Budismo, Islam y las Artes de Asia Central y Occidental

Publicado el 8 octubre, 2020

Definición de Asia Central y Occidental

Mucho antes de que se definieran las fronteras modernas, grandes rutas comerciales atravesaban Asia Central, lo que permitía el transporte de mercancías y creencias religiosas.

Ubiquémonos en esta parte del mundo. Asia Central se encuentra al sur de Rusia, al oeste de China, al este del Mar Caspio y al norte de Asia Occidental. Hoy, está formado por cinco naciones que alguna vez fueron parte de la Unión Soviética. Históricamente, Afganistán y la parte más occidental de China estaban estrechamente relacionados, tanto cultural como religiosamente, con Asia Central.


Mapa de Asia occidental (azul) y Asia central (naranja)
Mapa de Asia occidental y central

Hace siglos, esta región fue atravesada por la Ruta de la Seda , una importante ruta comercial que conectaba a China con Europa, y el budismo era la religión predominante. Hoy en día, la mayoría de la gente sigue el Islam y la población budista es muy pequeña.

Asia occidental se conoce comúnmente como Oriente Medio. Se extiende desde Irán por el este hasta Turquía por el oeste, incluida la península arábiga y las naciones del sur del Cáucaso. Esta región fue la cuna del Islam y desde entonces ha sido profundamente influenciada por esa religión.

En estas regiones, las artes de diversas culturas estaban unidas por la religión. Desde su nacimiento, el Islam ha influido en las artes en Asia occidental. El arte en Asia Central alguna vez se centró en el budismo, pero el Islam comenzó a dar forma al arte después de que se hizo más prominente alrededor del siglo X.

Arte budista en Asia central

El budismo se originó en la cuenca del Ganges de la India alrededor del siglo VI a. C. y entró en China a través de la Ruta de la Seda hace unos 2.000 años. Los monjes viajaron con las caravanas comerciales y predicaron su fe. Esta ruta comercial también permitió que el budismo se expandiera a Asia Central.

El arte y la arquitectura religiosos budistas a menudo adoptaron la forma de arquitectura rupestre . En la roca se tallaban enormes esculturas o incluso fachadas enteras, a menudo cubiertas de yeso y pintadas. En el interior, las paredes estaban decoradas con pinturas religiosas.


Cuevas de Mogao en Dunhuang, China occidental
Cuevas de Mogao

Las cuevas de Mogao en el oeste de China, construidas aproximadamente en el siglo IV d.C., son un buen ejemplo. El lado de un acantilado fue esculpido como la fachada de un templo y el interior estaba decorado con mucho arte religioso. Más cerca de la meseta tibetana, la arquitectura budista se desarrolló en forma de estupas y monasterios.

La pintura y la escultura también estuvieron profundamente influenciadas por el budismo, y la mayoría de las obras de arte eran de naturaleza religiosa. Consistía principalmente en pintura rupestre, esculturas y también arte portátil, como objetos rituales y lienzos con figuras religiosas o mandalas (representaciones simbólicas del universo).


Pintura retirada de la Cueva de los Mil Budas en el oeste de China
Pintura Budista

La peregrinación ha sido una práctica importante en el budismo. Un destino importante es la estatua de Jowo Shakyamuni, también conocida como Jowo Rinpoche, que se considera la imagen más sagrada de Buda en el Tíbet. Está ubicado en la ciudad de Lhasa y muchos fieles viajan para visitarlo.

Arte islámico en Asia occidental y central

El Islam se originó en la Arabia Saudita actual en el siglo VII d.C. En un siglo, la mayoría de las personas y reinos de Asia occidental habían adoptado el Islam. La expansión continuó, y entre los siglos X y XI, grandes áreas de Asia Central se convirtieron al Islam.

La Meca, en Arabia Saudita, es el lugar más importante del Islam y un destino al que se espera que todos los musulmanes peregrinen al menos una vez en la vida. Allí descansa la piedra Kaaba, que es la reliquia más sagrada del Islam. Medina, también en Arabia Saudita, es el segundo lugar más sagrado porque fue el hogar del Profeta Muhammad. El tercer lugar sagrado es la Cúpula de la Roca en Jerusalén, construida donde el Profeta ascendió a los cielos.


La piedra Kabah en La Meca
Piedra Kabah

El Islam ha sido determinante para la arquitectura en estas regiones. Para los musulmanes, la mezquita es el edificio religioso más importante. En todo el mundo, las mezquitas suelen compartir elementos comunes. Los más importantes son el mihrab , un nicho en la pared que indica la dirección de La Meca; el minbar , un púlpito para la predicación; y el minarete , una torre alta que se utiliza para llamar a la oración. La mayoría de las mezquitas también tienen un patio al lado de la sala de oración principal, lo que les permite acomodar a un gran número de fieles. Las tumbas son otro tipo de edificio religioso islámico.

Históricamente, la mayoría de las artes islámicas con carácter religioso no han sido figurativas y se encuentran principalmente en las decoraciones de las mezquitas y en los manuscritos estilizados del Corán. Los tres motivos principales para la ornamentación son el arabesco (flores y hojas estilizadas entrelazadas), los patrones geométricos y la caligrafía, y a menudo se combinan en diseños muy elaborados. También ha habido arte secular, pero está estrechamente relacionado en estilo con las obras religiosas.


Decoración de la Gran Mezquita de Isfahan, en Irán
Gran Mezquita de Isfahan

Cambiando la apreciación del arte

A medida que la religión y los gobiernos principales han cambiado, ha habido momentos en los que el patrimonio artístico de Asia ha estado en peligro. Los Budas de Bamiyán sufrieron un episodio lamentable, que son enormes estatuas talladas en la roca en el Afganistán actual en el siglo VI d.C. Desde que la región se convirtió al Islam, las estatuas fueron atacadas varias veces. En 2001, fueron dinamitados y más de mil años de patrimonio artístico fueron destruidos.


Mujeres musulmanas caminando frente al sitio de los Budas de Bamiyán
Budas de Bamiyán

Otras ruinas invaluables también han sido dañadas a causa de las guerras. Sin embargo, no todo está perdido. Independientemente de las creencias religiosas, la mayoría de la gente reconoce el valor histórico del arte en estas regiones y algunos gobiernos están haciendo esfuerzos para preservarlo. Las obras de arte no solo forman parte de una religión, sino que también pertenecen a la historia de la humanidad.

Resumen de la lección

En Asia occidental y central, las artes de diversas culturas fueron influenciadas y unidas por la religión. La Ruta de la Seda trajo el budismo a Asia Central y las artes religiosas se desarrollaron en torno a la arquitectura rupestre . La fachada exterior fue esculpida en la roca y los interiores fueron decorados con pinturas y esculturas. También se produjeron obras de arte portátiles como lienzos y objetos rituales.

El Islam se originó en la Península Arábiga y desde allí se expandió por toda Asia Occidental y también a Asia Central. La mezquita es el edificio religioso más importante y concentra muchas obras de arte de inspiración religiosa. Los tres motivos principales no figurativos son los arabescos, los patrones geométricos y la caligrafía, que a menudo se combinan en diseños muy elaborados.

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