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Cachemira: Definición, características y usos

Publicado el 19 febrero, 2024

¿Qué es la cachemira?

La cachemira es un tipo de tejido de lana suave y liviano que se produce a partir de fibras naturales que crecen como pelajes de las cabras de cachemira (Cachemira). La producción de cachemira es un arte antiguo; Los registros del tejido se remontan al menos al siglo III a. C. en el sur y el este de Asia. Hoy en día, la mayoría de los hilos y tejidos de lana de cachemira se producen en fábricas más grandes en China, pero todavía hay pequeñas industrias artesanales que producen cachemira en todo el mundo.

Imagen en color de un perchero y un maniquí con coloridas prendas de cachemir expuestas

El término “cachemira” a menudo se aplica incorrectamente a una variedad de lanas suaves (al igual que el término “champán” se aplica incorrectamente a cualquier vino espumoso). Sin embargo, sólo los productos elaborados con pelo de cabra de Cachemira o Pashmina se consideran verdaderos tejidos de cachemira.

¿De qué está hecha la cachemira?

La cachemira es una fibra natural cultivada por una de las muchas razas de cachemira o cabra pashmina ( capra hircus laniger ). A estos animales de cachemira les crecen dos capas de pelaje: una capa exterior de fibra más gruesa y una capa interior de fibra más suave y fina. La lana de cachemira proviene de la capa interior o subpelo, mientras que la fibra de la capa exterior se utiliza normalmente para producir textiles que no son prendas de vestir, como cepillos.

Fotografía en color de una cabra de Cachemira con un largo pelaje blanco afuera, en una colina

¿Qué es una pashmina?

Las pashminas, o chales de cachemira, se asocian tan comúnmente con la cachemira que los términos a menudo se usan indistintamente; sin embargo, el chal pashmina es sólo una de las prendas textiles creadas a partir de tela de cachemira. Los icónicos chales de lana se originaron en la región de Cachemira de la India ya en el siglo III a. C. y fueron más populares a nivel internacional a principios del siglo XIX.

Imagen en color de mantones Pashmina rojos, naranjas y amarillos.

Las cabras de cachemira o Cachemira son originarias de la región de Cachemira y su lana se utilizó durante miles de años para producir artículos de lana en Mongolia, Nepal y Cachemira antes de ser exportada a Europa a finales del siglo XVIII. El término “cachemira” se aplica a una amplia variedad de razas de cabras que exhiben la capa interna suave y fina necesaria para la producción de tejido de cachemira. Los chales pashmina se elaboran tradicionalmente con lana extraída de una de esas razas: la cabra Pashmina de la raza Changthangi, acertadamente llamada.

Los chales de Cachemira tradicionalmente incluían diseños florales tejidos, pero la popularidad de los chales en Europa llevó a los fabricantes de patrones y comerciantes textiles extranjeros a adaptar estos diseños tradicionales para que se ajustaran a la estética europea. Durante su auge de popularidad en el siglo XIX, los chales pashmina tenían dos clasificaciones: los hechos de fibras recolectadas de cabras domesticadas (llamados pashm shala ) y los hechos de fibras recolectadas de cabras salvajes ( asli tush ).

Debido a la intensa demanda de chales, se produjeron imitaciones más baratas, a menudo utilizando fibras distintas de la cachemira y/o tejidas a máquina en lugar de hechas a mano. Esta inundación del mercado provocó el colapso de la industria del tejido de Cachemira, pero comenzó a reactivarse a mediados del siglo XX gracias al patrocinio del gobierno.

Características de la cachemira

La lana de cachemira, como otros tipos de lana, es naturalmente resistente a los olores, las manchas y las arrugas. La tela normalmente requiere lavado a mano o limpieza en seco (esta última opción suele recomendarse para mantener la forma de la prenda). Los colores naturales de la cachemira (sin que se le haya añadido tinte) incluyen el blanco, el gris y el marrón.

Una de las características más distintivas del tejido de cachemira es su elevado precio. La cachemira es tan cara en parte porque cada cabra de cachemira produce una cantidad muy pequeña de fibra. Anualmente, la cantidad de fibra que produce una sola cabra de cachemira varía desde unos pocos gramos hasta un máximo de 0,5 kilogramos (aproximadamente una libra). Esto significa que una prenda de vestir, como un abrigo, requiere una producción anual total de entre 30 y 40 cabras.

