bien privado. Por ejemplo, cuando vamos a la cafetería o a los centros comerciales, disfrutamos de un servicio adicional por el que no hay precio. Estos incluyen estacionamiento (algunos de nosotros), iluminación, seguridad, asientos, calefacción y aire acondicionado, y baños. Tener cargos adicionales por cada uno de estos bienes públicos no sería práctico, por lo que los centros comerciales financian estos servicios a través de los ingresos que reciben de la compra de bienes privados. Algunos se refieren a situaciones como ésta, como bienes cuasi públicos.

Resumen de la lección

Revisemos. Un bien público se describe como un producto o servicio con un uso que no es decidido por una sola persona o personas, sino por la sociedad en su conjunto. Un bien público suele ser financiado por el gobierno mediante el uso de ingresos fiscales, pero también puede estar vinculado a un bien o servicio privado. Cuando se consume un bien público, la cantidad que queda para que otros consuman no se reduce y no se puede retener a quienes no pueden pagarlo. Entonces, ejemplos comunes de bienes públicos son las estadísticas y otro tipo de información, la policía, las fuerzas armadas y la defensa nacional, los parques recreativos, la televisión básica y la radio. Todos los miembros de la sociedad se benefician de los bienes públicos, independientemente de su estatus social.

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