Bull Moose Party: definición y plataforma

Publicado el 21 noviembre, 2020 por Rodrigo Ricardo

Roosevelt, Taft y el nuevo nacionalismo

En 1908, cuando Theodore Roosevelt, el presidente con el pecho como un barril, las gafas y el bigote, proclamó que no se postularía para otro mandato, hubo escépticos. Roosevelt tenía un gran ego y grandes ambiciones, y pocos creían que se mantendría fuera del centro de atención. Tenían razón. Roosevelt regresó en 1912 para desafiar a su antiguo partido y a su viejo amigo por la presidencia con el llamado Partido Bull Moose.

Cuando Roosevelt renunció en 1908, preparó a su amigo y protegido William Howard Taft para que fuera el candidato republicano. Taft ganó, pero pronto alienó a Roosevelt y finalmente volvió a su mentor en su contra. Roosevelt creía que Taft no era lo suficientemente progresista. Ser progresista a principios del siglo XX significaba utilizar el poder del gobierno para regular las grandes empresas, proteger a los trabajadores y el medio ambiente, y limpiar la política corrupta.

Específicamente, Roosevelt afirmó que la administración de Taft estaba llena de abogados corruptos y le molestaba que Taft hubiera despedido a un funcionario del gabinete con mentalidad conservacionista llamado Gifford Pinchot. Por estas y varias otras razones, Roosevelt se alejó de su antiguo aliado político y afirmó que Taft no “pudo llevar a cabo mi trabajo sin interrupciones” y que estaba “completamente indefenso como líder”.

Roosevelt comenzó a hacer movimientos para desafiar a Taft para la nominación presidencial republicana en 1912. Roosevelt hizo su regreso político no oficial cuando pronunció un discurso ardiente en Osawatomie, Kansas, en 1910. De vuelta en el centro de atención, Roosevelt usó una etiqueta pegadiza para nombrar sus propuestas. La plataforma del Nuevo Nacionalismo de Roosevelt prometió obligar a las corporaciones a ‘cumplir con las reglas’, promover la regulación gubernamental de las grandes empresas ‘arrogantes’, instituir un impuesto federal sobre la renta y exigir regulaciones federales adicionales para proteger a los niños y trabajadores. El Nuevo Nacionalismo formaría la base del Partido Bull Moose de Roosevelt en 1912.

La fiesta de Bull Moose

Con el discurso del Nuevo Nacionalismo, Roosevelt entró con fuerza en la carrera por el candidato presidencial republicano para las elecciones de 1912. En un lenguaje que indicaba claramente que su amistad con Taft había llegado a su fin, llamó a su rival un “cabeza hueca sin esperanza”. El presidente Taft respondió proclamando que Roosevelt era un “egoísta peligroso” y un “demagogo”.

En un estado tras otro, Roosevelt derrotó a Taft en las primarias, mediante las cuales los votantes eligieron a su candidato republicano preferido. A pesar de esto, en la Convención Nacional Republicana, los jefes del partido nominaron a Taft para la reelección. Roosevelt denunció a los líderes del partido como ladrones, y él y sus delegados salieron de la convención cuando estallaron peleas a puñetazos en el piso de la convención.

Roosevelt y sus delegados formaron un tercer partido, oficialmente llamado Partido Progresista. Sin embargo, cuando Roosevelt fue nominado como candidato presidencial del partido, declaró que se sentía “en forma como un alce”. El nombre se quedó y el Partido Progresista se hizo conocido como el Partido Bull Moose.

La plataforma del Partido Bull Moose reflejaba el Nuevo Nacionalismo de Roosevelt. El partido pidió un salario mínimo federal, sufragio femenino, reforma del financiamiento de campañas, un sistema federal de seguros para los trabajadores, medidas de conservación y el fin de la corrupción en la política. Roosevelt proclamó: “Disolver la alianza impía entre los negocios corruptos y la política corrupta es la primera tarea del arte de gobernar del momento”. Taft y otros conservadores pensaban de manera diferente y calumniaron a Roosevelt como un “virtual traidor a las instituciones estadounidenses”.

La elección de 1912

Había cuatro candidatos principales en las elecciones de 1912. Taft encabezó la lista republicana, Roosevelt encabezó el Partido Bull Moose, Woodrow Wilson fue el candidato del Partido Demócrata y el representante del Partido Socialista Eugene Debs completó la contienda. Ningún candidato obtuvo la mayoría de los votos. En cambio, Taft y Roosevelt dividieron el voto republicano, lo que permitió a Wilson una victoria con un 42 por ciento de apoyo electoral. En esencia, la oposición dividida de Wilson abrió el camino para su elección.

El ascenso y la caída del Partido Bull Moose tuvo importantes ramificaciones para el Partido Republicano. El Partido Bull Moose desapareció después de la derrota de Roosevelt en 1912. Un observador astuto señaló que el partido siempre había sido “una casa dividida contra sí misma y ya hipotecada”. Aunque Roosevelt se mantuvo en el centro de atención pública, su partido no sobrevivió.

El Partido Bull Moose tuvo un efecto duradero en el Partido Republicano. Muchos reformistas siguieron a Roosevelt fuera del partido y nunca regresaron. Así, cuando el Partido Republicano ocupó la presidencia durante la década de 1920, era una entidad mucho más conservadora de lo que había sido antes de la deserción de Roosevelt. El Partido Republicano siguió siendo un grupo relativamente conservador durante el resto del siglo XX.

Resumen de la lección

Después de una pelea con su aliado republicano, el presidente William H. Taft, el ex presidente de los Estados Unidos Theodore Roosevelt decidió postularse para la presidencia en 1912. Cuando Taft ganó la nominación republicana, Roosevelt lideró la deserción de los reformadores de la convención y formó una nueva partido, el Partido Progresista. Esta fiesta fue conocida popularmente como la Fiesta de Bull Moose. En las elecciones de 1912, con los republicanos divididos entre Taft y Roosevelt, el demócrata Woodrow Wilson salió victorioso. El Partido Bull Moose dejó un legado de sacar a los reformistas del Partido Republicano y dejarlo como una entidad política más conservadora.

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