Además, debido a la calidad natural de la fibra, ésta depende totalmente de factores fuera del control del agricultor. Por ejemplo, los impactos del cambio climático y el pastoreo excesivo que se están observando en gran parte de los pastizales de China y Mongolia (convirtiéndolos en secos y polvorientos en un proceso llamado desertificación) tienen graves impactos en la capacidad de los agricultores para criar rebaños.

Existen gradaciones de calidad de la cachemira, que normalmente corresponden al porcentaje de pelo grueso incluido en el tejido. Las telas de cachemira de mayor calidad tradicionalmente tienen menos del 5% de fibras gruesas, mientras que las telas de cachemira de mejor calidad (y más caras) contienen casi en su totalidad fibras finas del abrigo interior.

Usos de la lana de cachemira

La tela de cachemira es más popular para su uso en la producción de prendas textiles debido a su suavidad y peso ligero. Los usos de la tela de cachemira en la categoría de prendas de vestir incluyen los siguientes:

  • Accesorios de moda como gorros, bufandas y guantes.
  • Prendas de vestir como suéteres, pantalones, trajes e incluso pijamas.

Los usos de las fibras de cachemira fuera de la confección incluyen los siguientes:

  • Artículos para el hogar como mantas y mantas.
  • Cepillos fabricados con las fibras gruesas de la capa exterior.

Producción de tejidos de cachemira

La producción de tejidos y materiales de cachemira comienza con la cría y crianza de cabras de cachemira. A estas cabras se les permite que les crezca una capa completa de pelo y luego se las esquilan o afeitan para recolectar la lana cruda. Esta lana cruda se limpia eliminando la suciedad o la mugre y luego se peina y carda, proceso mediante el cual las fibras de lana se organizan en grupos verticales. Estas fibras de lana cardadas se hilan para obtener hilo de cachemira mediante el uso de una máquina de hilar, que puede producir hilos tanto gruesos como finos.

Este hilo de cachemira se limpiará nuevamente y se puede teñir en esta etapa o dejarlo crudo para teñirlo más adelante. Al igual que con cualquier otro tipo de hilo, el hilo de cachemira se utilizará para tejer un textil (como un suéter, una manta o una bufanda). Finalmente, este producto textil podrá ser teñido o tratado de otro modo antes de salir de fábrica para su venta.

Imagen en color de una gran máquina que procesa fibras de cachemira.

Especialmente entre grupos defensores de los derechos de los animales como PETA (Personas por el Trato Ético de los Animales), existe preocupación por el bienestar de las cabras utilizadas en el proceso de producción de cachemira. Cortar el pelaje de las cabras, especialmente el de las cabras en libertad, durante el pleno invierno puede dejar a los animales desprotegidos de las bajas temperaturas. Para evitar esto, muchos fabricantes de cachemira peinan el pelaje de las cabras durante la temporada de muda de mayo a junio (cuando las fibras están más sueltas) para recolectar la fibra necesaria y así evitar por completo el corte. Otra práctica controvertida dentro de la industria de la cachemira es la que utilizan los fabricantes de un tipo de cachemira llamado “cachemira desmenuzada”. Esta forma particular de cachemira se elabora sacrificando a los animales y obteniendo las fibras de sus pieles desolladas.

Resumen de la lección

La tela de cachemira es un tipo muy deseado de lana ligera hecha de fibras naturales de cabras de cachemira (Cachemira). La producción de hilos y tejidos de cachemira se remonta al menos al siglo III a. C. en el sur y el este de Asia. Debido al aumento de la demanda en todo el mundo, la producción de cachemira se extendió fuera de Asia a Europa y ha sido ampliamente imitada utilizando lanas de cachemira no genuinas y de calidad inferior que se venden a un precio más bajo.

Las pashminas, o chales de lana hechos de cachemira, tuvieron tanta demanda en el siglo XIX que los chales de imitación inundaron el mercado. La cachemira auténtica es apreciada por su resistencia a los olores y las manchas, sus propiedades de aislamiento térmico y su textura suave. Aunque existen algunas preocupaciones con respecto al trato ético de las cabras durante el proceso de recolección de esta valiosa lana, muchos fabricantes de cachemira peinan a sus cabras mientras mudan para recolectar fibras sueltas de cachemira sin correr el riesgo de dañarlas.

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