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Black Boy de Richard Wright: Resumen y análisis

Publicado el 10 septiembre, 2020

Richard Wright

El comediante Louis CK tiene una broma sobre cómo él, como hombre blanco, podría aprovechar al máximo una máquina del tiempo que no beneficiaría a otras razas. Podría volver a casi cualquier año de la historia y sentirse bienvenido allí. Reconoce que el pasado es un lugar mucho menos atractivo para los afroamericanos.

Si quieres tener una idea de lo que quiere decir, considera la autobiografía de Richard Wright, Black Boy . Wright era un afroamericano nacido en Mississippi en 1908, que fue un momento interesante, pero no un momento de bienvenida para una persona como él. El dicho “Ojalá vivas en tiempos interesantes”, que se considera una maldición, definitivamente encaja. Descubramos más explorando el libro.

Muchacho negro

Primero, démosle algo de contexto. En 1940, Wright publicó la apasionante obra de ficción Native Son , un hito importante en la literatura afroamericana. En 1945, publicó Black Boy , aunque solo contenía la primera mitad de la historia, cubriendo su infancia. No fue hasta 1977, mucho después de la muerte de Wright en 1960, que la segunda mitad fue lanzada bajo el título American Hunger . Sólo en 1991 se publicó el libro en su totalidad, como pretendía Wright. Ahora puede encontrarlo en Black Boy o Black Boy (American Hunger) .

Este libro es importante no solo por su excelente escritura y su convincente historia, sino también como un hito en la literatura y la cultura estadounidenses. Aquí está la historia estadounidense de principios del siglo XX, vista desde la experiencia afroamericana, que surge en un momento en que la voz blanca mayoritaria dominaba el paisaje.

Noche del Sur

Resumamos, comenzando con la primera sección, ‘Noche sureña’. El libro comienza con Richard cuando era un niño de cuatro años en Mississippi. Es travieso e inquisitivo. Desafortunadamente, también tiene acceso al fuego. Le prende fuego a la casa de sus abuelos. Ella, su madre, lo golpea rápidamente hasta dejarlo inconsciente.

Las mujeres en la vida de Richard, incluida su abuela, son adventistas del séptimo día muy religiosas. Richard tiene poco interés en la religión cuando era niño y a medida que crecía. Esto, por supuesto, causa conflicto.

Después del incendio, la familia se traslada a Memphis, Tennessee. Nathan, su padre, se muda con otra mujer. Esto deja a la familia morir de hambre. Richard culpa a su padre por su hambre, que está siempre presente. El escribe:

El hambre se apoderó de mí tan lentamente que al principio no me di cuenta de lo que realmente significaba el hambre. El hambre siempre había estado más o menos en mi codo cuando jugaba, pero ahora comencé a despertarme por la noche para encontrarme con el hambre de pie junto a mi cama, mirándome con expresión demacrada. El hambre que había conocido antes de esto no había sido de un extraño hostil y sombrío; había sido un hambre normal que me había hecho suplicar constantemente por pan, y cuando comía una costra o dos me sentía satisfecho. Pero esta nueva hambre me desconcertó, me asustó, me enfureció e insistió. Cada vez que pedía comida ahora, mi madre me servía una taza de té, que calmaría el clamor en mi estómago por un momento o dos; pero un poco más tarde sentía que el hambre me empujaba las costillas, me retorcía las tripas vacías hasta que me dolían. Me mareaba y mi visión se oscurecía. Me volví menos activo en mi juego,

A las seis, Richard se está burlando de los borrachos en un salón cuando lo ven y deciden emborracharlo para divertirse. Termina siendo un alcohólico muy joven. Su madre tiene que colocarlo temporalmente a él y a su hermano menor Alan en un orfanato (donde termina su problema con la bebida). Luego se van a Arkansas para vivir con la hermana de Ella, Maggie, y su esposo Hoskins. Hoskins es un exitoso dueño de una taberna, lo que sería genial, pero la gente blanca del pueblo está celosa de su éxito y lo asesinan y amenazan a la familia.

Ella luego sufre un derrame cerebral paralítico y Richard debe juntar dinero para comida. Ahora está de vuelta en la casa de la abuela en Mississippi. Brevemente se va a vivir con su tío Clark, pero luego descubre que otro niño murió en la cama en la que está durmiendo, por lo que regresa con la abuela. Pero choca con ella y sus tías. A él le gusta el ateísmo mientras que ellos le golpean la religión. Richard aprende a defenderse con violencia. Tiene numerosas peleas en la escuela y se defiende de sus familiares con cuchillos y navajas.

