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Caballería y el Código de Caballería de la Edad Media

Publicado el 23 octubre, 2020

¿Por qué tener caballeros?

Cuando comenzó la Edad Media en Europa, los orgullosos legionarios romanos que una vez habían brindado seguridad eran un recuerdo lejano. En cambio, los posibles reyes y duques necesitaban una forma de formar un ejército que no requiriera grandes pagos en efectivo. Esto llevó al comienzo del feudalismo , por el cual el señor de la tierra entregaba subunidades de tierra a los vasallos a cambio de un porcentaje de la producción de la tierra. Los vasallos también garantizaron que reunirían una pequeña parte del ejército del señor cuando fuera necesario.

Este sistema se repetía a menudo a pequeña escala, de modo que un vasallo de un señor puede ser el señor de muchos otros. Hacia el fondo de este sistema estaban los vasallos individuales que tenían solo campesinos y aldeanos bajo su mando. A menudo se recurría a esta capa para proporcionar solo un puñado de hombres, pero lo que es más importante, se esperaba que el vasallo pagara por el mejor equipo disponible y luchara personalmente por su señor. Este vasallo fue llamado caballero.

El entrenamiento de un caballero

Si bien un caballero puede haber sido un hombre bajo en el polo feudal, su posición seguía siendo de considerable honor. Después de todo, los caballos, armaduras y armas necesarias para su puesto cuestan el equivalente a un jet privado en dinero de hoy. No hace falta decir que los padres a menudo querían que sus hijos heredaran sus tierras, lo que significaba que los niños pequeños comenzaban temprano en el camino para convertirse en caballeros.

A los siete años, serían enviados a vivir en el castillo de otro caballero, quien sería responsable de la educación del joven. En este punto, se hizo referencia a él como una página . Para cuando era un adolescente, el paje se convertiría en un escudero , que ayudaría a su caballero asignado en todo, desde traer nuevas armas en el fragor de la batalla hasta cortar su carne en la mesa.

Si un escudero demostró ser digno, podría esperar convertirse en un caballero por derecho propio a los 21 años. Además, es importante tener en cuenta que estas reglas se aplicaban principalmente a los primeros hijos, ya que, a menos que el padre fuera particularmente rico, ellos eran los únicos para heredar el título. Los hijos menores entrarían en el sacerdocio o en las universidades, mientras que se esperaría que las hijas se casaran bien.

¿Quién necesitaba la caballerosidad?

La Iglesia estaba muy ansiosa por hacer valer todo el poder que pudiera sobre la institución de la caballería. Si bien tenía poco poder político, la Iglesia tenía autoridad moral. No hace falta decir que tener miles de hombres de 20 y tantos años corriendo con mucho dinero y una licencia para matar era una combinación tan mala como dar a un adolescente las llaves de un Ferrari en la actualidad. Para contrarrestar esto, la Iglesia inventó la idea de un código de caballería , que regía cómo los caballeros debían actuar no solo en la batalla, sino hacia los civiles, las mujeres y la Iglesia.

Hoy, pensamos en la caballería como abrir puertas o sostener paraguas, pero para la Iglesia, era la forma más efectiva de mantener el control sobre un fragmento revoltoso de la sociedad. Las historias que contaban las hazañas del caballero perfecto, como el Rey Arturo, se volvieron cada vez más comunes, ya que la idea de un caballero de buen comportamiento era algo en lo que la mayoría de la sociedad estaba de acuerdo en desear.

Es decir, a excepción de los propios caballeros. Estos hombres habían sido criados para ser máquinas de matar y saquear, ¡y esperaban recibir oportunidades para hacer precisamente eso! Después de todo, los barones obligaron al rey Juan a firmar la Carta Magna en 1215, no porque infringiera sus derechos de manera general, ¡sino porque había tratado de limitar su capacidad para luchar entre ellos!

Además, incluso cuando se trataba de proteger a los débiles, los caballeros tenían sus prioridades. Cuando un grupo de merodeadores amenazó un convento, los caballeros asignados para protegerlos huyeron a otro convento, conocido por ser el lugar donde los señores del área enviaban a sus hijas, que parecían menos inclinadas a estudiar la Biblia y más inclinadas a asociarse con los caballeros.

Resumen de la lección

Esta lección detalló la necesidad de ambos caballeros y un código de caballería durante la Edad Media europea. Explicamos cómo la necesidad de seguridad llevó al uso del sistema feudal como una forma de impuesto en tiempos de guerra. El caballero era el hombre bajo en el sistema feudal, pero aún por encima de las masas de campesinos de abajo. El entrenamiento caballeresco incluía ser un paje desde los siete años, además de ser un escudero desde los 14 años más o menos, hasta que un individuo se convirtió en caballero a los 20 años. Finalmente, discutimos la necesidad de un código de caballería, incluso si los mismos caballeros encontraron más ventajoso ignorar el código.

Los resultados del aprendizaje

Una vez que haya terminado esta lección, debe estar preparado para:

  • Definir caballero, paje, escudero y código de caballería.
  • Resume el proceso de convertirse en caballero
  • Explica por qué eran necesarios los caballeros y un código de caballería.

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