Ciencia

Bureta: definición y función en el laboratorio

Por Rodrigo Ricardo

¿Qué es una bureta?

Quizás haya escuchado la historia de un diente que se disuelve en un refresco durante la noche, con la implicación de que todo ese ácido debe, por lo tanto, hacer que la Coca Cola o el Sprite sean demasiado venenosos para beber. Bueno no. Es cierto que un diente colocado en cualquier refresco eventualmente se disolverá después de permanecer sentado allí durante muchos días. Y es cierto que los refrescos contienen ácidos cítrico y / o fosfórico (principalmente para mejorar la acidez del sabor), pero su estómago es perfectamente capaz de digerir esos químicos. Y puede proteger el esmalte de sus dientes cepillándose regularmente. El jugo de frutas en realidad tiene más ácido que los refrescos.

Bueno, está bien, pero ¿cuánto ácido hay en una lata de, digamos, Sprite? ¿Cómo nos enteraríamos? Tenemos que hacer una titulación , una reacción química entre el ácido de la soda y otro químico (una base) para neutralizarlo. La pieza principal del equipo de laboratorio que usaremos para este proceso se conoce como bureta , un tubo de vidrio largo con marcas de volumen y una llave de paso en la parte inferior para iniciar y detener el flujo de líquido.

¿Qué miden las buretas?

Las marcas de volumen (también llamadas graduaciones ) en una bureta comienzan en cero en la parte superior y aumentan hacia abajo. Una bureta de laboratorio de tamaño estándar puede suministrar hasta 50,00 mililitros (mL) de líquido. (Otras buretas especializadas son más grandes o más pequeñas). Las marcas de volumen se colocan con precisión en incrementos de 0,1 ml para que pueda leer el volumen hasta el primer decimal y luego estimar el segundo decimal.

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El líquido en una bureta toma una forma curva llamada menisco . Al leer una bureta, es importante leer la parte inferior del menisco. Esto tiende a ser más preciso que leer la parte superior. A veces es útil colocar una tarjeta de índice con una línea negra gruesa detrás de la bureta para reducir el deslumbramiento al leerla.

Una sola lectura en la bureta no le dirá mucho. Sin embargo, si toma una lectura inicial, abra la llave de paso para permitir que fluya un poco de líquido hacia un matraz y luego tome una lectura final, la diferencia entre esos dos números es la cantidad de líquido entregado al matraz. Veamos una titulación con una bureta. Albert (Al) Chemist está haciendo el análisis.

Ejemplo

Los ácidos y las bases se neutralizan entre sí: un ión de hidrógeno más un ión de hidróxido forman una molécula de agua. Para esta titulación, Al Chemist reaccionará una solución de hidróxido de concentración conocida con los ácidos en un refresco transparente: Sprite.

Las burbujas harían que el volumen de Sprite sea difícil de medir con precisión, por lo que Al deja que una lata de Sprite se asiente durante la noche y se desinfle. Luego mide exactamente 25,00 ml del líquido con una pipeta , otra pieza de material de vidrio de laboratorio que mide solo un volumen (en contraste con una bureta, que puede suministrar volúmenes variables según sea necesario). Coloca el Sprite en un matraz y agrega unas gotas de un químico indicador que cambiará de color cuando el ácido esté completamente neutralizado.

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Llena la bureta con la solución de hidróxido, dejando la llave de paso abierta brevemente sobre un vaso de precipitados de desechos, para permitir que las burbujas de aire atrapadas en la punta salgan. Si se permitiera que esas burbujas de aire permanecieran, podrían agotarse mientras realiza el análisis y medirse como líquido, lo que provocaría un error de medición severo.

Al lee el nivel de volumen en la bureta: 20,00 mL. Abre la llave de paso y deja que la solución de hidróxido gotee lentamente en el matraz. Aparecen pequeños destellos del color del punto final, pero luego desaparecen rápidamente cuando el ácido reacciona con la solución de hidróxido. Finalmente, el color permanece más y más tiempo, por lo que disminuye la velocidad para agregar una gota a la vez, hasta que el color no se desvanece. Ese es el final de la titulación, y toma una lectura final de la bureta: 38,63 ml.

Restar la lectura inicial de la lectura final da una diferencia de 18,63 ml de solución de hidróxido suministrada por la bureta. Sabiendo eso y la concentración de la solución de hidróxido, más el volumen de Sprite en el matraz, Al puede calcular la cantidad de ácido en la lata original.

Otras medidas

Se pueden analizar muchos tipos diferentes de reacciones químicas utilizando la bureta como herramienta de medición, pero en general, las reacciones deben realizarse en solución líquida. Algunos líquidos no muestran tanto menisco como el agua, pero la regla sobre la lectura de la parte inferior del menisco se mantiene, siempre que el menisco se curve hacia abajo al menos un poco.

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Resumen de la lección

Revisemos. Las buretas son herramientas de medición importantes en las pruebas analíticas en un laboratorio. Son muy precisos, con marcas de graduación calibradas para el volumen impresas en el tubo de la bureta. Pueden entregar cantidades variables de líquido, generalmente en una reacción química controlada llamada titulación , con algún tipo de indicador de punto final para alertar al analista de que la reacción está completa. Un tipo clásico de titulación es la neutralización de un ácido con una base. Generalmente, se debe conocer al menos una de las concentraciones de la solución para permitir el cálculo del resultado.

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