A lo largo de su vida, está haciendo observaciones sobre la raza. En particular, Black Boy expuso a muchos lectores al efecto de las leyes de Jim Crow en la comunidad afroamericana. Espacios separados en trenes y restaurantes, trato hostil de los blancos e intolerancia constante, todo experimentado por un niño inocente que aprende sobre el mundo en el que nació.

Después de terminar la escuela como el mejor de su clase, Richard tiene una serie de trabajos. Los blancos lo tratan terriblemente. Está degradado y maltratado. Escribe sobre sus empleadores racistas:

Pero yo, que no robé nada, que quería mirarlos a la cara, que quería hablar y actuar como un hombre, les infundí miedo. Los blancos del sur hubieran preferido negros que les robaran trabajo que negros que conocían, aunque fuera vagamente, el valor de su propia humanidad. De ahí que los blancos valoraran el engaño de los negros; alentaron la irresponsabilidad; y sus recompensas nos fueron otorgadas a los negros en la medida en que pudimos hacerlos sentir seguros y superiores.

Promete ir a Chicago, donde ha escuchado que el racismo es menos aborrecible. Está tan desesperado por llegar allí que está dispuesto a robar si eso es lo que hace falta, y eso es lo que hace.

El Horror y la Gloria

Finalmente llega a Chicago en la segunda sección del libro, ‘El horror y la gloria’. Desafortunadamente, Chicago también resulta ser un lugar bastante racista. Ahora adulto, se da cuenta del profundo impacto que tiene el racismo en la comunidad negra. Es una vida de ‘dolor psíquico’, como él la llama. No se trata de un dolor físico, sino de un dolor que afecta profundamente a la mente a nivel consciente e inconsciente.

Después de algunos trabajos pésimos, encuentra trabajo como empleado de correos. Esto parece un gran concierto, pero necesita pesar 125 libras y como lo intenta, no puede pasar de las 110, por lo que pierde ese trabajo. Todo el tiempo, Wright casi no tiene amigos. Como si sus luchas no fueran lo suficientemente difíciles, las enfrenta solo.

Entonces es la Gran Depresión y todos se quedan sin trabajo. Richard se interesa por el Partido Comunista. Él piensa que esta puede ser una forma de ayudar a los oprimidos, abogar por la tolerancia y construir la unidad. Además, es un gran escritor, por lo que puede ofrecer su talento a la causa. A estas alturas, es muy consciente de que no es solo el Sur, sino América lo que necesita cambiar. El escribe:

Nuestra América demasiado joven y demasiado nueva, lujuriosa porque es solitaria, agresiva porque tiene miedo, insiste en ver el mundo en términos de lo bueno y lo malo, lo santo y lo malo, lo alto y lo bajo, lo blanco y el negro; nuestra América tiene miedo de los hechos, de la historia, de los procesos, de la necesidad. Abraza la manera fácil de condenar a aquellos a quienes no puede comprender, de excluir a los que se ven diferentes, y unta su conciencia con un manto de justicia que se cubre a sí mismo.

Pero resulta que los comunistas tienen sus propios problemas. Aunque espera que sean agentes de cambio, temen al cambio tanto como cualquier otra persona. Tienen su ideología y no les gusta que Richard la desafíe. Se separa en malos términos con los comunistas. El libro termina con la esperanza de usar su propia escritura para instigar un cambio positivo.

Resumen de la lección

En resumen, Black Boy es la autobiografía de Richard Wright sobre su infancia en el sur y su vida de joven adulto en Chicago. Habla de sus sufrimientos cuando era niño, incluido el hambre, las palizas y el trato racista. Como adulto, intenta y no logra escapar del racismo dirigiéndose al norte. Espera que el comunismo le ofrezca un camino hacia la salvación, pero eso también lo decepciona.

¿Recuerdas la broma de Louis CK que mencioné antes? Termina esa broma señalando que no querría ir al futuro, ya que supone que los blancos definitivamente deben recibir un gran merecido. Es difícil argumentar que Richard Wright abogaría por eso, pero ciertamente se decepcionaría al saber que hoy, más de medio siglo después de su muerte, el racismo no es solo una cosa del pasado.

Los resultados del aprendizaje

Cuando haya terminado esta lección, debería poder recordar la trama de Black Boy de Richard Wright y comprender su importancia en la literatura estadounidense.

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