Rodrigo Ricardo

Budismo Theravada: Definición, Creencias y Rituales

Publicado el 6 octubre, 2020

Budismo Theravada

Probablemente hayas visto a monjes budistas en televisión o en películas. Por lo general, se los describe como tipos tranquilos con devastadoras habilidades en artes marciales. Los monjes budistas reales, sin embargo, son más complejos. Llevan una vida disciplinada de estudio silencioso y ritual público. Muchos se suscriben a una forma de budismo conocida como Theravada.

Definición

El budismo Theravada es la más antigua de las dos principales tradiciones budistas que basan sus filosofías en los sutras , o enseñanzas, de Siddhartha Gautama, mejor conocido como Buda. Theravada significa “Camino de los Ancianos” en Pali, el idioma original de estas enseñanzas. Los theravadins solo se adhieren a lo que consideran los sutras originales. Theravada se originó en la India alrededor del año 500 a. C. y se ha practicado en numerosos países, principalmente del sur de Asia. Hoy en día se practica principalmente en Birmania, Camboya, Laos, Sri Lanka y Tailandia.

Creencias

Los budistas Theravadin aspiran al nirvana , o un estado perfecto de iluminación. El nirvana viene con el reconocimiento de que el ego, o el yo, es una ilusión que nos causa dolor y sufrimiento a nosotros y a los demás. Para los Theravadins, el logro del nirvana pone fin a un ciclo de nacimiento, muerte y renacimiento caracterizado por este dolor y sufrimiento.

Los theravadins creen que el camino al nirvana se encuentra en arhat , o convertirse en un ser perfecto. Este camino requiere una práctica rigurosa y se emprende solo al convertirse en monje y pasar por las siguientes cuatro etapas:

Etapa 1 – Sotapanna Etapa 2 – Sakadagamin Etapa 3 – Anagami Etapa 4 – Arhat
Significa “uno que entra en la corriente”; una persona que se da cuenta de que vive bajo una ilusión y vislumbra el verdadero caminoSignifica “uno que regresa una vez”; una persona que ha abandonado muchos de sus apegos a las cosas mundanas y que solo tendrá que renacer una vez más antes de poder alcanzar el nirvanaSignifica “uno que nunca regresa”; una persona parcialmente iluminada que no regresará al mundo humano después de la muerte, pero que existe entre otros seres parcialmente iluminadosSignifica “uno que es digno”; un iluminado que nunca más renacerá

Convertirse en un Arhat
Monje budista

Templos

El camino de los monjes y las prácticas de los laicos a menudo se juntan en los templos budistas, lo que les da a los budistas Theravadin un lugar físico en el que realizar sus búsquedas espirituales. Aquí, los monjes pueden seguir su camino para convertirse en arhats y los laicos pueden venir a traer sus ofrendas, cantar y meditar.

Rituales

Los monjes y los laicos suelen participar en diferentes rituales. También pueden participar en rituales más colectivos, como uposatha y paritta. Los laicos dan ofrendas ya menudo brindan apoyo a los monjes, como comidas. Los monjes a menudo cantan y meditan, con frecuencia a diario. Los rituales específicos varían según el lugar donde se practica el budismo Theravadin. Mientras que los monjes practican estos rituales como algo natural, los laicos practican tales rituales para ganar méritos que resultan en un mejor renacimiento.

Uposatha

Aproximadamente una vez a la semana, los budistas Theravadin observan uposatha , un día en el que los monjes recitan las 227 reglas por las que se espera que cumplan y confiesen cualquier violación de estas reglas. Los seguidores laicos devotos “imitan” a los monjes adoptando algunas de sus prácticas del día.

Paritta

Paritta es el canto ritual de ciertos textos en Pali para pedir refugio, invitar bendiciones u obtener protección contra el daño. Tanto los monjes como los laicos pueden participar en el canto de estos numerosos y breves versos.

Resumen de la lección

El budismo Theravada es la más antigua de las dos principales tradiciones budistas, y ambas se centran en el logro del nirvana, un estado perfecto de iluminación. Los theravadins siguen los sutras originales o enseñanzas del Buda; sin embargo, los monjes y los laicos tienen roles diferentes. Para los Theravadins, el camino hacia la iluminación solo está disponible para los monjes que estudian para convertirse en arhats o seres perfeccionados. Sin embargo, los laicos pueden participar en rituales y prácticas espirituales que apoyan a los monjes y pueden mejorar su próxima vida.

Los rituales a menudo ocurren en los templos, lo que les da a los budistas Theravadin un espacio físico en el que realizar sus búsquedas espirituales. Dos de los rituales más extendidos son uposatha , un día en el que los monjes recitan las 227 reglas que se espera que cumplan, y paritta , que es el canto ritual de ciertos textos pali para pedir refugio, invitar bendiciones u obtener protección de daño.

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